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Diverticulosis

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Última revisión completa ene. 2020
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El intestino es el tubo largo de su sistema digestivo que digiere los alimentos y absorbe los nutrientes. Usted tiene un intestino delgado y un intestino grueso. Su intestino grueso (colon) conecta su intestino delgado con su recto (la bolsa situada en el extremo de su intestino grueso, donde se almacenan las heces hasta que usted las evacúa).

¿Qué es la diverticulosis?

En la diverticulosis, se forman varios sacos o bolsas diminutos en el intestino grueso. Estos sacos se llaman divertículos.

  • La diverticulosis aparece con frecuencia a medida que las personas envejecen; a los 90 años de edad, la mayoría de las personas tiene diverticulosis

  • La diverticulosis no suele causar síntomas a menos que uno de los divertículos sangre

  • La diverticulitis es una afección con nombre parecido y en la que uno de los divertículos se inflama y duele

  • Los médicos descubren una diverticulosis cuando hacen una colonoscopia o una radiografía para detectar otros problemas

  • Seguir una dieta elevada en fibra puede prevenir la formación de más sacos

Intestino grueso con divertículos

Los divertículos son unos sacos con forma de globo que pueden desarrollarse en el intestino grueso.

Intestino grueso con divertículos

¿Cuál es la causa de la diverticulosis?

La diverticulosis está causada probablemente por la presión elevada en su intestino. Una dieta baja en fibra puede causar un aumento de la presión. El aumento de la presión hace que los puntos débiles de su pared intestinal se abulten, creando un saco o bolsa.

La diverticulosis suele ocurrir después de los 40 años de edad. Es más frecuente a medida que se envejece. Casi todas las personas que llegan a los 90 años de edad tienen diverticulosis.

¿Cuáles son los síntomas de la diverticulosis?

La mayoría de las personas con diverticulosis no presentan síntomas, pero a veces se sienten:

  • Estreñidas

  • Dolor abdominal de tipo cólico

  • Hinchadas

De lo contrario, es poco probable que presente síntomas a menos que desarrolle complicaciones tales como diverticulitis o sangrado.

Algunas veces, uno de los sacos sangra, con lo que aparece sangre en sus heces. El sangrado por lo general se detiene por sí solo, pero puede ser intenso.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro diverticulosis?

Los médicos detectan la diverticulosis cuando hacen pruebas por otras razones, como dolor abdominal o sangrado. La diverticulosis puede aparecer en las siguientes pruebas:

¿Cómo tratan los médicos la diverticulosis?

Los médicos no tratan la diverticulosis en sí, pero pueden tratar de prevenir sus complicaciones reduciendo la presión en el intestino. Le indicarán que:

  • Siga una dieta rica en fibra (mucha verdura, fruta y cereales integrales)

  • Beba bastante líquido

  • A veces, comer salvado o tomar complementos para aumentar el volumen de las heces

La mayoría de las hemorragias se detienen sin tratamiento. Si no es así, los médicos acostumbran a hacer una colonoscopia para:

  • Sellar la zona sangrante con calor o con un láser

  • Inyectar un medicamento en la zona sangrante

Si los tratamientos con colonoscopia no detienen la hemorragia, los médicos pueden hacer una angiografía. En la angiografía, insertan un pequeño tubo a través de uno de sus vasos sanguíneos hasta el lugar donde se encuentra la hemorragia. A continuación inyectan sustancias que bloquean el vaso sanguíneo que sangra. Casi nunca se requiere cirugía para detener el sangrado.

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