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Pandemia de gripe H1N1 de 2009 (Gripe porcina)

Por

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Última modificación del contenido jul. 2020
Información: para pacientes

La influenza H1N1 pandémica de 2009 se debe a una cepa del virus influenza tipo A que genéticamente representa una combinación de los virus de la gripe porcina, aviar y humana.

(Véase también Gripe.)

En general, los cerdos se han infectado con cepas del virus influenza algo diferentes de las que infectan a las personas. Estas cepas muy rara vez se diseminan entre los seres humanos y, cuando lo hacen, no suelen transmitirse por contacto interpersonal.

El nuevo virus de la gripe H1N1, A (H1N1) pmd09, inicialmente denominado virus de la gripe porcina H1N1, es una combinación de los virus de la gripe porcina, aviar y humana y se transmite fácilmente de una persona a otra. La infección no se contagia a través de la ingestión de carne de cerdo y rara vez lo hace por el contacto con cerdos infectados.

En junio de 2009, la Organización Mundial de la Salud declaró que la gripe porcina H1N1 era una pandemia. Se diseminó a > 70 países y a los 50 estados de los Estados Unidos. Inicialmente, la mayoría de las muertes se produjo en México. Las tasas de ataque y mortalidad por la gripe porcina H1N1 son más altas en adultos jóvenes y de edad mediana y más bajas en pacientes mayores que en la gripe estacional, cuando se comparan con las producidas por la gripe estacional, posiblemente debido a que las personas más jóvenes no se expusieron a virus influenza similares en el pasado. La pandemia ingresó en el período pospandémico en agosto de 2010. Posteriormente, el nombre del virus se estandarizó a gripe A(H1N1)pdm09 para denotar la pandemia y distinguirlo de las cepas H1N1 estacionales y la cepa pandémica H1N1 de 1918. Desde 2009, la gripe A (H1N1) pdm09 ha circulado en forma de gripe estacional.

Cuando los seres humanos se infectan con cepas del virus influenza que se parecen más a las que infectan a los cerdos, estas se llaman virus de variante porcina y se indican con una "v" (p. ej., H3N2v). Se han producido más de 400 casos de infección por el virus H3N2 y varios casos de infecciones por los virus H1N1v y H1N2v en seres humanos en forma esporádica en varios estados de los EE. UU., donde niños y adultos estuvieron en contacto con cerdos domésticos enfermos pero aparentemente sanos en ferias agrícolas. También se informaron casos de posible transmisión de persona a persona. El virus H3N2v tiene genes de virus aviares, porcinos y humanos, y el gen de la matriz (M) del virus A(H1N1)pdm09; la mayoría de los casos ocurrieron en el verano de 2012.

Signos y síntomas

Los signos, los síntomas y las complicaciones de la pandemia de gripe H1N1 de 2009 son similares a los de la gripe común, aunque se identifican náuseas, vómitos y diarrea con mayor frecuencia. Los síntomas suelen ser leves, pero pueden agravarse y provocar neumonía o insuficiencia respiratoria. Cepas que circulan actualmente parecen haber perdido parte de su virulencia inicial.

Diagnóstico

  • En ocasiones, reacción en cadena de la polimerasa (PCR) en muestras respiratorias

Una prueba con PCR puede detectar al virus A(H1N1)pdm09 en una muestra de las vías respiratorias (p. ej., hisopado nasofaríngeo, lavado nasal, aspirado de la tráquea). Los pacientes con enfermedad leve no requieren evaluaciones salvo con fines epidemiológicos o de vigilancia; no obstante, los requerimientos de los hospitales locales y los departamentos de salud pública pueden variar. Las pruebas rápidas que detectan antígenos tienen menor sensibilidad, y en general poseen utilidad clínica para el diagnóstico solo si los resultados son positivos.

Tratamiento

  • A veces, antivirales

El tratamiento de la pandemia de gripe H1N1 de 2009 se centra sobre todo en el alivio de los síntomas (p. ej., paracetamol o ibuprofeno para la fiebre y los dolores).

