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Introducción a los trastornos pleurales y del mediastino

Por

Richard W. Light

, MD, Vanderbilt University Medical Center

Última revisión completa jul. 2019
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La pleura es una fina membrana transparente compuesta de 2 capas que recubre los pulmones y que, además, reviste el interior de la pared torácica. La capa que recubre los pulmones se encuentra en contacto estrecho con la capa que reviste la pared torácica. Entre las 2 superficies finas y flexibles hay una pequeña cantidad de líquido (líquido pleural) que las lubrica y que permite el deslizamiento sin fricción entre ellas con cada movimiento respiratorio. El área que contiene el líquido se denomina espacio pleural.

Dos vistas de la pleura

Dos vistas de la pleura

En circunstancias anómalas, el aire o el exceso de líquido pueden introducirse entre las superficies pleurales y aumentar el espacio pleural. Si se acumula demasiado líquido (derrame pleural) o si se acumula aire (neumotórax), uno o ambos pulmones pueden perder la capacidad de expandirse normalmente con la respiración y se produce un colapso del tejido pulmonar. La pleura puede infectarse (véase Pleuritis vírica).

El mediastino abarca el área limitada por el esternón en la parte anterior, la columna vertebral en la parte posterior, el cuello en la parte superior y el diafragma en la parte inferior. Contiene el corazón, la glándula del timo, algunos ganglios linfáticos y parte de la tráquea, el esófago, la aorta y las glándulas tiroides y paratiroides. No incluye los pulmones. El mediastino se divide en tres partes:

  • Frontal (anterior)

  • Medio

  • Posterior

En el mediastino se pueden formar diversas masas mediastínicas, masas anómalas, como quistes y tumores. La mediastinitis puede ocurrir cuando el contenido del esófago se filtra al mediastino, causando irritación e infección. La mediastinitis también puede ocurrir después de una cirugía de tórax (como las cirugías en las que se abre el esternón, por ejemplo, una esternotomía media). El neumomediastino ocurre cuando el aire entra en el mediastino.

Dónde se localiza el mediastino

Dónde se localiza el mediastino
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