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Introducción a los trastornos de la conducta alimentaria

Por

Evelyn Attia

, MD, Columbia University Medical Center, New York State Psychiatric Institute;


B. Timothy Walsh

, MD, College of Physicians and Surgeons, Columbia University

Última revisión completa jun. 2020
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Los trastornos de la conducta alimentaria comportan una alteración en la alimentación o en el comportamiento relacionado con la alimentación y por lo general consisten en

  • Cambios en lo que come o en la cantidad que come la persona

  • Medidas que toma la persona afectada para evitar la absorción de los alimentos (por ejemplo, forzando el vómito o tomando un laxante)

Para que una conducta alimentaria inusual se considere un trastorno, el comportamiento debe prolongarse durante un período de tiempo y causar un daño significativo a la salud y/o la capacidad física de la persona para funcionar con normalidad en la escuela o en el trabajo, así como afectar negativamente a las interacciones de la persona que la padece con las demás personas.

Los trastornos alimentarios incluyen

La anorexia nerviosa es un trastorno caracterizado por un incesante esfuerzo por adelgazar, una percepción distorsionada de la imagen corporal, un miedo intenso a volverse obeso y la restricción del consumo de alimentos, lo que conlleva un peso corporal considerablemente bajo. Las personas con anorexia nerviosa restringen su ingesta de alimentos, pero también pueden darse un atracón y luego compensarlo con una purga (por ejemplo, provocándose vómitos o usando laxantes). Las personas que sufren este trastorno pueden restringir su ingesta de alimento hasta el punto de poner en peligro su salud. Aunque el término anorexia significa pérdida de apetito, muchas personas con anorexia nerviosa no pierden el apetito hasta que están muy demacradas.

El trastorno por evitación/restricción de la ingesta de alimentos se caracteriza por ingerir muy poca comida y/o evitar comer ciertos alimentos sin la preocupación por la forma del cuerpo o el peso que es típica en las personas con anorexia o bulimia nerviosa. Por lo general, las personas con este trastorno son extremadamente exigentes con los alimentos y los tipos de alimentos. Por ejemplo, pueden evitar alimentos con un determinado color, consistencia u olor. Algunas personas temen las posibles consecuencias adversas de comer, como asfixia o vómitos.

El trastorno por atracón se caracteriza por la ingestión en un periodo breve de tiempo de una cantidad excepcional de comida, muy superior a la que la mayoría de las personas podría consumir en un mismo periodo de tiempo y bajo circunstancias similares. Los afectados sienten una pérdida de control durante los atracones y después de los mismos y se sienten angustiados por estos episodios. El atracón no va seguido de una purga u otros intentos de compensar el exceso de comida ingerida.

La bulimia nerviosa se caracteriza por la existencia de episodios repetidos de ingestión de grandes cantidades de comida de forma rápida, seguidos de intentos de compensar el exceso de alimento ingerido. Por ejemplo, la persona puede provocarse el vómito o tomar laxantes.

La pica consiste en comer de forma regular cosas que no son alimentos.

El trastorno de rumiación se caracteriza por la regurgitación de los alimentos después de comer.

Los trastornos de la conducta alimentaria se presentan con más frecuencia en la población de sexo femenino, especialmente en mujeres jóvenes.

Más información

Los siguientes son algunos recursos en inglés que pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de estos recursos.

  • National Eating Disorders Association (NEDA): (Asociación nacional para los trastornos alimentarios [NEDA, por sus siglas en inglés]): una gran organización sin ánimo de lucro que proporciona acceso a herramientas de detección en línea, una línea de ayuda, foros y diversos grupos de apoyo (algunos virtuales)

  • National Association of Anorexia Nervosa and Associated Disorders (ANAD): (Asociación nacional para la anorexia nerviosa y trastornos asociados, ANAD por sus siglas en inglés): proporciona acceso a los planes de estudio y la formación de profesionales de la salud y médicos, así como grupos de apoyo entre pares, autoayuda y otros servicios a las personas con trastornos alimentarios y sus familias

  • National Institutes of Mental Health (NIMH), Eating Disorders: (Institutos nacionales de salud mental [NIMH, por sus siglas en inglés], trastornos de la conducta alimentaria): un centro de información sobre los trastornos de la conducta alimentaria, incluyendo estadísticas sobre la prevalencia, folletos y hojas informativas (también disponibles en español), campañas de educación y sensibilización e información sobre ensayos clínicos relevantes

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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