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Cáncer de ovario

Por

Pedro T. Ramirez

, MD, The University of Texas MD Anderson Cancer Center;


Gloria Salvo

, MD, MD Anderson Cancer Center

Última revisión completa sept. 2020
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Datos clave
Recursos de temas

El cáncer de ovario, que por lo general comienza en la superficie de los ovarios, no se suele diagnosticar hasta que está avanzado.

  • El cáncer de ovario puede no presentar síntomas hasta que sea grande o se haya extendido.

  • Si el médico sospecha un cáncer de ovario, solicita un análisis de sangre, una ecografía y una resonancia magnética nuclear o una tomografía computarizada.

  • Por lo general, se extirpan los ovarios, las trompas de Falopio y el útero.

  • A menudo se requiere quimioterapia después de la cirugía.

El cáncer de ovario (carcinoma de ovario) aparece más frecuentemente en mujeres de entre 50 y 70 años. Este cáncer se presenta a lo largo de la vida aproximadamente en 1 de cada 70 mujeres. Es el segundo cáncer ginecológico más frecuente. Sin embargo, mueren más pacientes de cáncer de ovario que de cualquier otro tipo de tumor ginecológico. Es la quinta causa más común de muerte por cáncer en las mujeres.

Localización de los órganos reproductores femeninos internos

Localización de los órganos reproductores femeninos

Existen muchos tipos de cáncer de ovario. Se desarrollan a partir de los diferentes tipos de células que se encuentran en el ovario. Los tumores malignos que se inician en la superficie del ovario (carcinomas epiteliales) representan más del 90% de los casos. La mayor parte del resto de los cánceres ováricos se originan a partir de las células que producen los óvulos (tumores de células germinales) o en el tejido conjuntivo (tumores de células del estroma). Los tumores de células germinales suelen afectar a mujeres de menos de 30 años de edad.

En algunas ocasiones, los cánceres que tienen su origen en otras partes del organismo se extienden a los ovarios.

El cáncer de ovario se puede diseminar de la manera siguiente:

  • Directamente a la zona circundante

  • A través del desprendimiento de células cancerosas de la cavidad abdominal

  • A través del sistema linfático hacia otras partes de la pelvis y del abdomen

  • Con menor frecuencia, puede propagarse por el torrente sanguíneo y, finalmente, aparecer en zonas distantes del cuerpo, sobre todo en el hígado y los pulmones

Factores de riesgo

Entre los factores que aumentan el riesgo de cáncer de ovario se incluyen los siguientes:

  • Edad avanzada (el más importante)

  • Tener un familiar de primer grado (madre, hermana o hija) que haya sufrido cáncer de ovario

  • No haber tenido hijos

  • Haber tenido el primer hijo a una edad avanzada

  • Menarquía precoz

  • Menopausia tardía

  • Haber sufrido cáncer de útero, mama, o intestino grueso (colon) o antecedentes familiares de alguno de estos tipos de cáncer

De un 14 a un 18% de los casos están relacionados con los genes BRCA1 y BRCA2, que también están implicados en algunos cánceres de mama Mutación génica del cáncer de mama El cáncer de mama se produce cuando las células mamarias se vuelven anormales y se dividen de manera incontrolable. El cáncer de mama suele comenzar en las glándulas que producen leche (lobulillos)... obtenga más información Mutación génica del cáncer de mama . Cuando estos genes u otras mutaciones genéticas raras están involucrados, los cánceres de ovario y de mama tienden a darse en familias. Estos tipos de cáncer son a veces llamados cánceres de mama o de ovario hereditarios. En las mujeres que tienen una mutación BRCA1, el riesgo de desarrollar un cáncer de ovario a lo largo de su vida es del 20 al 40%. El riesgo es menor (11 a 17%) para las mujeres con la mutación BRCA2. Las mutaciones genéticas BRCA1 y BRCA2 son más frecuentes entre las mujeres judías asquenazíes que en la población general.

Síntomas

El cáncer de ovario ocasiona un aumento de tamaño del ovario afectado. En mujeres jóvenes el aumento de tamaño de un ovario tiene su origen, en la mayoría de los casos, en una tumoración no maligna llena de líquido (quiste ovárico Quistes funcionales Las tumoraciones benignas de ovario son los quistes (mayoritariamente quistes funcionales) y los tumores. La mayoría de los quistes y tumores benignos no producen ningún síntoma, aunque algunos... obtenga más información Quistes funcionales ). Sin embargo, después de la menopausia, un ovario agrandado puede ser un signo de cáncer.

Muchas mujeres no presentan síntomas hasta que el cáncer está muy avanzado. El primer síntoma puede ser un ligero malestar en la parte inferior del abdomen, similar a una indigestión. Otros síntomas pueden ser distensión abdominal, pérdida de apetito (porque el estómago se comprime), meteorismo y dolor de espalda. El cáncer de ovario rara vez produce hemorragia vaginal.

