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Insuficiencia cardíaca

(Insuficiencia cardíaca congestiva)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa mar. 2019
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¿Qué es la insuficiencia cardíaca?

Su corazón bombea sangre para transportar oxígeno y nutrientes al resto de su cuerpo. La insuficiencia cardíaca se produce cuando su corazón no bombea la sangre tan bien como debería. No significa que su corazón se haya parado (eso se llama parada cardíaca).

  • Si usted tiene insuficiencia cardíaca, su corazón bombea menos sangre

  • Esto hace que se acumule líquido en los pulmones y otras partes del cuerpo

  • El exceso de líquido en los pulmones hace que sea difícil respirar

  • El exceso de líquido en las piernas hace que se hinchen

  • Si sus riñones no reciben suficiente sangre, fabrican menos orina, por tanto su cuerpo retiene más líquido

  • Este líquido adicional supone un mayor esfuerzo para su corazón

  • Por tanto, su insuficiencia cardíaca puede incluso empeorar.

El exceso de líquido en su cuerpo se llama "congestión". Por ese motivo, a la insuficiencia cardíaca a veces se la llama "insuficiencia cardíaca congestiva".

¿Quién puede sufrir insuficiencia cardíaca?

Cualquiera puede sufrir insuficiencia cardíaca, incluso los niños pequeños (especialmente los que nacen con un defecto cardíaco). Sin embargo, es mucho más habitual en las personas mayores, porque:

  • Las personas de edad avanzada son más propensas a sufrir otros problemas cardíacos que pueden ocasionar insuficiencia cardíaca

  • Las personas mayores son más propensas a tener presión arterial elevada (hipertensión arterial) y diabetes, lo que puede conducir a insuficiencia cardíaca

  • Las paredes del corazón se endurecen con la edad

¿Qué causa la insuficiencia cardíaca?

Cualquier problema que debilite su corazón o lo haga más rígido puede causar insuficiencia cardíaca. Ejemplos comunes de tales problemas son:

Otros problemas que pueden causar insuficiencia cardíaca son un ritmo cardíaco irregular, un bajo número de glóbulos rojos (anemia), problemas en la glándula tiroidea e infecciones del músculo cardíaco.

La mayoría, en cambio, causan insuficiencia cardíaca solo al cabo de muchos años. Sin embargo, algunos trastornos, como un infarto de miocardio masivo, pueden causar insuficiencia cardíaca rápidamente.

A menudo, la insuficiencia cardíaca obedece a más de una causa.

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia cardíaca?

  • Usted siente que no puede respirar, y esta sensación empeora cuando se acuesta

  • Tiene sensación de cansancio

  • Tiene los pies, los tobillos y las piernas hinchados

Los síntomas suelen manifestarse lentamente. Al principio puede sentirse sin aliento sólo cuando sube escaleras y notar las piernas sólo un poco hinchadas al final del día. Más tarde, puede sentirse sin aliento o cansado cuando hace actividades normales. Cuando la insuficiencia cardíaca es grave, usted puede sentirse sin aliento incluso sentado en una silla y puede tener las piernas muy hinchadas durante todo el día.

La insuficiencia cardíaca puede acortar su vida, especialmente cuando es grave. El tratamiento puede ayudarle a vivir más tiempo.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo insuficiencia cardíaca?

El médico sospecha en primer lugar una insuficiencia cardíaca basándose en sus síntomas. Para confirmar el diagnóstico le harán una exploración física, una radiografía de tórax y pruebas para comprobar el funcionamiento de su corazón. Las pruebas habituales de la funcionalidad cardíaca son:

  • Electrocardiografía (ECG): Una prueba rápida, indolora e inofensiva que mide la funcionalidad eléctrica de su corazón

  • Ecocardiografía (también llamada una eco o un eco): un tipo de ecografía que emplea ondas sonoras para generar un video que muestra el bombeo de su corazón y el funcionamiento de las válvulas.

¿Puede el médico tratar mi insuficiencia cardíaca?

Sí. Aunque es posible que usted tenga que vivir con insuficiencia cardíaca durante el resto de su vida, el tratamiento puede mejorarla y prolongarla. El tratamiento suele consistir en tratar el trastorno que provoca su insuficiencia cardíaca, tomar medicamentos y hacer cambios en su estilo de vida.

¿Qué tipos de medicamentos pueden tratar la insuficiencia cardíaca?

Muchos tipos diferentes de medicinas ayudan a tratar la insuficiencia cardíaca. Algunos de los tipos más comunes son:

  • Inhibidores de la ECA: ensanchan los vasos sanguíneos para reducir la presión arterial y hacen que su corazón no tenga que trabajar tan duramente; además, ayudan a sus riñones a deshacerse del exceso de agua

  • Betabloqueantes: disminuyen el ritmo cardíaco para que su corazón no tenga que trabajar tan duramente; además, pueden ayudar a un corazón endurecido a relajarse para que se llene mejor de sangre

  • Diuréticos (pastillas para orinar): ayudan a sus riñones a deshacerse del exceso de agua haciendo que orine más

Si usted sufre una insuficiencia cardíaca muy grave que no responde a los medicamentos, los médicos pueden sugerir un trasplante de corazón o un dispositivo mecánico que ayude a bombear la sangre.

¿Qué puedo hacer si tengo insuficiencia cardíaca?

Trate de estar más cómodo

  • Levante las piernas al sentarse

  • Duerma con varias almohadas debajo de la cabeza para que le sea más fácil respirar

Administre sus medicinas

  • Recuerde tomar sus medicamentos

  • Consulte siempre a su médico antes de tomar cualquier medicamento nuevo, incluso los que usted compra sin receta en la farmacia

Manténgase en contacto con su médico o equipo de atención médica

  • Pésese todos los días (use la misma balanza a la misma hora del día y llevando una cantidad similar de ropa) y anote su peso para saber si está reteniendo demasiado líquido

  • Preste atención a sus síntomas cada día

  • Si su peso aumenta más de unos pocos kilos o sus síntomas comienzan a empeorar, informe de ello a su equipo de atención médica

Tener un estilo de vida saludable

  • Reduzca la ingesta de sal evitando comer alimentos salados y aperitivos y no añadiendo sal a los alimentos de su plato o al cocinar

  • Manténgase tan activo como pueda, incluso si no puede sudar la camiseta

  • Bajar de peso, si tiene sobrepeso

  • Deje de fumar y deje de beber alcohol

  • Vacúnese contra la gripe cada año

¿Cómo puedo prevenir la insuficiencia cardíaca?

Siga los consejos de su médico sobre el tratamiento de los problemas de salud que pueden provocar una insuficiencia cardíaca antes de que alguno de ellos la cause realmente.

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