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Enfermedad y muerte en los lactantes

Por

Steven D. Blatt

, MD, State University of New York, Upstate Medical University

Revisado/Modificado dic. 2023
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Las necesidades médicas de los recién nacidos prematuros Recién nacidos prematuros Un recién nacido prematuro es un bebé que nace antes de las 37 semanas de gestación. Según cuándo nacen, los recién nacidos prematuros tienen órganos infradesarrollados, que pueden no estar... obtenga más información o de los bebés que están enfermos a menudo requieren la separación temporal de sus padres, de manera que la oportunidad de que los padres interactúen con su bebé a menudo está muy limitada por sus necesidades médicas. Además, los padres suelen estar emocionalmente angustiados por el estado del bebé. Es fácil que los padres se sientan impotentes en un momento en el que son más necesarios. La separación del bebé y la angustia de los padres refuerzan sentimientos de incompetencia o de culpa, sobre todo en bebés gravemente enfermos y hospitalizados durante mucho tiempo. (Véase también Muerte y agonía en los niños Niño moribundo y muerte infantil Muchas familias tienen que hacer frente a las dificultades que rodean a un niño enfermo y moribundo. Los adultos a menudo tienen dificultades para hacer frente a la muerte, y para los niños... obtenga más información y véase Introducción a la muerte y a la agonía Introducción a la muerte y la agonía La muerte es parte intrínseca de la vida, y hablar de las probabilidades de evolución de una enfermedad, incluyendo la muerte y la agonía, es una parte importante de la atención sanitaria. Cuando... obtenga más información .)

Enfermedad en los lactantes

Los padres deben ver al bebé, sostenerlo en brazos e interaccionar con él tan pronto y tan a menudo como sea posible. Incluso en casos de lactantes gravemente enfermos, los padres a menudo ayudan a alimentarlos, bañarlos y cambiarlos. Se recomienda el contacto piel con piel entre los padres y los bebés, ya que los lactantes con esta experiencia muestran por lo general un aumento de peso más rápido que aquellos que no la tienen. La lactancia es posible incluso si el bebé debe ser alimentado inicialmente con una sonda. En muchas salas de atención neonatal se ayuda a los familiares para que almacenen la leche materna para sus niños. Muchos hospitales animan a los padres a permanecer junto a la cama de su bebé durante todo el día e incluso a participar en reuniones hospitalarias orientadas a la familia en las que puedan interactuar con los médicos, las enfermeras y otro personal, y discutir los planes de tratamiento.

Si el bebé tiene una anomalía congénita Introducción a los defectos congénitos Los defectos congénitos, también denominados anomalías congénitas, son alteraciones físicas de naturaleza diversa que se producen en algún momento previo al nacimiento. Por lo general suelen... obtenga más información , los padres experimentan sentimientos de culpa, tristeza, ira o incluso otras emociones. Muchos se sienten aún más culpables por tener esos sentimientos. El contemplar y tocar al niño ayuda a los padres a mirar más allá del defecto congénito y ver al bebé en todo su valor como persona. Disponer de información sobre la afección, los tratamientos posibles y el pronóstico del bebé ayuda, desde el punto de vista psicológico, a los padres a ajustarse y a planificar un mejor cuidado médico. Las sesiones de asesoramiento pueden ayudar a algunos padres.

Muerte de un lactante

La muerte de un bebé es siempre emocionalmente traumática para los padres. Sin embargo, si el recién nacido muere antes de haber sido visto o tocado por los padres, estos sienten que nunca han tenido un bebé. Aunque produce dolor, sostener y contemplar al bebé muerto sirve para que los padres expresen su aflicción e inicien el cierre del proceso de duelo. Los padres de un mortinato (bebé nacido muerto) a veces encuentran consuelo en vestirlo o en envolverlo en una manta y tomar fotografías, huellas u otros recuerdos que puedan guardar para recordar a su hijo. Esta práctica humaniza al bebé y refuerza la idea de que fue una parte real de la familia.

¿Sabías que...?

  • Ver y tocar a un bebé que ha muerto ayuda a menudo a los padres a empezar el duelo.

El vacío, la pérdida de esperanzas y sueños y el miedo desbordan a los padres, que pueden deprimirse. Los padres tienden a sentirse culpables, y se reprochan a sí mismos aun cuando no son responsables de la muerte. El duelo y el sentimiento de culpa que siguen alteran a veces la relación entre ellos. El proceso del duelo también hace que los padres no sean capaces de atender las necesidades de otros miembros de la familia, incluyendo otros hijos.

Muchas familias cuyos bebés están gravemente enfermos o han muerto encuentran ayuda en los consejos de psicólogos o personal religioso. También son beneficiosos los grupos de apoyo para los padres y las familias.

Más información

Los siguientes son recursos en inglés que pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de estos recursos.

  • March of Dimes: Dealing with Grief After the Death of Your Baby (Marcha por los bebés: lidiar con el duelo tras la muerte de su bebé): un recurso que proporciona apoyo a los padres y a los niños después de la pérdida de un bebé antes o poco después del nacimiento

  • Caring Community (Conexiones para el cuidado): un recurso que proporciona información sobre las opciones de cuidados paliativos y del final de la vida para los niños

  • The Compassionate Friends (Amigos compasivos): un recurso que proporciona apoyo a los padres y cuidadores después de la muerte de un niño

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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