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Algunas causas y características del estreñimiento

Algunas causas y características del estreñimiento

Causa

Ejemplos/características habituales*

Pruebas

Estreñimiento agudo†

Torsión de un asa intestinal (vólvulo), hernia, adherencias y retención fecal

Por lo general, vómitos, dolor abdominal de tipo cólico y distensión abdominal

Radiografías abdominales

A veces TC

Íleo (ausencia temporal de las contracciones intestinales)

Una enfermedad grave y aguda, como la septicemia (una grave infección sanguínea)

Inmediatamente después de una cirugía abdominal

Lesión reciente en el cráneo o en la médula espinal

Reposo prolongado en cama

Radiografías abdominales

Fármacos o sustancias

Fármacos con efectos anticolinérgicos (como los antihistamínicos), algunos antidepresivos, antipsicóticos, fármacos utilizados para tratar la enfermedad de Parkinson, y fármacos que reducen o detienen los espasmos musculares del tubo digestivo (antiespasmódicos)

Fármacos que contienen determinados metales (hierro, aluminio, calcio, bario o bismuto)

Opiáceos

Bloqueantes de los canales del calcio

Por lo general, el estreñimiento comienza poco después de empezar a tomar un nuevo medicamento

Exploración médica para descartar otras causas de estreñimiento

A veces se interrumpe el tratamiento farmacológico para ver si se resuelve el estreñimiento

Estreñimiento crónico†

A menudo el estreñimiento que se ha desarrollado recientemente persiste durante semanas y empeora de forma gradual a medida que crece el tumor

A veces sangre en las heces (puede ser visible o bien detectada durante la exploración clínica)

Colonoscopia con biopsia

Trastornos metabólicos

Diabetes mellitus, hipotiroidismo, niveles altos de calcio en sangre (hipercalcemia), insuficiencia renal o embarazo

Análisis de sangre

Trastornos del sistema nervioso central (que afectan el encéfalo o la médula espinal)

RMN y/o TC

Trastornos del sistema nervioso periférico (que afecta los nervios fuera del encéfalo y la médula espinal)

Exploración por un médico

A veces radiografía después de introducir bario por vía rectal (enema de bario) y/o biopsia

Trastornos sistémicos

Esclerosis sistémica (esclerodermia), amiloidosis, inflamación de la piel y de los músculos, y degeneración muscular (dermatomiositis), o astenia y rigidez muscular (distrofia miotónica)

Exploración por un médico

A veces biopsia y/o análisis de sangre

Trastornos funcionales

Colon inactivo (inercia colónica), síndrome del intestino irritable, estreñimiento funcional o defecación desordenada

A menudo sensación de bloqueo en el ano y/o el recto, defecación difícil o prolongada, o esfuerzo excesivo

Exploración por un médico

A veces sigmoidoscopia

Alimentación

Dieta baja en fibra o abuso crónico de laxantes

Exploración por un médico

*Las características incluyen los síntomas y los resultados del examen realizado por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

†Existe un cierto solapamiento entre las causas del estreñimiento agudo y crónico. En particular, los fármacos son causas comunes de ambos.

TC = tomografía computarizada; RMN = resonancia magnética nuclear.