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Apendicitis en niños

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Última revisión completa dic. 2019
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¿Qué es la apendicitis?

La apendicitis es la inflamación (hinchazón) e infección de su apéndice. El apéndice es un pequeño órgano en forma de dedo unido a su intestino grueso.

El apéndice es un órgano que no tiene una función necesaria. No lo necesita para vivir una vida sana.

  • La apendicitis es más frecuente en adolescentes y adultos jóvenes y muy poco frecuente antes del año de edad

  • Los síntomas consisten en dolor de estómago (por lo general, en la mitad inferior derecha del abdomen), fiebre baja (37,7 a 38,3 °C) y vómitos

  • A los médicos les puede resultar difícil determinar si su hijo tiene apendicitis u otro problema, por tanto harán análisis de sangre y ecografías

  • La apendicitis es una emergencia médica y su hijo requerirá cirugía

¿Qué causa la apendicitis?

La apendicitis ocurre a veces cuando el apéndice está obstruido por:

  • Heces (caca) duras o

  • Ganglios linfáticos (pequeños órganos en forma de judía que ayudan a combatir las infecciones) intestinales que se hinchan a causa de la infección

Con independencia de la causa de la obstrucción, el apéndice se hincha y las bacterias proliferan. Si no se trata, el apéndice puede reventase y provocar una infección dentro de su abdomen (llamada peritonitis).

¿Cuáles son los síntomas de la apendicitis?

Los síntomas son:

  • Dolor en el centro del abdomen que se desplaza hacia el lado inferior derecho

  • En bebés y niños, el dolor puede sentirse en todo el abdomen

  • Vomitar y no querer comer

  • Fiebre baja de 37,7 a 38,3 °C

¿Cómo pueden saber los médicos si mi hijo pequeño tiene apendicitis?

Puede ser difícil establecer con seguridad el diagnóstico de apendicitis. Si los médicos piensan que su hijo tiene apendicitis, solicitarán:

  • Análisis de sangre

  • Ecografía

Si el resultado de la ecografía no es claro, los médicos pueden:

  • Observar la evolución de su hijo y repetir la exploración física en busca de signos de empeoramiento

  • Hacerle una TC o una RMN

¿Cómo tratan los médicos la apendicitis?

Los médicos tratan la apendicitis haciendo una cirugía para extirpar el apéndice (apendicectomía). La apendicitis no tratada puede ser mortal.

El mejor momento para operar es antes de que el apéndice reviente. Si el apéndice ya se ha reventado, el médico:

  • Extirpa el apéndice

  • Enjuaga el interior del abdomen de su hijo con líquido

  • Le administra antibióticos durante varios días

  • Estará atento a la aparición de problemas, como una infección o una obstrucción intestinal

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