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Neumonía

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Última revisión completa sep. 2019
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¿Qué es la neumonía?

Una neumonía es una infección del interior de sus pulmones. La infección afecta los pequeños sacos de aire de sus pulmones (alvéolos). La neumonía es distinta de la infección de los bronquios, en los pulmones. La infección de los bronquios se llama bronquitis.

Interior de los pulmones y de las vías respiratorias

Interior de los pulmones y de las vías respiratorias

Con pulmonía:

  • Por lo general, usted tose mucosidad

  • Usted tiene dolor en el pecho, escalofríos, fiebre o dificultad para respirar

  • Sus síntomas pueden ser muy leves (a veces llamados "neumonía a pie") o muy graves

  • Los síntomas a menudo son peores en niños pequeños, personas mayores y personas con otros problemas pulmonares, como la EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica).

  • La mayoría de las personas se recuperan, pero la neumonía puede ser mortal

En Estados Unidos, cerca de 60 000 personas mueren cada año de neumonía.

¿Qué causa la neumonía?

La neumonía puede estar causada por muchos tipos diferentes de gérmenes, como:

  • Virus (lo más frecuente)

  • Bacterias

Normalmente, los gérmenes se transmiten de una persona a otra. Si usted toca algo que tiene gérmenes, estos pueden entrar en su boca, nariz o garganta. Normalmente, su cuerpo lucha contra los gérmenes. Pero a veces los gérmenes entran en sus pulmones y causan una infección.

¿Cuáles son los factores de riesgo de contraer neumonía?

Cualquier persona puede contraer neumonía, pero es más probable si usted tiene un sistema inmunológico debilitado porque:

  • Edad muy corta o muy avanzada

  • Tomar ciertos fármacos (como los corticoesteroides o los quimioterápicos)

  • Tiene VIH

  • Está debilitado por el hecho de sufrir otras enfermedades graves (como diabetes o insuficiencia cardiaca)

Otros factores de riesgo de neumonía incluyen:

  • Estar ingresado en un hospital durante mucho tiempo (donde está expuesto a muchos gérmenes)

  • Estar conectado a un respirador artificial (ventilador)

  • Tener una enfermedad pulmonar grave, en particular la EPOC

  • Tabaquismo

¿Cuáles son los síntomas de la neumonía?

  • Sentirse exhausto

  • Fiebre y escalofríos (usted puede temblar tanto que le rechinan los dientes)

  • Una tos que puede o no provocar la aparición de moco

  • Problemas respiratorios (sensación de que no puede respirar suficiente aire)

  • Dolor en el pecho

Los síntomas pueden ser un poco distintos en personas de edad muy avanzada:

  • Es posible que no tengan fiebre

  • Los adultos mayores pueden presentar confusión y no pensar claramente

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo neumonía?

Para saber si tiene neumonía, su médico:

  • Ausculta sus pulmones mientras usted respira

  • Habitualmente, los médicos obtienen una radiografía de tórax

Si usted está lo bastante enfermo con neumonía como para ser ingresado en el hospital, los médicos generalmente realizan análisis de sangre y envían muestras de su esputo al laboratorio.

¿Cómo tratan los médicos la neumonía?

Los médicos tratan la neumonía con:

  • Los antibióticos más eficaces para el tipo de germen que está causando el problema (aunque no todos los gérmenes que causan neumonía pueden ser eliminados por los antibióticos)

  • Medicamentos para reducir la fiebre y el dolor

  • A veces, más líquidos u oxígeno

Es posible le tengan que hacer una radiografía de tórax al cabo de unas 6 semanas después del fin del tratamiento para tener la seguridad de que la neumonía se ha curado, especialmente si usted fuma o es muy mayor.

La mayoría de los enfermos pueden recibir el tratamiento en casa. Algunas personas pueden estar hospitalizadas, como las que:

  • son muy jóvenes o muy ancianas

  • Sufren otro problema de salud grave, como el cáncer

  • Presentan síntomas de neumonía muy graves

¿Cómo puedo evitar tener neumonía?

Si fuma, deje de fumar.

Vacúnese contra la gripe anual (inyección), porque tener la gripe puede conducir a una neumonía. Pregúntele a su médico si también necesita una vacuna contra la neumonía, que se recomienda para:

  • Todos los niños menores de 6 años

  • Adultos a partir de los 65 años de edad

  • Personas de cualquier edad que tienen ciertos problemas de salud

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