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Retinopatía diabética

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa sept. 2019
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La retina es una capa de células situada en la parte posterior de su ojo. Es sensible a la luz y envía señales a su cerebro que le permiten ver.

La retina es alimentada por muchos vasos sanguíneos pequeños. Estos vasos sanguíneos pueden dañarse en personas con diabetes. Pueden perder sangre y dañar la retina. Algunas veces, los vasos dañados vuelven a crecer anormalmente, lo que puede empeorar el problema.

¿Qué es una retinopatía diabética?

La retinopatía diabética es el daño a la retina causado por sufrir diabetes. Las personas con diabetes tienen un nivel elevado de azúcar en sangre. Este nivel elevado daña los vasos sanguíneos. Los pequeños vasos sanguíneos del riñón y del ojo corren un riesgo especial de ser dañados.

  • Todas las personas con diabetes sufren algunas alteraciones en su retina

  • Usted puede sufrir retinopatía diabética sin saberlo

  • Si la retinopatía diabética empeora, usted puede tener problemas en su visión

  • Los médicos tratan la retinopatía diabética grave con láser e inyecciones en el ojo

¿Qué causa la retinopatía diabética?

La diabetes puede dañar los vasos sanguíneos de los ojos. Las personas con diabetes a menudo también tienen presión arterial elevada (hipertensión arterial). La hipertensión arterial también puede causar alteraciones en los vasos sanguíneos de sus ojos que pueden dañar sus retinas.

Sin tratamiento, la retinopatía diabética empeora cuanto más tiempo dura la diabetes. El embarazo puede también empeorar la retinopatía diabética.

¿Cuáles son los síntomas de la retinopatía diabética?

Es posible que usted no presente síntomas al principio, pero la retinopatía diabética suele causar:

  • Pérdida de visión lenta y constante

  • Puntos ciegos

  • Visión borrosa en el centro de su campo de visión

Más tarde, usted puede presentar síntomas como:

  • Moscas volantes (pequeñas manchas oscuras que parecen moverse a través de su campo visual)

  • Destellos de luz (luces intermitentes)

  • Pérdida de visión repentina, grave e indolora

Algunas personas no sufren pérdida de visión incluso cuando la retinopatía diabética es grave (dependiendo de las áreas de la retina que se hayan dañado).

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro retinopatía diabética?

Para saber si usted sufre retinopatía diabética, los médicos:

  • Usarán un oftalmoscopio (un instrumento con una luz para mirar dentro del ojo) para buscar vasos sanguíneos con filtración (fugas) y crecimiento de nuevos vasos anormales

  • Le inyectarán por vena un tinte especial que ayuda a los médicos a visualizar los vasos sanguíneos de su ojo (un procedimiento llamado angiografía con fluoresceína)

  • Tomarán imágenes de su retina

¿Cómo tratan los médicos la retinopatía diabética?

El control de sus niveles de azúcar en sangre y su presión arterial es importante. Los médicos le prescribirán medicamentos y le explicarán que una buena dieta puede ayudar a controlar su nivel de azúcar en sangre y su presión arterial. Otras cosas importantes que usted puede hacer:

  • Controle a menudo su nivel de azúcar en sangre y su presión arterial

  • Acudir regularmente a un oculista para que le examine la vista

  • No fumar o dejar de fumar

Su médico también puede:

  • Tratarle con cirugía láser para evitar que los vasos sanguíneos tengan filtraciones (fugas)

  • Ponerle inyecciones en el ojo para retrasar el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos anormales

  • Realizar otros procedimientos quirúrgicos si la retinopatía causa mucho sangrado o un desprendimiento de retina

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