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Osteonecrosis

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa abr. 2019
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¿Qué es la osteonecrosis?

"Osteo" se refiere al hueso. "Necrosis" es el término médico para células muertas. La osteonecrosis es la muerte de las células óseas.

  • La osteonecrosis ocurre cuando algo, como una lesión ósea, afecta el suministro de sangre a un hueso

  • La osteonecrosis ocurre con mayor frecuencia después de una lesión ósea, pero puede ocurrir por sí sola

  • Afecta con mayor frecuencia la cadera, la rodilla y el hombro

  • La osteonecrosis cerca de una articulación puede causar artritis en dicha articulación

  • Los síntomas consisten en dolor y dificultades para mover la articulación cercana

  • Los médicos solicitan radiografías o resonancia magnética

  • Los médicos tratan la osteonecrosis con analgésicos y fisioterapia y, a veces, cirugía

  • El diagnóstico precoz puede evitar la necesidad de realizar una intervención quirúrgica

¿Cuál es la causa de la osteonecrosis?

La osteonecrosis ocurre cuando hay:

  • Disminución del flujo sanguíneo a una parte de un hueso

Muchas personas no piensan en el hueso como un tejido vivo y en crecimiento, pero lo es. Los huesos son tejidos vivos, por tanto necesitan un aporte de sangre para suministrar oxígeno y alimento. Sin la sangre suficiente, los huesos mueren.

La disminución del flujo sanguíneo a un hueso puede:

  • Ser consecuencia de una lesión

  • Suceder sin motivo aparente

En las lesiones en las que se produce la fractura de un hueso o la luxación de una articulación a veces se rompen los vasos sanguíneos que alimentan el hueso. Si los vasos sanguíneos no se curan de forma adecuada, su hueso no recibe suficiente sangre.

A veces, usted sufre osteonecrosis sin haberse lesionado. Esto es más probable si usted:

  • Toma dosis elevadas de corticoesteroides durante mucho tiempo

  • Bebe demasiado alcohol durante mucho tiempo

¿Cuáles son los síntomas de la osteonecrosis?

Los síntomas de la osteonecrosis comprenden:

  • Dolor que empeora con el movimiento y mejora con el descanso

  • Posteriormente, dolor, malestar y rigidez en las articulaciones

Aparecen otros síntomas dependiendo de la localización del problema. Si usted sufre osteonecrosis en la cadera, por ejemplo, tendrá dolor en el muslo o en las nalgas. Si usted sufre osteonecrosis en el hueso de una pierna, cojeará y tendrá dolor al permanecer de pie o al caminar.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro osteonecrosis?

Los médicos pueden sospechar la presencia de osteonecrosis si usted se ha fracturado un hueso pero sigue teniendo dolor una vez se supone que debería haberse curado. También lo sospechan si usted sufre dolor en los huesos o las articulaciones durante mucho tiempo sin razón aparente, especialmente si ha estado tomando corticoesteroides o bebiendo demasiado alcohol.

Para ver si usted sufre osteonecrosis, los médicos solicitarán pruebas, como:

  • Radiografía

  • MRI

¿Cómo tratan los médicos la osteonecrosis?

No existe un tratamiento específico para la osteonecrosis. Los médicos intentan mejorar su estado prescribiéndole:

Si la osteonecrosis se detecta temprano y se encuentra limitada a un área pequeña, el hueso puede curarse solo con el tiempo.

En algunas ocasiones, usted necesitará cirugía. Existen diferentes tipos de cirugía:

  • Descompresión del núcleo (los médicos practican orificios en el hueso para reducir la presión en su interior)

  • Injerto de hueso (los médicos retiran el hueso muerto y lo reemplazan con hueso normal procedente de otra parte de su cuerpo)

  • Osteotomía (los médicos cortan y remodelan su hueso para que el peso se desplace del hueso dañado al hueso sano)

Si usted presenta daños graves, es posible que necesite un reemplazo total de la articulación, como una sustitución de cadera.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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