Finalmente, el abdomen puede aparecer distendido porque el ovario aumenta de tamaño o se acumula líquido en el abdomen (lo que se denomina ascitis Ascitis La ascitis es una acumulación de líquido que contiene proteínas (líquido ascítico) dentro del abdomen. La ascitis puede estar causada por muchos trastornos, pero el más frecuente es la hipertensión... obtenga más información ). En esta fase es muy frecuente que se presente dolor en la región pélvica, anemia y pérdida de peso.

En raras ocasiones, los tumores de células del estroma producen estrógenos, que pueden causar un crecimiento excesivo del revestimiento uterino y un aumento del tamaño de las mamas. A veces estos tumores producen hormonas masculinas (andrógenos), que pueden ocasionar un aumento excesivo del vello corporal, u hormonas similares a las hormonas tiroideas, que pueden causar síntomas de hiperactividad en la glándula tiroidea (hipertiroidismo Hipertiroidismo El hipertiroidismo es la hiperactividad de la glándula tiroidea, que da lugar a concentraciones elevadas de las hormonas tiroideas y a la aceleración de las funciones corporales vitales. La... obtenga más información Hipertiroidismo ).

Diagnóstico

  • Ecografía

  • En ocasiones tomografía computarizada o resonancia magnética nuclear

  • Análisis de sangre

El diagnóstico del cáncer de ovario en sus primeras fases es difícil de establecer debido a que los síntomas no suelen aparecer hasta que alcanza un gran tamaño o ya se ha diseminado a otras zonas, y porque muchas otras enfermedades de menor gravedad presentan síntomas similares.

Si el médico detecta un aumento de tamaño del ovario durante la exploración física o sospecha un cáncer de ovario temprano basándose en los síntomas, en primer lugar se realiza una ecografía. En ocasiones se obtiene una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética nuclear (RMN) para distinguir un quiste ovárico de un tumor maligno sólido. Si se sospecha un cáncer avanzado, generalmente se hace una TC o una RMN antes de la cirugía para determinar la extensión del cáncer.

Si parece poco probable que sea un cáncer, se debe volver a examinar a la mujer periódicamente.

Si se sospecha un cáncer o los resultados de las pruebas no son concluyentes se realizan análisis de sangre para medir los niveles de sustancias que pueden indicar la presencia de cáncer (marcadores tumorales), tales como el CA 125 (antígeno de cáncer 125). Si bien los niveles anormales de un marcador de forma aislada no confirman el diagnóstico de cáncer, si se combinan con otros datos apoyan el diagnóstico.

Para confirmar el diagnóstico de cáncer de ovario y determinar si se ha diseminado y hasta dónde (su estadio), los médicos examinan los ovarios de una de estas dos maneras:

  • Laparoscopia: se utiliza un tubo delgado y flexible provisto de una pequeña cámara (laparoscopio) que se introduce a través de una pequeña incisión justo debajo del ombligo, sobre todo si se considera que el cáncer no es avanzado. Mediante instrumentos introducidos a través del laparoscopio, a veces con ayuda robótica, se toman muestras de otros tejidos y se examinan los ovarios y otros órganos. La información obtenida de esta manera puede ayudar al médico a determinar si existe cáncer, y hasta qué punto se ha propagado (el estadio). También se pueden extirpar los ovarios mediante laparoscopia.

  • Cirugía abierta: si el médico piensa que el cáncer puede ser avanzado, practica una incisión en el abdomen para explorar directamente el útero y los tejidos a su alrededor. De esta forma se puede determinar el estadio del cáncer a la vez que se extirpa la mayor cantidad de tumor posible.

Los médicos consideran la posibilidad de recomendar pruebas genéticas para cualquier mujer que reciba un diagnóstico de cáncer de ovario (o de trompa de Falopio). Los médicos también preguntan sobre cualquier tipo de cáncer que hayan tenido los familiares. Esta información puede ayudar a los médicos a identificar a las mujeres que son más propensas a sufrir una forma hereditaria de cáncer, como la causada por mutaciones en los genes BRCA.

Estadificación del cáncer de ovario

Los estadios se basan en el grado de diseminación del cáncer. Los estadios van del estadio I (precoz) al IV (avanzado):

  • Estadio I: el cáncer afecta solo uno o ambos ovarios (o trompas de Falopio).

  • Estadio II: el cáncer se ha diseminado hasta el útero, o los tejidos cercanos dentro de la pelvis (que contiene los órganos reproductores internos, la vejiga y el recto).

  • Estadio III: el cáncer se ha diseminado fuera de la pelvis a los ganglios linfáticos y/o a otras partes del abdomen (como la superficie del hígado o el bazo).

  • Estadio IV: el cáncer se ha diseminado fuera de la pelvis (por ejemplo, al pulmón).

Pronóstico

El pronóstico para las mujeres con cáncer de ovario se basa en el estadio del cáncer. Los porcentajes de mujeres que sobreviven 5 años después del diagnóstico y el tratamiento (tasa de supervivencia a los 5 años) son los siguientes

  • Estadio I: del 85 al 95%

  • Estadio II: de un 70 a un 78%

  • Estadio III: de un 40 a un 60%

  • Estadio IV: de un 15 a un 20%

El pronóstico es peor cuando el cáncer es más agresivo o cuando la cirugía no puede eliminar todo el tejido visiblemente anormal. El cáncer reaparece en alrededor del 70% de las mujeres que han tenido cáncer en estadio III o IV.

