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Introducción a las lesiones torácicas

Por

Thomas G. Weiser

, MD, MPH, Stanford University School of Medicine

Última revisión completa abr. 2022
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Los traumatismos torácicos afectan con mayor frecuencia a las costillas, la parte superior del abdomen, los pulmones, los vasos sanguíneos, el corazón, los músculos, las partes blandas y el esternón. A veces también se lesiona el esófago, la clavícula o la escápula.

En los Estados Unidos, los traumatismos torácicos causan alrededor del 25% de las muertes debidas a un traumatismo grave. Muchas de las lesiones que pueden causar la muerte en los primeros minutos u horas después del traumatismo pueden ser tratadas o estabilizadas en el servicio de urgencias sin necesidad de realizar una intervención quirúrgica mayor.

Causas de las lesiones torácicas

Las lesiones en el tórax pueden estar causadas por contusiones (como en accidentes de tráfico, caídas y lesiones deportivas), o por un objeto que penetre en su interior (como una bala o un cuchillo).

Los traumatismo torácicos suelen ser graves o constituyen un peligro inminente para la vida debido a que interfieren con la respiración o la circulación. Algunos traumatismos lesionan los nervios y los músculos del tórax (pared torácica) lo suficiente como para que sea difícil que los pulmones se llenen de aire con normalidad.

Los traumatismos torácicos pueden causar problemas circulatorios si ocasionan un sangrado importante. El sangrado a menudo se produce en el interior de la cavidad torácica, lo que también interfiere con la respiración. Además, la lesión cardíaca puede afectar a la circulación interfiriendo con la capacidad del corazón para bombear sangre hacia el cuerpo.

Entre las lesiones torácicas frecuentes o potencialmente graves se incluyen las siguientes:

¿Sabías que...?

  • Determinados tratamientos simples, como la introducción de agujas o tubos en el tórax después de un traumatismo pueden salvar la vida.

Síntomas de las lesiones torácicas

La zona lesionada suele ser sensible al tacto o estar dolorida. El dolor es peor cuando se llena el pecho de aire. Puede haber hematomas en el tórax. A veces el paciente tiene sensación de falta de aire. Si la lesión es grave, es posible que tenga dificultad respiratoria, somnolencia o confusión, y la piel puede estar fría, sudorosa o azul. Estos síntomas pueden desarrollarse cuando los pulmones tienen una disfunción grave ( fracaso- respiratorio Insuficiencia respiratoria La insuficiencia respiratoria es una enfermedad en la cual disminuyen los valores de oxígeno en la sangre o aumentan los de dióxido de carbono en la sangre de forma peligrosa. Las enfermedades... obtenga más información ) o el paciente está en estado de shock Choque (shock) El choque (shock) es una afección potencialmente mortal en la que la irrigación sanguínea a los órganos es baja, lo que disminuye el suministro de oxígeno y causa daños en los órganos y, a veces... obtenga más información . Si el sujeto está en estado de shock por lo general tiene la presión arterial peligrosamente baja y percibe cómo su corazón se acelera.

Otros síntomas dependen de la lesión torácica específica. Por ejemplo, a veces el aire se acumula por debajo de la piel en personas con neumotórax. La zona crepita y burbujea al comprimirla. Las venas del cuello a veces aumentan de tamaño si se acumula sangre o líquido en el saco que contiene al corazón y se altera la capacidad del corazón para bombear la sangre ( taponamiento cardíaco Taponamiento cardíaco El taponamiento cardíaco hace referencia a la presión en el corazón causada por la acumulación de sangre o de fluido en el saco de dos capas que rodea el corazón (pericardio). Este trastorno... obtenga más información ) o si se desarrolla un neumotórax a tensión Neumotórax a tensión Se produce un neumotórax a tensión cuando el aire se acumula entre la pared torácica y el pulmón y aumenta la presión en el tórax, lo que reduce la cantidad de sangre que regresa al corazón... obtenga más información .

