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Alergias alimentarias

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Última revisión completa abr 2019
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¿Qué es una alergia alimentaria?

Una alergia se produce cuando el sistema inmunológico de su cuerpo reacciona ante algo inofensivo, como alimentos, plantas o medicamentos. Una alergia alimentaria es una reacción alérgica causada por un alimento determinado.

  • Casi cualquier alimento puede provocar una reacción alérgica.

  • Los síntomas de una alergia alimentaria consisten en erupción con prurito (picor), secreción nasal (moqueo) y, en ocasiones, sibilancias (pitidos al respirar)

  • En raras ocasiones, una reacción alérgica grave a los alimentos es potencialmente mortal (tal reacción se llama reacción anafiláctica)

  • Los niños pueden superar alergias a los alimentos

  • Si los adultos desarrollan una alergia alimentaria, por lo general ésta no desaparece

  • Los médicos pueden hacer análisis cutáneos (de piel) y de sangre e intentar eliminar alimentos de su dieta para averiguar qué alimento en concreto está causando la alergia.

¿Qué alimentos provocan reacciones alérgicas?

Casi cualquier alimento puede provocar una reacción alérgica. Las causas más habituales dependen de la edad de la persona.

En lactantes y niños pequeños, los desencadenantes más frecuentes son:

  • Huevos

  • Leche

  • Trigo

  • Cacahuetes

  • Soja

En el caso de los niños mayores y adultos, los factores desencadenantes más comunes son:

  • Frutos secos

  • Mariscos

¿Cuáles son los síntomas de una alergia alimentaria?

En los niños, los síntomas de alergia alimentaria pueden cambiar a medida que el niño crece.

Los bebés pueden mostrar síntomas como:

  • Erupción

  • Vómito

  • Diarrea

Los niños de 1 año y mayores puede tener:

  • Erupción

  • Sibilancias (un pitido al respirar)

  • Moqueo nasal

Alrededor de los 10 años de edad, las alergias alimentarias (como una alergia a la leche) acostumbran a desaparecer.

En adultos y niños mayores, los síntomas de alergia alimentaria pueden ser más graves y pueden consistir en:

  • Picor (prurito) en la boca

  • Ronchas (placas en la piel de color rojo, ligeramente elevadas y que pican)

  • Eccema (erupción cutánea roja, escamosa, seca y en placas, generalmente donde se flexionan los brazos y las piernas)

  • Moqueo y asma

  • Dolor de estómago

  • Molestias estomacales

  • Cólicos en el vientre y diarrea

Si la alergia alimentaria es grave, puede dar lugar a una reacción anafiláctica, que puede causar una erupción en todo el cuerpo, hinchazón de la garganta y dificultad para respirar. Si no se trata, usted podría morir.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro una alergia alimentaria?

Su médico puede verificar la presencia de una alergia alimentaria mediante uno o más de uno de estos procedimientos:

  • Una prueba de punción cutánea, que consiste en poner una pequeña cantidad de alimento en su piel y luego pincharla con una aguja para verificar si se produce una reacción

  • Análisis de sangre

  • Dieta de eliminación, que implica no comer los alimentos que podrían estar causando la alergia, y luego agregarlos de uno en uno para descubrir qué alimento en concreto está causando problemas

¿Cómo tratan los médicos una alergia alimentaria?

El tratamiento consiste en evitar comer el alimento que causa los síntomas de alergia. Para aliviar sus síntomas, el médico puede indicarle que:

  • Tome comprimidos antihistamínicos para las ronchas y la hinchazón

  • Lleve consigo una inyección de epinefrina (epinefrina [adrenalina]) para ponérsela si presenta síntomas graves y para evitar una reacción anafiláctica

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