Manual Msd

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Cargando
Datos clave

Introducción a las infecciones virales

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa mar. 2020
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los detalles completos
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales

Un virus es un organismo vivo microscópico. Los virus son tan pequeños que solo se pueden visualizar con los microscopios más potentes. Por ese motivo se denominan microorganismos (micro significa muy pequeño). Otras microorganismos frecuentes incluyen las bacterias. Los virus son mucho más pequeños que las bacterias.

A diferencia de las bacterias, los virus no pueden reproducirse por sí mismos. Entonces, cuando los virus penetran en su organismo, toman el control de ciertas células y utilizan sus estructuras para hacer más copias del virus. Esto generalmente daña las células y después las mata. Sin embargo, algunos virus pueden permanecer dentro de las células durante mucho tiempo sin matarlas.

Existen miles de virus distintos. Algunos virus infectan a las personas. Otros virus infectan solo a los animales. Solo unos pocos virus pueden infectar tanto a personas como a animales.

¿Qué es una infección vírica?

Una infección vírica es una enfermedad causada por un virus.

  • Los virus pueden entrar en su cuerpo al respirar aire, mantener relaciones sexuales, tocar algo con virus o ser picado por un insecto, como un mosquito o una garrapata

  • Los virus generalmente infectan solo un tipo de célula; por ejemplo, el virus que causa el resfriado común infecta solo las células de la nariz, la boca y la garganta.

  • Cuando usted contrae un virus, sus glóbulos blancos lo atacan; estas células también recuerdan cómo combatirlo si penetra de nuevo en su cuerpo.

  • Muchos virus provocan una enfermedad poco después de contraerlos y después desaparecen

  • Algunos virus no desaparecen y pueden enfermarle durante mucho tiempo después de contraerlos (por ejemplo, VIH y virus del herpes)

  • Los antibióticos, que tratan las infecciones bacterianas, no pueden tratar las infecciones víricas

Ciertos virus cambian la forma en que funcionan sus células, lo que puede provocar cáncer. Por ejemplo, los virus de la hepatitis B y C pueden provocar cáncer de hígado. El VPH (virus del papiloma humano) puede provocar cáncer de cuello uterino.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo una infección viral?

Los médicos pueden determinar si usted sufre ciertas infecciones víricas comunes basándose en sus síntomas. También pueden hacer:

  • Análisis de sangre

  • Cultivos (cuando los médicos toman una muestra de su cuerpo y tratan de cultivar gérmenes a partir de ella en un laboratorio)

¿Cómo tratan los médicos las infecciones víricas?

Por lo general, los médicos no pueden hacer demasiado en cuanto al tratamiento de diversos virus. Principalmente le sugerirán medicamentos para tratar sus síntomas y ayudarle a encontrarse mejor. Por ejemplo, si usted tiene moqueo (congestión nasal), los médicos pueden indicarle que tome un descongestivo.

Para algunos virus, los médicos pueden administrarle un medicamento antivírico. Los medicamentos antivíricos se emplean solo para algunos virus, como:

Los antibióticos son medicamentos que matan las bacterias. Los antibióticos no matan los virus.

¿Cómo puedo prevenir las infecciones víricas?

  • Cuide bien su salud; por ejemplo, lávese las manos a menudo con agua y jabón y practique sexo seguro

  • Reciba las vacunas recomendadas

Las vacunas son inyecciones que enseñan a su sistema inmunológico a combatir ciertas infecciones. Por lo general, usted recibe las vacunas antes de estar expuesto a una infección. Pero, para algunos virus, usted puede recibir la vacuna después de haber estado expuesto. Estas vacunas contienen anticuerpos (inmunoglobulinas) que ayudan a combatir el virus. Por ejemplo, hay vacunas de inmunoglobulinas para:

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los

También de interés

Modelos 3D
Ver todo
Varicela
Modelo 3D
Varicela

REDES SOCIALES

ARRIBA