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COVID-19 durante el embarazo

Por

Lara A. Friel

, MD, PhD, University of Texas Health Medical School at Houston, McGovern Medical School

Última revisión completa abr. 2020
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NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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La COVID-19 (enfermedad por coronavirus de 2019) es una enfermedad respiratoria que puede ser grave. Está causada por un virus recientemente identificado que se denomina coronavirus tipo 2 del síndrome respiratorio agudo grave (SARS-CoV-2).

  • Según la información disponible, el riesgo de contraer la COVID-19 y/o causar síntomas graves parece ser el mismo para las mujeres embarazadas que para otros adultos.

  • Si los síntomas son moderados o graves, puede aumentar el riesgo de problemas durante el embarazo (como el parto prematuro, el nacimiento de un recién nacido prematuro y la preeclampsia).

  • Los médicos sospechan la COVID-19 basándose en los síntomas y en la probabilidad de exposición al virus, pero se necesitan pruebas para confirmar el diagnóstico.

El riesgo de que una mujer embarazada transmita la COVID-19 al feto parece ser muy bajo. Pero una vez que ha nacido el bebé, es posible que se produzca la transmisión de persona a persona.

Síntomas

La mayoría de las personas con COVID-19 tienen síntomas leves o ningún síntoma, pero algunos se enferman gravemente y mueren. Los síntomas pueden incluir fiebre, tos y dificultad respiratoria. En ocasiones, el primer síntoma puede ser la pérdida del olfato o del gusto.

Se desconoce si el embarazo aumenta el riesgo de contraer la COVID-19 y/o si causa síntomas graves. Aun así la información disponible sugiere que el riesgo de contraer la enfermedad parece ser el mismo que para otros adultos.

Si los síntomas son moderados o graves puede aumentar el riesgo de problemas durante el embarazo (como parto prematuro, nacimiento de un recién nacido prematuro, y preeclampsia). Se necesita más información para confirmar que el riesgo es mayor.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Pruebas para identificar el virus

El diagnóstico de la COVID-19 en mujeres embarazadas es similar al diagnóstico en personas que no están embarazadas. Se sospecha la presencia de COVID-19 si la persona ha podido estar expuesta al virus y presenta fiebre, tos, pérdida repentina del olfato o del gusto y/o dificultad para respirar.

Para confirmar el diagnóstico, los médicos pueden tomar muestras de las vías respiratorias para analizarlas. Las técnicas de la reacción en cadena de la polimerasa (Polymerase chain reaction, PCR) pueden ayudar a los médicos a identificar el virus. Estas pruebas se pueden utilizar para hacer muchas copias del material genético del virus y así facilitar la identificación. Si la prueba no está fácilmente disponible o los síntomas son leves, el diagnóstico puede basarse en los síntomas y en la probabilidad de exposición al virus (si se puede determinar).

Si es necesario, se realizan radiografías de tórax y/o tomografía computarizada (TC).

Prevención

La mejor manera de prevenir la COVID-19 es evitar la exposición al virus, algo que puede ser difícil porque algunas personas infectadas no saben que tienen el virus. El Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ha publicado las recomendaciones para prevenir la propagación de COVID-19. Estas recomendaciones se aplican a todas las personas (véase también Prevención de COVID-19).

Además, las mujeres embarazadas deben llamar a su profesional de la salud para determinar si pueden reducir las visitas prenatales así como las visitas para realizar pruebas (como análisis de sangre o de orina o ecografías). Reducir el número de visitas puede reducir el riesgo de exposición al COVID-19. Por ejemplo, para sustituir una visita, las mujeres pueden hablar por teléfono o realizar una videollamada en línea (telemedicina) con su profesional de la salud.

Cuando la monitorización fetal es necesaria, los médicos pueden practicar esta técnica de tal forma que requiera menos contacto entre los profesionales de la salud y la mujer. Por ejemplo, pueden monitorizar al feto desde el exterior de la sala de exploración de forma electrónica o con tecnología inalámbrica, aun así deberán entrar en la habitación para conectar el monitor.

Si se sospecha que una mujer embarazada puede estar infectada, puede ser necesario separarla de su bebé después del parto hasta que los médicos determinen si el bebé está infectado.

Lactancia

El riesgo de que una madre transmita el virus a través de la leche materna es bajo o inexistente. Sin embargo se necesita más información para determinar si una madre infectada puede transmitir el virus al bebé a través de la leche materna. Cuando una madre desea amamantar a su bebé, debe realizar los siguientes pasos a menos que el profesional de la salud haya determinado que no está infectada:

  • Lavarse las manos antes de prepararse para amamantar y antes de tocar cualquier extractor de leche o biberón.

  • Extraer la leche para que un cuidador que no esté infectado alimente al bebé.

  • Limpiar todas las piezas de la bomba y de la botella después de su uso.

  • Si decide amamantar directamente, utilice una mascarilla facial y lávese las manos antes de cada toma.

Tratamiento

  • Paracetamol (acetaminofeno) para aliviar la fiebre y los dolores musculares

El tratamiento para la COVID-19 es similar en mujeres embarazadas y en personas que no lo están.

El paracetamol (acetaminofeno) se puede utilizar para aliviar la fiebre y el dolor, como por ejemplo los dolores musculares.

Antes del parto, las mujeres embarazadas con COVID-19 deben notificar al hospital que tienen la infección. A continuación, el personal del hospital puede tomar las precauciones necesarias para evitar la propagación del virus.

Más información

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