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Espondilolistesis

Por

Peter J. Moley

, MD, Hospital for Special Surgery

Última revisión completa dic. 2019
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La espondilolistesis es el desplazamiento parcial de una vértebra de la región lumbar.

  • Las lesiones o una enfermedad degenerativa pueden causar este trastorno.

  • El dolor se siente en la parte baja de la espalda y puede descender por una pierna o por ambas.

  • El diagnóstico se basa en los resultados de las pruebas de imágenes.

  • El tratamiento incluye medidas para aliviar el dolor.

La columna vertebral está formada por vértebras que se apilan una sobre otra. En la espondilolistesis lumbar, una vértebra de la parte inferior de la espalda se desliza hacia adelante. Este trastorno suele aparecer durante la adolescencia o el inicio de la edad adulta (a menudo en deportistas). Generalmente está causada por un defecto de nacimiento o una lesión que provoca fracturas (roturas) en una parte de la vértebra. Si ambos lados de la vértebra están comprometidos, la vértebra puede deslizarse hacia adelante sobre la que está debajo de ella. La espondilolistesis también puede ocurrir en adultos mayores, principalmente como resultado de una enfermedad degenerativa. Las personas que desarrollan espondilolistesis durante la edad adulta corren el riesgo de desarrollar estenosis raquídea lumbar.

Síntomas

La espondilolistesis leve a moderada puede causar poco dolor o ninguno, especialmente en personas jóvenes.

Cuando el dolor afecta a adolescentes, se siente solo en un lado de la columna y puede descender por una pierna. El dolor puede acompañar a una fractura.

Cuando el dolor afecta a adultos, se siente sobre una parte específica de la columna y desciende por ambas piernas. En estos casos, el dolor está causado por una enfermedad degenerativa.

El dolor empeora al enderezar la espalda (como al estar de pie o tumbado sobre la espalda). Puede ir acompañado de entumecimiento, debilidad o ambas cosas en las piernas.

Diagnóstico

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen

Los médicos basan el diagnóstico de espondilolistesis en pruebas de diagnóstico por la imagen, generalmente radiografías de la parte inferior de la columna.

Se pueden solicitar otras pruebas de diagnóstico por la imagen, como resonancia magnética nuclear (RMN) o, algunas veces, tomografía computarizada (TC).

Tratamiento

  • Medidas para aliviar el dolor y estabilizar la columna vertebral

Uno o dos días de reposo en cama pueden aliviar el dolor. El reposo en cama más prolongado debilita los músculos del tronco y aumenta la rigidez, empeorando así el dolor de espalda y prolongando la recuperación. Es recomendable dormir en una postura cómoda sobre un colchón mediano. Si se duerme boca arriba se puede colocar una almohada debajo de las rodillas. Si se duerme de lado se debe utilizar una almohada para apoyar la cabeza en una posición neutra (ni inclinada hacia la cama ni hacia el techo). Se debe colocar otra almohada entre las rodillas manteniendo las caderas y rodillas ligeramente flexionadas si hacerlo alivia el dolor de espalda. Las personas afectadas pueden seguir durmiendo boca abajo si se sienten cómodas haciéndolo.

La aplicación de frío (como bolsas de hielo) o de calor (como una almohadilla térmica) o el uso de analgésicos de venta libre (como paracetamol [acetaminofeno] y fármacos antiinflamatorios no esteroideos [AINE]) pueden ayudar a aliviar el dolor. A algunas personas les pueden resultar eficaces los medicamentos que reducen el dolor nervioso, como la gabapentina, los medicamentos anticonvulsivos o ciertos antidepresivos. Si el dolor es intenso o persiste, los médicos pueden administrar corticoesteroides por vía oral o inyectarlos en el espacio epidural (entre la columna y la capa externa de tejido que cubre la médula espinal).

La fisioterapia y los ejercicios para fortalecer y estirar los músculos del abdomen, las nalgas y la espalda (los músculos del tronco) pueden ser eficaces. (Véase también Prevención.)

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