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Calidad de vida en personas mayores

Por

Richard G. Stefanacci

, DO, MGH, MBA, Thomas Jefferson University, Jefferson College of Population Health

Última revisión completa may. 2022
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La calidad de vida se define a menudo como el grado en que una persona se encuentra sana, cómoda y es capaz de participar o disfrutar de los acontecimientos de la vida. Como tal, es muy personal. Lo que una persona considera como calidad de vida puede variar ampliamente respecto a lo que considera otra persona. Para muchas personas, la calidad de vida a menudo gira en torno a la salud y las opciones de atención médica. Por ese motivo, las personas afectadas y sus médicos deben considerar el impacto sobre la calidad de vida cuando toman decisiones sobre temas médicos.

Cuando se habla de la calidad de vida, las personas mayores, sus cuidadores y sus médicos deben tener en cuenta que las decisiones médicas óptimas varían de persona a persona y no dependen únicamente de la edad. Durante estas conversaciones, las personas deben evitar el lenguaje y las actitudes que sugieren un sesgo en contra de las personas mayores (edadismo). Por ejemplo, no se debe presuponer que una persona de una determinada edad no debe recibir cierta atención médica o no debe participar en ciertas actividades simplemente por su edad. El edadismo puede conducir a un cuidado excesivo o insuficiente y afectar negativamente a la calidad de vida.

Calidad de vida relacionada con la salud

La afectación que tiene la salud sobre la calidad de vida es un concepto que depende de cada persona. La calidad de vida relacionada con la salud tiene múltiples dimensiones, incluidas las siguientes:

  • Prevención de síntomas incómodos (como dolor, dificultad respiratoria, náuseas o estreñimiento)

  • Sentirse emocionalmente saludable

  • Ser capaz de realizar las actividades habituales relacionadas con la vida diaria (como bañarse, vestirse y asearse)

  • Mantener relaciones interpersonales cercanas con amigos y familiares

  • Disfrutar de actividades sociales

  • Sentirse satisfecho con los aspectos médicos y financieros de la atención médica

  • Tener una imagen corporal y una sexualidad (incluidas las relaciones íntimas) saludables

Algunos de los factores que influyen en la calidad de vida relacionada con la salud (como el deterioro mental, la discapacidad, el dolor crónico, la dependencia de los cuidadores y el aislamiento social) pueden ser obvios para las personas y sus médicos. Por ejemplo, la mayoría de las personas piensa que evitar o controlar el dolor crónico es importante para mantener una calidad de vida elevada. Otros factores relacionados con la calidad de vida, como la calidad de las relaciones cercanas, las influencias culturales, la religión, la espiritualidad, los valores personales y las experiencias anteriores con la atención sanitaria, pueden no ser tan evidentes.

Otros factores, como los determinantes sociales de la salud, influyen en la calidad de vida. Los determinantes sociales de la salud son las condiciones de los lugares donde la gente habita, aprende, trabaja y se divierte; estos determinantes afectan a una amplia gama de riesgos y desenlaces relacionados con la salud y la calidad de vida.

La afectación que producen algunos factores sobre la calidad de vida no necesariamente se puede predecir. Además, algunos factores que terminan afectando a la calidad de vida pueden no haberse anticipado.

Además, las perspectivas sobre la calidad de vida pueden cambiar con las circunstancias. Por ejemplo, después de la muerte de un cónyuge, la calidad de vida de una persona puede cambiar, lo que puede afectar a los objetivos de atención médica.

Comunicación con los profesionales de la salud

Las personas deben hablar con sus médicos y otros profesionales de la salud acerca de su calidad de vida y de cómo afectan a su vida sus problemas de salud. Las personas y sus profesionales de la salud deben trabajar conjuntamente para consensuar los objetivos sanitarios Definición de objetivos Las personas afectadas y sus médicos deben tomar muchas decisiones sobre temas médicos. La persona debe decidir si consultar a un médico y cuándo consultar a un médico. Los médicos y otros profesionales... obtenga más información . Incluso las personas con demencia o deterioro cognitivo leves pueden dar a conocer sus objetivos y preferencias cuando los profesionales de la salud utilizan explicaciones y preguntas simples. La presencia de familiares a la hora de comentar los objetivos de una persona con deterioro cognitivo puede ser beneficiosa.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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