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Carencia de vitamina B6

Por

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

Última revisión completa oct. 2019
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La vitamina B6 se encuentra en la mayoría de los alimentos, pero una persona puede presentar carencia de vitamina B6 si no la absorbe adecuadamente.

  • Muchos alimentos contienen vitamina B6, pero su procesamiento industrial la reduce hasta eliminarla.

  • Algunos de los síntomas son convulsiones, erupciones escamosas, enrojecimiento de la lengua, grietas en las comisuras de la boca o una sensación de hormigueo en las manos y en los pies.

  • El diagnóstico se basa en los síntomas, en la existencia de otras causas posibles y en la respuesta a la ingesta de suplementos de vitamina B6.

  • Esta carencia puede corregirse tomando suplementos orales de esta vitamina B6.

La vitamina B6 (piridoxina) es esencial para asimilar (metabolizar) los hidratos de carbono, los aminoácidos y las grasas (lípidos), así como para el funcionamiento normal de los nervios y para la formación de glóbulos rojos (eritrocitos). También ayuda a mantener la piel sana. (Véase también Introducción a las vitaminas.)

Entre los alimentos que constituyen una buena fuente de vitamina B6 se incluyen la levadura seca, el hígado y otras vísceras, los cereales integrales, el pescado y las legumbres.

Causas

La vitamina B6 se encuentra en muchos alimentos, por tanto su carencia no suele deberse a una ingesta insuficiente, excepto en casos de desnutrición grave. Sin embargo, también se puede producir una carencia porque el procesamiento industrial de los alimentos puede eliminar la vitamina B6 en dichos alimentos.

La deficiencia de vitamina B6 es a menudo consecuencia de

Estos fármacos incluyen los anticonvulsivos, el antibiótico isoniacida (utilizado para la tuberculosis), la hidralazina (utilizada para tratar la hipertensión arterial), los corticoesteroides y la penicilamina (utilizados para tratar trastornos como la artritis reumatoide y la enfermedad de Wilson).

La carencia de vitamina B6 es frecuente entre las personas que han sufrido una carencia grave de proteínas y calorías (desnutrición proteína-energía). Las personas con este trastorno no consumen suficiente vitamina B6.

Síntomas

En adultos, la deficiencia de vitamina B6 provoca inflamación de la piel (dermatitis) y una erupción roja, grasienta y escamosa. Las manos y los pies están entumecidos y con sensación de hormigueo. La lengua se ulcera y se enrojece, y aparecen grietas en las comisuras de la boca. Otros síntomas son la confusión, la irritabilidad y la depresión. Pueden sufrir convulsiones.

En raras ocasiones, la deficiencia de vitamina B6 causa convulsiones en los lactantes. Estas convulsiones no siempre mejoran con la administración de anticonvulsivos.

Dado que la vitamina B6 es necesaria para formar glóbulos rojos, su déficit puede causar anemia.

Diagnóstico

  • Historia clínica y exploración física

  • Respuesta a los suplementos de vitamina B6

El diagnóstico de la deficiencia de vitamina B6 se basa en los síntomas, en la presencia de enfermedades que puedan provocar esta carencia y en la respuesta a la administración de suplementos de vitamina B6.

Se pueden realizar análisis de sangre, pero no existe ningún análisis sistemático que confirme el diagnóstico con exactitud.

Tratamiento

  • Corrección de la causa

  • suplementos de vitamina B6

Las causas de la deficiencia de vitamina B6 se corrigen siempre que sea posible.

Deben tomarse suplementos orales de vitamina B6 cuando exista esta carencia o cuando se tome un fármaco que disminuya la vitamina B6 del organismo. La toma de complementos de vitamina B6 suele corregir la carencia en adultos.

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