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Osteoporosis

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Última revisión completa sept. 2019
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¿Qué es osteoporosis?

La osteoporosis es una enfermedad que debilita sus huesos. Sus huesos se vuelven más delgados y más frágiles. A esto último se le llama pérdida de densidad ósea. Si tiene osteoporosis, sus huesos se rompen más fácilmente.

  • La osteoporosis es mucho más frecuente en las mujeres, pero algunos hombres también padecen osteoporosis

  • Por lo general, la osteoporosis tiene su origen en el envejecimiento, niveles bajos de hormonas sexuales y falta de vitamina D o calcio

  • Usted puede prevenir la osteoporosis tomando suficiente calcio y vitamina D, practicando ejercicios de sobrecarga (como caminar o levantar pesas) y tomando ciertos medicamentos

Los huesos que tienen más probabilidades de romperse a causa de la osteoporosis son:

  • Muñeca

  • Columna vertebral (vértebras)

  • Cadera

Una rotura (fractura) de una de las vértebras de la columna vertebral en la parte media o baja de la espalda puede provocar que las vértebras se hundan parcialmente. Esta fractura se denomina fractura vertebral por compresión.

¿Qué causa la osteoporosis?

La osteoporosis suele tener su origen en:

  • Envejecimiento

  • En las mujeres, la presencia de niveles bajos de estrógenos (la hormona sexual femenina) debida a la menopausia

  • En los hombres, la presencia de niveles bajos de testosterona (hormona sexual masculina)

  • No tener suficiente vitamina D o calcio

¿Quién corre un mayor riesgo de sufrir osteoporosis?

Usted corre un mayor riesgo de sufrir osteoporosis si:

  • Está muy delgado

  • Es blanco o asiático

  • Está encamado durante largo tiempo sin moverse

  • Fuma o bebe alcohol

  • Tiene familiares con osteoporosis

¿Cuáles son los síntomas del osteoporosis?

La osteoporosis no suele presentar síntomas al principio. Si sus huesos no se rompen, es posible que nunca tenga síntomas.

Cuando la osteoporosis provoca la rotura de sus huesos, por lo general usted siente dolor. Sin embargo, a veces, cuando las vértebras de la columna vertebral se hunden, al principio usted no siente dolor. Más adelante, usted puede comenzar a sufrir dolor de espalda que empeora cuando está de pie o cuando camina.

Si varias vértebras de la columna vertebral se hunden, su columna vertebral se puede curvar y puede llegar a acortarse.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo osteoporosis?

Los médicos sospechan que usted sufre osteoporosis en función de sus síntomas, en especial si usted es una mujer mayor de 65 años o presenta factores de riesgo para la osteoporosis.

Los médicos comprobarán la densidad de sus huesos mediante el uso de un tipo especial de radiografía llamada densitometría ósea. Por lo general, su médico le hará una densitometría ósea si usted es:

  • Una mujer de más de 65 años

  • Una mujer que ha pasado la menopausia, tiene menos de 65 años y tiene factores de riesgo

A veces, el médico le hará análisis de sangre para revisar sus niveles de vitamina D y calcio.

¿Cómo tratan los médicos la osteoporosis?

Si tiene un hueso roto causado por osteoporosis, su médico puede:

  • Enyesárselo

  • Practicar cirugía

  • Hacerle llevar un corsé (para una vértebra hundida) y enviarle a fisioterapia.

Los médicos también prevendrán la debilidad de sus huesos haciendo que usted:

  • Coma alimentos con mayores cantidades de calcio y vitamina D

  • Haga ejercicios de sobrecarga, como caminar y subir escaleras

  • Tome medicamentos, como los bisfosfonatos

Los bisfosfonatos pueden ayudar a aumentar su densidad ósea. Los complementos hormonales también son beneficiosos para los huesos. Esto se debe a que los niveles bajos de hormonas femeninas pueden aumentar su riesgo de sufrir osteoporosis. Sin embargo, los médicos no suelen prescribir complementos hormonales sólo para la osteoporosis.

¿Cómo puedo prevenir la osteoporosis?

Prevenir la osteoporosis es mucho más eficaz que tratarla. Usted puede ayudar a prevenir la osteoporosis si:

  • Deja de fumar o no empieza a fumar

  • Limita la ingesta de alcohol

  • Recibe las cantidades de calcio y vitamina D que su médico le indica y que pueden provenir de vitaminas o de alimentos

  • Haga ejercicios de sobrecarga, como caminar y subir escaleras

  • Toma los medicamentos que su médico le indica

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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