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Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

Durante la respiración normal, el aire viaja a través de la nariz y desciende por la tráquea hacia las vías respiratorias cada vez más finas llamadas bronquios. Los bronquios se ramifican en bronquiolos y finalmente en unos delgados y frágiles sacos parecidos a diminutos racimos de uva llamados alvéolos.

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o EPOC, da nombre a un grupo de enfermedades que causan obstrucción del flujo de aire y problemas relacionados con la respiración.

El enfisema es una enfermedad que destruye los alvéolos y los conductos alveolares. A medida que los pulmones pierden elasticidad, la rotura de los alvéolos crea grandes espacios de aire que reducen la superficie que necesita el cuerpo para absorber oxígeno y eliminar los desechos de dióxido de carbono.

La bronquitis es la inflamación de la mucosa de los bronquios. La bronquitis crónica es consecuencia de la inflamación persistente de estas vías respiratorias. El moco se produce continuamente y, con el tiempo, la mucosa bronquial se espesa. Esto restringe el flujo de aire durante la respiración. La EPOC está causada por: 1) el humo del tabaco, 2) la exposición a los contaminantes del aire en el hogar y en el lugar de trabajo y 3) los factores genéticos, que también desempeñan un papel.