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Introducción a los trastornos de la mama

Por

Mary Ann Kosir

, MD, Wayne State University School of Medicine

Última revisión completa jul 2018
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Los trastornos de la mama pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos). La mayoría son benignos y no ponen en peligro la vida de la mujer. A menudo no necesitan tratamiento. Por el contrario, el cáncer de mama puede significar la pérdida de la mama o incluso de la vida. Por este motivo, para muchas mujeres el cáncer de mama es su peor temor. Sin embargo, cuando la mujer se autoexplora regularmente las mamas, es examinada periódicamente por su médico y se hace las mamografías según las recomendaciones de su médico, muchos problemas potenciales pueden detectarse a menudo en sus primeras fases. La detección precoz del cáncer de mama puede ser fundamental para el éxito del tratamiento.

Síntomas

Los síntomas originados en la mama son comunes. Son motivo de más de 15 millones de visitas al médico cada año. Estos síntomas son

Estructura de la mama

La mama femenina está formada por glándulas productoras de leche (lóbulos) rodeadas por tejido graso y tejido conjuntivo. La leche secretada por las glándulas fluye a través de conductos hacia el pezón. Alrededor del pezón existe una zona de piel pigmentada llamada areola.

Estructura de la mama

Estos síntomas no significan necesariamente que una mujer tenga cáncer de mama u otra enfermedad grave. Por ejemplo, la sensibilidad mamaria mensual antes de la menstruación que se relaciona con los cambios hormonales no indica la presencia de un trastorno grave.

Sin embargo, la mujer debe consultar con su médico si observa cualquier cambio en una mama, en especial cualquiera de los siguientes:

  • Un bulto que, al tacto, se diferencia claramente del resto del tejido mamario

  • Un bulto adherido a la piel o a la pared torácica

  • Un bulto que no desaparece

  • Una tumefacción que no desaparece

  • Pequeñas hendiduras, retracciones, enrojecimientos, engrosamientos u hoyuelos en la piel de la mama

  • Piel escamosa alrededor del pezón

  • Cambios en la forma de la mama

  • Cambios en el pezón, por ejemplo, que quede hundido

  • Secreción a través del pezón, especialmente si es con sangre y/o se produce de forma espontánea (es decir, sin que sea exprimido o estimulado por otros medios)

Tabla
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Síntomas mamarios frecuentes

Síntoma

Causas

Comentarios

Los cambios hormonales relacionados con la menstruación, el embarazo o el uso de medicamentos hormonales

Mamas de gran tamaño que tiran de los tejidos de soporte

Muy raramente, cáncer de mama

El dolor que se produce en ambas mamas está causado en general por cambios hormonales relacionados con los períodos menstruales.

Infecciones de la mama, incluyendo abscesos*

Quistes

Cambios fibroquísticos

Galactocele (un conducto de leche obstruido)

Tejido fibroso que se desarrolla después de un traumatismo

Cáncer de mama

Los bultos en las mamas son relativamente frecuentes y, por lo general, no son cancerosos.

Dado que durante la exploración física es difícil diferenciar un tumor maligno de uno benigno generalmente se realizan pruebas complementarias.

Lo más frecuente, tumores benignos de los conductos galactóforos (papiloma intraductal)

Cáncer de mama

Infecciones de la mama, incluyendo abscesos*

Cambios fibroquísticos

Otros trastornos, como los trastornos de la hipófisis, del encéfalo o de la glándula tiroidea

La secreción de los pezones es normal en algunas ocasiones, por ejemplo en la producción de leche después del parto.

Estas secreciones varían de aspecto según la causa que las origina.

*Las infecciones mamarias son muy poco frecuentes, excepto durante las primeras semanas después del parto.

Valoración

El médico interroga a la mujer sobre los síntomas que presenta y otros datos relacionados con las posibles causas, incluyendo

  • Cuáles son los síntomas

  • Durante cuánto tiempo ha sufrido los síntomas la mujer en cuestión

  • Si los síntomas se producen en determinados momentos del mes (relacionados con el ciclo menstrual)

  • Si está embarazada

  • Qué medicamentos está tomando

  • Si ella o un miembro de la familia ha padecido cáncer de mama

  • Cuándo se hizo la última mamografía y cuáles fueron los resultados

Exploración mamaria

Se realiza una exploración mamaria. En posición sentada o recostada, se exploran las mamas en busca de irregularidades en la forma, un pezón girado hacia adentro (pezón invertido) y bultos. El médico también comprueba si hay hoyuelos, engrosamiento, enrojecimiento o endurecimiento de la piel sobre la mama. Los pezones se aprietan para comprobar si hay secreción. Se exploran las axilas en busca de ganglios linfáticos aumentados de tamaño.

El médico puede explorar la mama y las axilas con la mujer en diferentes posiciones. Por ejemplo, mientras se está sentada, se le puede pedir que presione sus palmas juntas delante de la frente. Esta posición provoca que la musculatura del pecho se contraiga y contribuye a evidenciar ciertos cambios sutiles en el seno.

El médico puede revisar con la mujer la técnica de autoexploración mamaria durante la exploración física. Las técnicas utilizadas en la exploración médica y las de la autoexploración son similares.

Cómo realizar una autoexploración mamaria

1. Situarse de pie frente al espejo, y observar las mamas. Por lo general, estas difieren ligeramente en tamaño. Buscar diferencias en el tamaño entre las mamas (diferentes a la habitual) y alteraciones en los pezones, como hundimiento (pezón invertido) o secreción. Buscar rugosidades o depresiones.

Cómo realizar una autoexploración mamaria

2. Observarse atentamente en el espejo y entrelazar las manos por detrás de la cabeza y presionarlas contra ella. Esta posición ayuda a detectar algunos cambios sutiles que puede provocar el cáncer. Buscar cambios en la forma y el contorno de las mamas, sobre todo en su parte inferior.

