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Mononucleosis infecciosa

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Última revisión completa abr. 2018
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¿Qué es la mononucleosis infecciosa?

La mononucleosis infecciosa, a menudo llamada "mono", es una infección vírica que afecta mayoritariamente a adolescentes y adultos jóvenes.

  • La mononucleosis se transmite por contacto cercano, como al besarse, con personas infectadas

  • Los síntomas incluyen dolor de garganta, cansancio extremo e inflamación de los nódulos linfáticos del cuello.

  • Los afectados por mononucleosis por lo general se encuentran mejor al cabo de unas 2 semanas, pero algunas personas pueden sentirse muy cansadas durante semanas o incluso meses

  • El paracetamol (acetaminofeno) o el ibuprofeno reducen la fiebre y alivian el dolor

¿Qué causa la mononucleosis?

La mononucleosis está causada por el virus de Epstein-Barr, un tipo de virus del herpes. La infección por el virus de Epstein-Barr (VEB) es frecuente, pero no todas las personas que la contraen sufren mononucleosis. Muchas personas infectadas por el virus de Epstein-Barr (VEB) no presentan síntomas o bien estos son muy leves.

¿Cuáles son los síntomas de la mononucleosis infecciosa?

Los síntomas de la mononucleosis consisten en:

  • Cansancio extremo: por regla general es más intenso durante las primeras 2 a 3 semanas

  • Fiebre, hasta alrededor de 39,4 °C

  • Dolor de garganta intenso (usted puede tener pus en la parte posterior de la garganta)

  • Ganglios linfáticos inflamados, especialmente en el cuello (los ganglios linfáticos son partes diminutas de su sistema inmunológico en forma de frijol que ayudan a combatir las infecciones)

Usted puede sufrir mononucleosis sin presentar todos estos síntomas.

Aproximadamente la mitad de las personas con mononucleosis tienen el bazo hinchado (inflamado). Su bazo es un órgano situado en la parte izquierda de su vientre justo debajo de sus costillas. Tiene aproximadamente el tamaño de un puño. El bazo produce células sanguíneas que ayudan a su sistema inmunológico y también elimina las células sanguíneas que son viejas o anormales. Es más probable que el bazo reviente si se lesiona el abdomen mientras el bazo está inflamado.

Si la mononucleosis es muy grave, puede causar un bajo recuento sanguíneo y problemas en el hígado, el corazón y los nervios.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro mononucleosis?

Los médicos pueden sospechar la presencia de mononucleosis a partir de sus síntomas, en especial si los ganglios linfáticos de su cuello están inflamados. Para confirmar el diagnóstico, le harán análisis de sangre.

¿Cómo tratan los médicos la mononucleosis?

No hay medicinas para curar la mononucleosis. Los medicamentos antivíricos no son eficaces. Los médicos:

  • Le indicarán que descanse durante una o dos semanas cuando se sienta más cansado y débil

  • Le indicarán que tome acetaminofeno (paracetamol) o ibuprofeno para aliviar la fiebre y el dolor

  • Si sus amígdalas están tan hinchadas y doloridas que tiene problemas para tragar o respirar, le indicarán que tome corticoesteroides

Al cabo de 2 semanas, cuando comience a encontrarse mejor, puede estar más activo; simplemente no levante nada pesado ni practique deportes de contacto (como el fútbol) hasta que su médico le indique que su bazo ha vuelto a su tamaño normal.

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