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Golpe de calor

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa may. 2018
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¿Qué es un golpe de calor?

El golpe de calor es una emergencia médica causada por una elevación excesiva de su temperatura corporal. Si usted no se enfría lo bastante rápido, puede morir o sufrir daño cerebral u orgánico.

  • El golpe de calor sucede cuando usted tiene mucho calor y su cuerpo no se enfría adecuadamente

  • Su temperatura corporal suele pasar de 40 °C

  • El golpe de calor puede afectar a personas mayores o niños pequeños que viven sin aire acondicionado

  • Los atletas y las personas que trabajan duro a altas temperaturas también corren el riesgo de sufrir un golpe de calor

  • Si no se trata, el golpe de calor puede dañar sus órganos, como el cerebro, el corazón y los pulmones

  • Los médicos refrescan su cuerpo y le administran líquidos por vía intravenosa

  • Sin tratamiento, cerca del 80% de las personas con golpe de calor fallecen

Llame a una ambulancia de inmediato si alguien presenta síntomas de golpe de calor. Mientras espera la ambulancia, saque a la persona del sol o del calor. Enfríe a la persona sumergiéndola en agua fría, como en un lago, un arroyo o una bañera. Si no es posible entrar en agua fría, humedezca la piel de la persona con agua ligeramente tibia y sople aire a través de la piel.

¿Cuál es la causa de un golpe de calor?

Usted puede sufrir un golpe de calor debido a:

  • Trabajar duro o hacer ejercicio intenso cuando hace calor

  • Estar encerrado en un coche cuando la temperatura es elevada

  • Estar dentro de una habitación con temperatura elevada durante unos días

Solo hacen falta unas pocas horas de trabajo o ejercicio cuando hace calor para sufrir un golpe de calor, especialmente si su cuerpo no se ha acostumbrado al calor.

Los niños que están encerrados en un automóvil (o que son demasiado pequeños para abrir la puerta) bajo el sol pueden sufrir un golpe de calor y morir en menos de una hora. El interior de un automóvil se calienta muy rápidamente, especialmente cuando está al sol.

Las personas mayores que permanecen recluidas durante unos días en una habitación caliente en verano pueden sufrir un golpe de calor incluso si la habitación no parece realmente caliente. Su cuerpo gradualmente se sobrecarga por el calor.

¿Cuáles son los síntomas del golpe de calor?

Si usted se está enfermando por el calor, es posible que no se dé cuenta de que la temperatura de su cuerpo es demasiado alta. Usted puede tener estos signos de alarma debidos a un golpe de calor:

  • Debilidad, mareo y vahído

  • Dolor de cabeza (cefaleas)

  • Molestias estomacales o vómitos

Si usted sufre un golpe de calor, puede sudar o no y:

  • Su temperatura corporal sube por encima de los 40 °C

  • La piel está caliente, enrojecida y, en ocasiones, seca

  • Su cerebro se ve afectado y usted se siente muy confundido, puede tener convulsiones o puede entrar en coma

¿Cómo pueden saber los médicos si estoy sufriendo un golpe de calor?

  • Los médicos pueden saberlo basándose en lo que le ha sucedido, sus síntomas y su temperatura corporal

  • Solicitarán análisis de sangre y de orina para determinar si sus órganos están funcionando correctamente

¿Cómo tratan los médicos el golpe de calor?

Los médicos le hospitalizarán y pueden:

  • Quitarle la ropa y cubrir su piel con agua o hielo

  • Usar un ventilador para soplar aire en su cuerpo

  • Le administrarán líquidos fríos por vena (vía intravenosa)

¿Cómo puedo prevenir el golpe de calor?

Para prevenir el golpe de calor cuando hace calor afuera, es importante que usted:

  • Use ropa liviana que no sea muy ajustada

  • Se mantenga alejado del sol tanto como sea posible

  • Tome bastante líquido aunque no tenga sed

  • Evite el ejercicio intenso en la parte más calurosa del día

  • Le pregunte a su médico si alguno de sus problemas de salud o los medicamentos que toma pueden aumentar su riesgo de sufrir un golpe de calor

  • Vigile a las personas mayores, especialmente a las que no disponen aire acondicionado

  • No deje nunca a un niño pequeño en el interior de un coche aparcado

Si sabe que va a tener que trabajar o hacer ejercicio con calor, debe acostumbrar su cuerpo al calor gradualmente. No haga un día completo de trabajo o un entrenamiento pesado de una tirada.

  • Comience con unos 15 minutos de actividad moderada (suficiente para hacerle sudar) durante un periodo caluroso del día

  • Durante unos 10 días, aumente gradualmente la intensidad y la duración de su trabajo con calor

  • Al final de ese periodo, usted debería estar haciendo 90 minutos de actividad vigorosa con calor

Después de realizar este entrenamiento, su cuerpo podrá controlar mejor el esfuerzo con calor.

Estar físicamente en forma es diferente a estar acostumbrado al calor. Incluso si usted está en buena forma física, debe seguir estos pasos para acostumbrarse al calor.

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