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Fibrilación auricular y aleteo auricular

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa ago. 2018
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Su corazón es un músculo que bombea sangre por todo su cuerpo. Su frecuencia cardíaca es la rapidez con la que late su corazón. Su corazón siempre debe tener un ritmo regular y rítmico, como el tictac de un reloj.

Su corazón tiene cuatro cavidades. Las aurículas son las dos cavidades superiores. Los ventrículos son las dos cavidades inferiores. Las aurículas impulsan la sangre hacia el interior de los ventrículos. Los ventrículos bombean sangre a sus pulmones y al resto de su cuerpo (véase también Biología del corazón).

Las células marcapasos especiales ubicadas en una parte de las aurículas llamada nódulo sinoauricular envían señales eléctricas regulares a su músculo cardíaco para que se contraiga.

El sistema de conducción de su corazón tiene unas diminutas tiras de tejido que son como cables eléctricos. El sistema de conducción transporta las señales del marcapasos al resto de su corazón. Las señales deben llegar a todas las células musculares cardíacas en el momento justo para que su corazón emita un latido adecuado y potente que bombee la sangre correctamente.

¿Qué son la fibrilación auricular y el aleteo auricular?

La fibrilación auricular y el aleteo auricular son tipos de ritmos cardíacos anómalos (arritmias). Están causados por un patrón eléctrico cardíaco anómalo.

En la fibrilación auricular, las células de las aurículas no envían señales eléctricas regulares. En cambio, hay una gran cantidad de actividad eléctrica aleatoria que hace que los compartimentos superiores (las aurículas) de su corazón se estremezcan en lugar de apretar fuertemente a un ritmo regular. Parte de esta actividad aleatoria pasa a los ventrículos, que laten irregularmente hasta 140 a 160 veces por minuto en lugar de los 60 a 100 latidos regulares normales por minuto.

En el aleteo auricular, las células de las aurículas envían señales regulares, pero las señales quedan atrapadas en un bucle que da vueltas y vueltas La señal eléctrica en bucle hace que las aurículas emitan latidos de forma regular, pero muy rápidamente, entre 250 y 350 veces por minuto. Por lo general, solo la mitad de estos latidos anormales pasan a través de los ventrículos, que a su vez laten de 125 a 175 veces por minuto.

  • Tanto la fibrilación auricular como el aleteo auricular dificultan que su corazón bombee sangre

  • Usted puede notar cambios en su latido cardíaco (palpitaciones) y sentirse débil o con dificultad para respirar

  • La hipertensión arterial, la enfermedad cardíaca o un defecto de nacimiento pueden causar fibrilación auricular o aleteo auricular

  • Los médicos tratan la fibrilación auricular y el aleteo auricular con medicamentos y, en ocasiones, con un procedimiento de ablación

¿Cuál es la causa de la fibrilación auricular y el aleteo auricular?

A menudo están causados por:

Los problemas en las válvulas cardíacas y la hipertensión arterial hacen que sus aurículas aumenten de tamaño. Esto hace que la fibrilación auricular o el aleteo auricular sean más probables.

La fibrilación y el aleteo auriculares también pueden suceder en personas sin otra cardiopatía.

¿Cuáles son los síntomas de la fibrilación auricular y el aleteo auricular?

Es posible que no tenga ningún síntoma o que note:

  • Una conciencia desagradable de sus latidos cardíacos (palpitaciones), que pueden sentirse como golpes, aleteo, latidos rápidos o sensación de ausencia de algún latido

  • Molestias torácicas

  • Debilidad

  • Desmayo

  • Dificultad respiratoria

¿Cuáles son las complicaciones de la fibrilación auricular y el aleteo auricular?

La fibrilación auricular y el aleteo auricular pueden causar:

  • Coágulos de sangre en las aurículas, que pueden viajar desde su corazón a su cerebro y causar un accidente cerebrovascular

  • Frecuencia cardíaca rápida, que puede provocar una caída de la presión arterial e insuficiencia cardiaca

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro fibrilación auricular y aleteo auricular?

El médico le toma el pulso e indica:

Un electrocardiograma (ECG) es una prueba rápida e indolora que mide la actividad eléctrica de su corazón mediante el uso de adhesivos y cables en el pecho, los brazos y las piernas.

Si el ECG muestra fibrilación auricular o aleteo auricular, los médicos suelen indicar otras pruebas que incluyen:

  • Análisis de sangre para verificar los niveles de hormonas y electrólitos.

  • Ecocardiografía (una ecografía de su corazón)

¿Cómo tratan los médicos la fibrilación auricular y el aleteo auricular?

Los médicos tratan el trastorno que causa el problema de su ritmo cardíaco.

Los objetivos más importantes del tratamiento son:

  • Evitar que su frecuencia cardíaca sea demasiado elevada

  • Evitar la formación de trombos en su corazón

  • A veces, restaurar el ritmo normal de su corazón

Los tratamientos consisten a menudo en:

  • Medicamentos anticoagulantes para prevenir la formación de trombos

  • Medicamentos para ralentizar su corazón

  • A veces, un medicamento o una descarga eléctrica (cardioversión) para devolver el ritmo normal a su corazón

  • A veces, un procedimiento de ablación para destruir tejido anormal del corazón

¿Qué es un procedimiento de ablación?

Los médicos hacen primero pruebas electrofisiológicas, similares a una cateterización cardiaca. Los médicos insertan un tubo delgado y flexible (catéter) en un vaso sanguíneo de gran calibre (por ejemplo, uno de su pierna) y lo introducen hasta su corazón. El catéter tiene electrodos en su punta que registran la actividad eléctrica de su corazón desde dentro. El catéter también puede estimular su corazón eléctricamente para ver cómo responde.

Si la prueba muestra que una pequeña porción de tejido cardíaco está causando la fibrilación auricular, deshacerse del tejido a menudo soluciona el problema del ritmo. Los médicos usan un catéter que suministra corriente eléctrica de alta frecuencia para destruir el tejido que está causando el problema.

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