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Enterocolitis necrosante (ECN)

Por

William J. Cochran

, MD, Geisinger Clinic

Última revisión completa feb 2019
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La enterocolitis necrosante es una lesión en la superficie interna del intestino. Este trastorno ocurre más frecuentemente en los recién nacidos prematuros y/o gravemente enfermos.

  • El abdomen está hinchado, puede aparecer sangre en las deposiciones y el recién nacido vomita un líquido verdoso, amarillo o de color óxido y parece muy enfermo y aletargado.

  • El diagnóstico se confirma mediante la radiografía abdominal.

  • Alrededor del 70 al 80% de los recién nacidos con este trastorno sobreviven.

  • El tratamiento incluye detener la alimentación, pasar una sonda de aspiración hasta el estómago y eliminar el contenido del estómago para aliviar la presión, y administrar antibióticos y fluidos por vena (por vía intravenosa).

  • En los casos más graves se necesita tratamiento quirúrgico para extirpar el intestino dañado.

La causa de la enterocolitis necrotizante no se conoce con certeza, pero está relacionada en parte con la presencia de niveles bajos de oxígeno en la sangre. La disminución del flujo sanguíneo al intestino en un recién nacido enfermo prematuro puede provocar lesiones en la superficie interna del intestino. La lesión permite a las bacterias que viven de forma habitual en el intestino invadir la pared intestinal dañada y pasar al flujo sanguíneo del recién nacido, produciendo así una infección (sepsis). Si la lesión progresa a través de la totalidad del grosor de la pared intestinal y esta se perfora, el contenido intestinal pasa a la cavidad abdominal y se produce inflamación y normalmente infección de la cavidad abdominal y su revestimiento (peritonitis).

Factores de riesgo

Más del 85% de los casos de enterocolitis necrosante ocurren en recién nacidos prematuros.

Además de la prematuridad, algunos de los trastornos que exponen a los bebés a esta enfermedad son

Los lactantes de tamaño pequeño para la edad gestacional o que han sido alimentados con fórmula muy concentrada a través de una sonda también presentan un riesgo aumentado de sufrir la enfermedad.

Síntomas

Los recién nacidos con enterocolitis necrotizante pueden desarrollar hinchazón del abdomen y pueden tener dificultad para alimentarse. Vomitan líquido intestinal teñido de bilis o de sangre y se observan vestigios de sangre en las heces. Estos recién nacidos pronto parecen muy enfermos y aletargados y tienen una temperatura corporal baja y pausas repetidas en la respiración (apnea).

Diagnóstico

  • Radiografías de abdomen

  • Análisis de sangre

El diagnóstico de enterocolitis necrosante se confirma mediante la radiografía abdominal, que muestra el gas que se ha formado en la pared intestinal (neumatosis intestinal) o aire libre en la cavidad abdominal si la pared intestinal ha sido perforada.

Se obtienen muestras de sangre para buscar bacterias y otras anomalías (por ejemplo, un recuento elevado de glóbulos blancos).

Pronóstico

Los tratamientos médicos y quirúrgicos actuales han mejorado el pronóstico para los recién nacidos con enterocolitis necrosante. Del 70 al 80% de ellos sobreviven. El estrechamiento del intestino (estenosis intestinal) es la complicación más frecuente a largo plazo. Las estenosis ocurren en el 10 al 36% de los niños que sobreviven al episodio inicial de enterocolitis necrotizante. Las estenosis suelen causar síntomas entre varias semanas y varios meses después del episodio de enterocolitis necrotizante. A veces, las estenosis requieren corrección quirúrgica.

Prevención

Alimentar a los recién nacidos prematuros con la leche materna en lugar de la de fórmula parece que proporciona alguna protección contra la enterocolitis necrosante. Además, es importante evitar las fórmulas altamente concentradas y evitar la presencia de niveles bajos de oxígeno en el torrente sanguíneo del bebé. Existen algunos indicios de que los probióticos (bacterias "buenas") pueden ser eficaces para la prevención, pero este tratamiento es todavía experimental.

Tratamiento

  • Alimentación y líquidos administrados por vena

  • En ciertas ocasiones, intervención quirúrgica

Se suspende la alimentación por vía oral en los recién nacidos con enterocolitis necrotizante. Se pasa una sonda de aspiración hasta el estómago del recién nacido para eliminar su contenido, lo que disminuye la presión y ayuda a prevenir el vómito. Se administran nutrición y líquidos por vena para mantener la nutrición y la hidratación. La infección se trata con antibióticos por vía intravenosa.

Más del 75% de los recién nacidos con enterocolitis necrosante no necesitan cirugía. Sin embargo, la cirugía es necesaria si hay perforación intestinal o parte del intestino está gravemente afectada. La cirugía consiste en la extirpación de la porción del intestino que no recibe suficiente sangre. Los extremos de intestino sano se hacen sobresalir hacia la superficie de la piel para crear una abertura temporal con el objeto de permitir la evacuación de los intestinos (ostomía). Posteriormente, cuando el bebé está sano, los extremos del intestino se vuelven a unir y se aloja de nuevo el intestino en la cavidad abdominal.

A los niños extremadamente pequeños (alrededor de una libra [400 gramos] o menos de 600 gramos) o gravemente enfermos, que pueden no sobrevivir a una cirugía más extensa, se les pueden colocar drenajes peritoneales en la cavidad abdominal. Los drenajes peritoneales permiten la evacuación del material abdominal infectado y pueden reducir los síntomas. El procedimiento ayuda a estabilizara estos bebés para que se les pueda realizar una intervención quirúrgica más adelante, cuando estén en condiciones menos críticas. En algunos casos, los recién nacidos se recuperan sin necesidad de una intervención quirúrgica.

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