Prevención

Algunos expertos creen que si existen antecedentes familiares de cáncer de ovario o de mama, las mujeres deben hacerse una prueba para detectar anomalías genéticas. Si un familiar de primer o segundo grado tiene alguno de estos cánceres, especialmente entre familias de judíos asquenazíes, se debe solicitar al médico una prueba genética para detectar anomalías de uno de los genes BRCA.

A las mujeres con ciertas mutaciones de los genes BRCA se les puede ofrecer la opción de extirparles los ovarios y las trompas de Falopio cuando ya no deseen tener hijos, incluso aunque no exista cáncer. Este abordaje elimina el riesgo de cáncer de ovario y reduce el riesgo de cáncer de mama. En Estados Unidos se puede obtener más información en el servicio de información del National Cancer Institute (1-800-4-CANCER) y en Foundation for Women's Cancer.

¿Sabías que...?

  • Si la mujer tiene familiares de primer o segundo grado con cáncer de ovario o de mama, debe preguntar a su médico acerca de las pruebas genéticas para BRCA.

Tratamiento

  • Por regla general, extirpación de los ovarios, las trompas de Falopio y el útero

  • Extirpación de todo el tejido que parece afectado (cirugía citorreductora)

  • Generalmente, quimioterapia

El alcance de la cirugía depende del tipo de cáncer de ovario y de su estadio.

Cuando el cáncer se ha diseminado más allá del ovario, también se extirpan los ganglios linfáticos más cercanos y las estructuras adyacentes por las cuales generalmente se propaga el cáncer. Este enfoque tiene como objetivo eliminar todo el cáncer visible.

Si una mujer padece un cáncer en estadio I localizado en un solo ovario y desea quedarse embarazada, se puede extirpar exclusivamente el ovario y la trompa afectados.

En caso de tumores más avanzados que se han extendido a otras partes del cuerpo, generalmente se extirpa la mayor cantidad posible de tejido tumoral para prolongar la supervivencia. Este tipo de cirugía se denomina cirugía citoreductora. Sin embargo, dependiendo de las zonas a las que el cáncer se ha diseminado y de su tamaño, la persona afectada puede ser tratada con quimioterapia en lugar de cirugía o bien antes de la cirugía o después de la misma.

Por lo general, después de la cirugía, la mayoría de las mujeres con carcinomas epiteliales en estadio I menos agresivos no necesitan ningún tipo de tratamiento adicional. En otros tumores malignos en estadio I o para otros más avanzados, puede utilizarse quimioterapia a fin de eliminar cualquier pequeña zona cancerosa que haya quedado tras la cirugía. En general, la quimioterapia utiliza paclitaxel combinado con carboplatino.

La mayoría de las mujeres con tumores de células germinales pueden curarse mediante la extirpación del ovario y la trompa afectados más poliquimioterapia, por lo general bleomicina, cisplatino y etopósido. Rara vez se utiliza la radioterapia.

El cáncer ovárico avanzado suele recidivar. Por consiguiente, después de la quimioterapia el médico controla los niveles de los marcadores tumorales (como el CA-125). Los niveles de marcadores de cáncer que permanecen elevados indican que queda algo del tumor.

Si el cáncer reaparece después de que la quimioterapia parezca ser efectiva, se repite la quimioterapia. Se pueden usar muchos medicamentos de quimioterapia diferentes o combinaciones de medicamentos.

Más información

Los siguientes son algunos recursos en inglés que pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de estos recursos.

  • Foundation for Women's Cancer: (Fundación para el cáncer femenino): este sitio web proporciona enlaces a información sobre cánceres ginecológicos, ensayos clínicos (incluido el hallazgo de un ensayo en el que participar) e investigación. También ofrece cursos sobre temas relacionados con el cáncer y comparte historias personales sobre la lucha de las mujeres contra el cáncer.

  • National Cancer Institute: Cancer: Ovarian, Fallopian Tube, and Primary Peritoneal Cancer: (Instituto nacional del cáncer: cáncer de ovarios, de trompa de Falopio y peritoneal primario): este sitio web proporciona enlaces a información general sobre el cáncer de ovario, de trompa de Falopio y peritoneal primario, así como enlaces a información sobre las causas, la prevención, el cribado, el tratamiento, la investigación y la forma de lidiar con el cáncer.

  • National Cancer Institute: BRCA1 and BRCA2: Cancer Risk and Genetic Testing: (Instituto nacional del cáncer: BRCA1 y BRCA2: riesgo de cáncer y pruebas genéticas): este sitio web proporciona información sobre los genes BRCA, los beneficios y los posibles daños de las pruebas genéticas y las implicaciones de tener una mutación en los genes BRCA.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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