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Catarata

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Última revisión completa sep. 2019
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¿Qué es una catarata?

Una catarata se produce cuando la lente natural de su ojo (el cristalino) se nubla lentamente. Este proceso no duele, pero hace que su visión empeore con el tiempo.

  • Entre otros síntomas, su visión puede no ser tan aguda

  • El oculista diagnostica una catarata examinando sus ojos

  • Cuando usted ya no puede ver lo suficientemente bien, la catarata se puede eliminar

¿Qué causa una catarata?

La causa de las cataratas no siempre se conoce. A menudo, las cataratas se desarrollan a medida que usted envejece. Sin embargo, otras causas son:

  • Lesión ocular

  • Enfermedades como la diabetes

  • Ciertas enfermedades oculares

  • Tomar determinados medicamentos (como corticoesteroides) durante mucho tiempo

  • No proteger sus ojos del sol

  • No tomar suficientes alimentos con vitaminas C y A o alimentos con unos nutrientes denominados carotenoides (presentes en las zanahorias, los boniatos y los vegetales de hojas de color verde oscuro, como las espinacas y las coles rizadas)

  • Tabaquismo

  • El consumo excesivo de alcohol

¿Cuáles son los síntomas de una catarata?

Los síntomas pueden variar mucho de una persona a otra pero pueden consistir en:

  • Visión borrosa

  • Visión de halos y brillos alrededor de las luces

  • Con menos frecuencia, visión doble

  • Los colores parecen más amarillentos y menos vívidos más de lo normal

  • Rara vez, dolor

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo una catarata?

Los médicos le hacen un examen completo de los ojos para ver si tiene una catarata, dónde está y cuánta luz bloquea.

¿Cómo tratan los médicos una catarata?

Al principio, usted puede usar gafas o lentes de contacto para ayudarle a ver mejor. No existen colirios ni medicamentos que puedan curarlas. Los médicos no practicarán cirugía hasta que su visión sea muy mala.

En algún momento, su visión puede empeorar lo suficiente como para sentirse inseguro o incapaz de realizar sus tareas diarias. Entonces le practicarán un procedimiento quirúrgico para eliminar la catarata. Durante la cirugía, los médicos reemplazan la lente natural de su ojo por una artificial (fabricada por el ser humano). La cirugía dura unos 30 minutos. Usted puede volver a casa el mismo día.

Después de la intervención quirúrgica:

  • Utilizará gotas para los ojos para prevenir infecciones y ayudar a su ojo a sanar

  • Usted deberá acudir a algunas visitas de seguimiento con su médico

  • Su visión mejorará al cabo de unas pocas semanas de la cirugía, pero es posible que aún necesite gafas para leer o conducir de noche

  • Con muy poca frecuencia, puede sufrir una infección, sangrado, presión alta o hinchazón del ojo

  • Los médicos tratarán cualquier problema que pueda aparecer

¿Cómo puedo prevenir una catarata?

Para prevenir las cataratas:

  • Proteja sus ojos del sol usando gafas o gafas de sol con un recubrimiento para filtrar los rayos ultravioletas

  • Si toma corticoesteroides, pregunte a su médico acerca de la posibilidad de cambiar a un medicamento diferente

  • Si sufre diabetes, mantenga su nivel de azúcar en sangre controlado

  • Coma alimentos con vitaminas C y A y con nutrientes llamados carotenoides

  • No fume y no consuma demasiado alcohol

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