Cómo realizar una autoexploración mamaria

3. Colocar las manos firmemente sobre las caderas e inclinarse ligeramente hacia el espejo, llevando los hombros y los codos hacia adelante. Nuevamente, buscar cambios en la forma y el contorno de las mamas.

Cómo realizar una autoexploración mamaria

Muchas mujeres realizan la siguiente etapa del examen en la ducha porque las manos se deslizan con facilidad sobre la piel mojada y resbaladiza.

Cómo realizar una autoexploración mamaria

4. Levantar el brazo izquierdo. Utilizando tres o cuatro dedos de la mano derecha, presionar la mama izquierda minuciosamente con la parte plana de los dedos. Trazar pequeños círculos alrededor de la mama con los dedos, comenzando en el pezón moviéndolos gradualmente hacia afuera. Presionar suavemente pero con firmeza, para detectar cualquier bulto o masa inhabitual bajo la piel. Asegurarse de revisar la totalidad de la mama. Examinar también cuidadosamente la axila y la zona que se encuentra entre esta y la mama, para buscar posibles bultos.

Cómo realizar una autoexploración mamaria

5. Apretar el pezón izquierdo suavemente y buscar si se produce secreción. (Es necesario consultar con el médico si aparece alguna secreción en cualquier momento del mes, ocurra o no durante la autoexploración mamaria.)

Repetir los pasos 4 y 5 en la mama derecha, levantando el brazo derecho y usando la mano izquierda.

6. Recostarse boca arriba con una almohada o una toalla plegada bajo el hombro izquierdo y colocar el brazo izquierdo por encima de la cabeza. Esta posición aplana la mama y facilita su revisión. Examinar la mama como en los pasos 4 y 5. Repetir lo mismo para la mama derecha.

Cómo realizar una autoexploración mamaria

Las mujeres que eligen autoexplorarse las mamas deben repetir este procedimiento cada mes en la misma fecha. En las mujeres que menstrúan, el periodo más apropiado para realizar la exploración es 2 o 3 días después de haber terminado la menstruación porque es menos probable que las mamas duelan o estén hinchadas. Las mujeres posmenopáusicas pueden escoger cualquier día del mes que les resulte fácil de recordar, como, por ejemplo, el primero.

Adaptación de una publicación del National Cancer Institute (Estados Unidos).

Pruebas complementarias

Las pruebas de diagnóstico por la imagen se utilizan para

  • Comprobar si existen anomalías en la mama antes de que se noten (llamado cribado del cáncer de mama)

  • Valorar las anomalías que se hayan identificado, como un bulto en la mama encontrado durante la exploración médica

La mamografía comporta tomar radiografías de ambas mamas para comprobar si existen anomalías. Se utiliza una dosis de radiación muy baja. Solo cerca del 10-15% de las alteraciones detectadas mediante una mamografía son consecuencia de un cáncer. La mamografía es más precisa en las mujeres mayores porque, cuando la mujer envejece, aumenta la cantidad de tejido graso, y el tejido anómalo es más fácil de distinguir del tejido graso que de otros tipos de tejido mamario.

Los expertos coinciden en que todas las mujeres deberían someterse a pruebas de cribado para el cáncer de mama. Sin embargo, los expertos discrepan sobre

  • Cuándo debería empezar

  • Con qué frecuencia se debe realizar

  • Cuándo (o si) debe dejar de realizarse

La mamografía de cribado (detección sistemática) se recomienda por lo general a todas las mujeres a partir de los 50 años de edad, pero algunos expertos recomiendan comenzar a los 40 o 45 años (véase la barra lateral Cáncer de mama: ¿cuándo comenzar el cribado?). La mamografía se realiza entonces cada 1 o 2 años. Los expertos difieren en cuanto a las recomendaciones acerca de cuándo iniciar la mamografía de rutina debido a que el beneficio del cribado no es tan claro en las mujeres de 40 a 49 años. La mamografía de rutina se puede dejar de realizar a los 75 años de edad, en función de la esperanza de vida de la mujer y su deseo de seguir realizando cribados.

La mamografía se puede emplear para lo siguiente:

  • Obtener imágenes de cualquier anomalía (como un tumor o un absceso) y de los tejidos circundantes

  • Obtener imágenes de los ganglios linfáticos para detectar anomalías

  • Ayuda al médico a ubicar una aguja de biopsia en el interior del tejido anómalo

  • Después de la cirugía, ayuda al médico a determinar si se ha eliminado la totalidad del cáncer

La mamografía también se puede hacer si la mujer o el médico encuentran un bulto mientras exploran las mamas o si la mujer tiene dolor en la mama o una secreción del pezón.

La ecografía se utiliza para lo siguiente:

  • Ayuda a diagnosticar anomalías mamarias

  • Proporciona más información sobre las anomalías detectadas por la mamografía; por ejemplo, la ecografía puede mostrar si los bultos son sólidos o están llenos de líquido (los bultos llenos de líquido, llamados quistes, rara vez son cancerosos)

  • Ayuda al médico a ubicar una aguja de biopsia en el interior del tejido anómalo

  • Identificar los ganglios linfáticos anormales que pueden requerir una biopsia

  • Determinar el estadio del cáncer de mama

Se puede llevar a cabo una resonancia magnética nuclear (RMN) para hacer lo siguiente:

Esta información puede contribuir a planificar la cirugía u otros tratamientos para el cáncer de mama.

La resonancia magnética nuclear (RMN) se hace al mismo tiempo que la mamografía para examinar a las mujeres que presentan un riesgo aumentado de desarrollar cáncer de mama, por ejemplo si tienen una mutación en el gen para el cáncer de mama (gen BRCA ).

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