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Generalidades sobre los cánceres pediátricos

Por

Renee Gresh

, Nemours A.I. duPont Hospital for Children

Última modificación del contenido jul. 2019
Información: para pacientes
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En términos generales, el cáncer infantil es relativamente raro, con menos de 13.500 casos y alrededor de 1.500 muertes anuales en niños de 0 a 14 años. En comparación, hay 1,4 millones de casos y 575.000 muertes anuales en adultos. Sin embargo, el cáncer es la segunda causa de muerte en los niños, superado sólo por las lesiones.

Los cánceres pediátricos incluyen muchos que también afectan a adultos. La leucemia es, por lejos, el más frecuente y representa alrededor del 33% de los cánceres pediátricos; los tumores encefálicos representan alrededor del 25%, los linfomas alrededor del 8%, y ciertos cánceres óseos (osteosarcoma y sarcoma de Ewing–véase Tumores malignos primarios del hueso) alrededor del 4%.

Los cánceres que son exclusivos de los niños incluyen

Actualmente, se estima que hay 350.000 adultos sobrevivientes de cáncer infantil en los Estados Unidos. Los niños que sobreviven al cáncer tienen por delante más años que los adultos para presentar las consecuencias a largo plazo de la quimioterapia y la radioterapia, que consisten en

  • Infertilidad

  • Crecimiento deficiente

  • Lesión cardíaca

  • Aparición de un segundo cáncer (en el 3-12% de los sobrevivientes)

  • Efectos psicosociales

Las guías de consenso sobre detección sistemática y manejo de las consecuencias a largo plazo están disponibles en el Children's Oncology Group.

Dadas las consecuencias graves y la complejidad del tratamiento, lo mejor es que los niños con cáncer sean tratados en centros con experiencia en cánceres pediátricos.

El tratamiento del cáncer en la infancia depende del tipo de cáncer y del estadio. Los tratamientos comunes incluyen quimioterapia, cirugía, radioterapia, y trasplante de células madre. La inmunoterapia es un tipo de tratamiento más nuevo que ayuda al sistema inmunitario a atacar el cáncer y puede ser útil en ciertos tipos de cáncer infantil. Los diferentes tipos de inmunoterapia incluyen anticuerpos monoclonales, terapia con virus oncolíticos, vacunas contra el cáncer, terapia de células T con receptor de antígeno quimérico (terapia CAR T), y anticuerpos biespecíficos activadores de los linfocitos T. Estados Unidos La Food and Drug Administration (FDA) aprobó recientemente el uso de la terapia CD19 CAR T para la leucemia linfoblástica aguda de células pre-B en pediatría.

La repercusión de un diagnóstico de cáncer y la intensidad del tratamiento son abrumadoras para el niño y su familia. Es difícil que el niño conserve una sensación de normalidad, en especial por la necesidad de hospitalizaciones y consultas ambulatorias frecuentes, y procedimientos potencialmente dolorosos. El estrés intenso es típico, ya que los padres se esfuerzan por continuar trabajando, estar atentos a los hermanos y, aun así, atender a las numerosas necesidades de los niños con cáncer. La situación es aún más difícil cuando el niño recibe tratamiento en un centro especializado lejos de su hogar.

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