La administración de antivirales el primer y el segundo día de la enfermedad clínica disminuye la duración de la fiebre y la gravedad de los síntomas y acelera el retorno a la actividad normal. En los pacientes con riesgo elevado (incluso todos los pacientes hospitalizados) que desarrollan síntomas compatibles con gripe, se recomienda el tratamiento con antivirales; esta recomendación se basa en datos que sugieren que el tratamiento temprano puede prevenir las complicaciones en estos pacientes.

Los fármacos para la gripe H1N1 son los mismos que para las cepas de gripe comunes e incluyen los siguientes:

  • Oseltamivir, zanamivir y peramivir (inhibidores de la neuraminidasa)

  • Baloxavir (inhibidor de la endonucleasa, nuevo)

Los inhibidores de la neuraminidasa interfieren sobre la liberación del virus de la gripe de las células infectadas y, de esta manera, detienen la diseminación de la infección.

El inhibidor de la endonucleasa baloxavir altera la replicación viral al bloquear la transcripción del RNA viral. Es activo contra la gripe A y B y puede ser una nueva opción de tratamiento importante si se desarrolla resistencia a los inhibidores de la neuraminidasa.

El zanamivir se administra por vía inhalatoria, en dosis de 2 pulverizaciones (10 mg) 2 veces al día, y puede indicarse en adultos y niños 7 años. En ocasiones, el zanamivir causa broncoespasmo y no debe administrarse a pacientes con enfermedad reactiva de la vía aérea. No obstante, algunos pacientes no pueden utilizar un dispositivo de inhalación.

Pueden recibir 75 mg de oseltamivir 2 veces al día por vía oral los pacientes > 12 años; en niños más pequeños hasta el año, pueden indicarse dosis más bajas. El oseltamivir puede causar náuseas y vómitos ocasionales. En los niños, el oseltamivir puede reducir la incidencia de otitis media, aunque no hay datos concluyentes que indiquen que el tratamiento de la gripe pueda prevenir sus complicaciones.

El peramivir se administra por vía intravenosa en dosis única y se puede usar en pacientes > 2 años que no pueden tolerar medicamentos orales o inhalatorios. Los estudios sobre su uso para la infección por el virus influenza B son limitados.

Baloxavir se administra en forma de dosis única de 40 mg por vía oral a pacientes ≥ 12 años y de 40 a 80 kg o como dosis única de 80 mg para pacientes > 80 kg. Se puede utilizar en pacientes ≥ 12 años con gripe no complicada que han sido sintomáticos durante ≤ 48 horas y que por lo demás están sanos y no presentan riesgo elevado. No se ha estudiado ni en pacientes hospitalizados ni en pacientes inmunocomprometidos, ni en embarazadas, ni en pacientes con neumonía grave.

Los adamantanos (amantadina y rimantadina) se utilizaban en el pasado; sin embargo, más del 99% de los virus influenza circulantes actuales y recientes son resistentes a los adamantanos, por lo que actualmente estos medicamentos no se recomiendan para el tratamiento.

La mayoría de los pacientes se recuperan completamente sin necesidad de estos fármacos.

Prevención

Las vacunas actuales de la gripe estacional son eficaces contra el virus A(H1N1)pdm09.

Deben recomendarse medidas preventivas de sentido común (p. ej., permanecer en el hogar si aparecen síntomas de gripe, lavado minucioso y frecuente de las manos con agua y jabón o alcohol en gel) con el fin de reducir la diseminación de la infección.

Conceptos clave

  • El virus de la gripe porcina H1N1 es una combinación de los virus de la gripe porcina, aviar y humana; se transmite fácilmente de una persona a otra.

  • No se requieren pruebas si las infecciones son leves, a menos que el hospital local y las normas de salud pública lo exijan; las pruebas de PCR pueden detectar el virus A(H1N1)pdm09 en muestras de las vías aéreas.

  • Trate los síntomas, pero use medicamentos antivirales (p. ej., oseltamivir, zanamivir, baloxavir) si los pacientes tienen un alto riesgo de complicaciones de la gripe o están gravemente enfermos.

  • Las vacunas actuales de la gripe estacional son eficaces contra el virus A(H1N1)pdm09.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

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