Diagnóstico de las lesiones torácicas

  • Evaluación médica

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen

Por lo general, es evidente la lesión torácica. Sin embargo, la gravedad de las lesiones torácicas no se puede determinar sin la evaluación de un médico.

En primer lugar, el médico usa un fonendoscopio para determinar si todas las partes de los pulmones reciben aire, y examina cuidadosamente el cuello y el tórax en busca de lesiones. Cuando alguien presenta dificultad para respirar, el médico coloca un sensor en el dedo (pulsioxímetro) para medir la cantidad de oxígeno en la sangre. En ocasiones el médico mide la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre mediante un análisis de sangre (gasometría arterial).

Casi siempre se realiza una radiografía de tórax Rayos X del tórax En caso de sospecha de dolencia o trastorno cardíaco, se hacen radiografías de tórax frontales y laterales. Por lo general la persona está de pie pero, si no puede incorporarse, las radiografías... obtenga más información Rayos X del tórax . La radiografía de tórax pone de manifiesto la mayoría de los casos de neumotórax Neumotórax traumático Se produce un neumotórax traumático cuando se acumula aire entre la pared torácica y el pulmón debido a una lesión. Esto ocasiona que el pulmón se colapse parcial o totalmente. Las personas... obtenga más información , hemotórax Hemotórax El hemotórax es una acumulación de sangre entre el pulmón y la pared torácica. El paciente puede sentirse mareado, con falta de aire y con dolor en el pecho, y la piel puede estar fría, sudorosa... obtenga más información y fracturas de clavícula Fracturas de la clavícula Las fracturas de la clavícula afectas al hueso largo que se extiende horizontalmente desde la parte superior del esternón a la parte superior de la escápula (omóplato). Las fracturas de clavícula... obtenga más información , así como algunas fracturas costales Fracturas de las costillas Una fractura de costilla es una grieta o una rotura de los huesos que encierran el tórax. Las fracturas de las costillas causan un dolor intenso, en especial cuando la persona afectada realiza... obtenga más información Fracturas de las costillas . Sin embargo, suele ser necesario realizar una ecografía rápida para observar el corazón y los pulmones. Este procedimiento, llamado E-FAST (Evaluación ampliada y enfocada con ecografía en traumatismos), se utiliza en centros de traumatología y servicios de urgencias. Se puede hacer una tomografía computarizada Tomografía computarizada (TC) En la tomografía computarizada (TC), que se solía denominar tomografía axial computarizada (TAC), una fuente de rayos X y un detector de rayos X rotan alrededor de la persona. En los escáneres... obtenga más información Tomografía computarizada (TC) (TC), una ecografía Ecografía La ecografía utiliza ondas de sonido de alta frecuencia (ultrasonidos) para producir imágenes de órganos internos y de otros tejidos. Un dispositivo denominado transductor convierte la corriente... obtenga más información Ecografía y/o una aortografía Tomografía computarizada (TC) En la tomografía computarizada (TC), que se solía denominar tomografía axial computarizada (TAC), una fuente de rayos X y un detector de rayos X rotan alrededor de la persona. En los escáneres... obtenga más información Tomografía computarizada (TC) (angiografía de la aorta) si se sospecha una lesión de la aorta.

Tratamiento de las lesiones torácicas

  • Medidas de apoyo a la respiración y a la circulación

  • Tratamiento de la lesión específica

Las lesiones con riesgo vital evidente se tratan tan pronto como sea posible. El tratamiento específico depende de la lesión.

En cualquier lesión, si es necesario, el médico toma medidas para apoyar la respiración y la circulación. Se puede administrar oxígeno (por ejemplo, mediante gafas nasales, mascarilla, o por medio de un tubo de respiración) y líquidos por vía intravenosa o, en ocasiones, transfusiones de sangre. Las personas con lesiones torácicas graves requieren ingreso hospitalario.

Pueden administrarse medicamentos para aliviar el dolor (analgésicos) a la persona afectada.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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