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Terapia alogénica de células madre
Terapia alogénica de células madre
Terapia alogénica de células madre

Las células madre son unas células de características especiales ubicadas en la médula ósea o en la sangre periférica y que se pueden convertir en glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.

El objetivo de los tratamientos contra el cáncer como la radioterapia y la quimioterapia es la destrucción de las células cancerosas. Desafortunadamente, la médula ósea y otras células sanas se dañan en el proceso. Un trasplante alogénico de células madre proporciona al paciente con cáncer células madre sanas de otra persona, un donante, después del tratamiento del cáncer.

El mejor donante de células madre es un hermano o hermana, cuyo tipo de tejido coincide con el paciente lo máximo posible. El tipo de tejido está definido por unos pares de marcadores genéticos situados en la superficie de los glóbulos blancos (leucocitos) y denominados antígenos leucocitarios humanos. En cada par de marcadores, uno de los marcadores se hereda del padre y el otro de la madre. Cuanto más compatibles sean los marcadores del donante y del paciente, más probable será el éxito de un trasplante alogénico de células madre.

Para los pacientes que no tienen un familiar con tejido compatible, es posible encontrar un donante a través de un registro de médula ósea.

Una vez se identifica un donante compatible, las células madre de la sangre del donante se pueden recolectar mediante un procedimiento simple y no quirúrgico conocido como aféresis. Para este procedimiento, la medicación se administra unos días antes de la recolección para alentar a las células madre a abandonar la médula ósea y entrar en la sangre. Luego, se extrae sangre de un brazo y se hace circular a través de una máquina de aféresis, o un separador de células, donde se extraen las células madre. Los componentes sanguíneos restantes se devuelven mediante un catéter introducido en el otro brazo del paciente. Las células madre se devuelven o se trasplantan nuevamente al cuerpo a través de una vía central.

Transcurren de 2 a 3 semanas antes de que el trasplante o el injerto funcione y comience a producir nuevas células sanguíneas sanas.

La enfermedad de injerto contra huésped puede ocurrir cuando las células del donante son reconocidas por el cuerpo del paciente (huésped) como extrañas. Para prevenir la enfermedad de injerto contra huésped y el rechazo del injerto, generalmente se administran medicamentos al paciente durante los primeros 3 a 6 meses después del trasplante.