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Kava

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Última revisión completa feb. 2019
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La kava proviene de la raíz de un arbusto que crece en el Pacífico Sur. Se toma en forma de infusión o en cápsulas. Se cree que los ingredientes activos son kavalactonas.

Indicaciones medicinales

La kava se utiliza sobre todo para reducir la ansiedad, el nerviosismo, el estrés o el insomnio. Algunas personas la toman para el asma, los síntomas de la menopausia y las infecciones de las vías urinarias. Las pruebas científicas apoyan de forma concluyente el uso de kava para reducir la ansiedad y como ayuda para dormir.

Posibles efectos secundarios

Algunas personas (tanto en Europa como en Estados Unidos) que han tomado kava desarrollaron toxicidad hepática (incluida la insuficiencia hepática). Por lo tanto, es necesario el etiquetado de advertencia en los productos de kava y su seguridad está bajo continua vigilancia. Algunos investigadores creen que la toxicidad hepática puede deberse a una preparación inadecuada o a una materia prima de baja calidad contaminada con moho que contiene toxinas hepáticas.

Cuando se prepara tradicionalmente (en forma de infusión) y se utiliza en dosis altas o durante periodos largos de tiempo, la kava puede producir una erupción escamosa (dermopatía por kava), problemas de visión, alteraciones sanguíneas (como un aumento del número de glóbulos rojos o eritrocitos) y también trastornos del movimiento (como un empeoramiento de la enfermedad de Parkinson).

Posibles interacciones farmacológicas

La kava puede prolongar el efecto de otros sedantes (como los barbitúricos) y afectar a la conducción o a otras actividades que requieren estar alerta.

Más información

  • NIH National Center for Complementary and Integrative Health: Kava

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