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Quimioterapia

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa sept. 2019
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¿Qué es la quimioterapia?

La quimioterapia es un medicamento que destruye las células cancerosas. La quimioterapia funciona mediante la interrupción del crecimiento celular. Pero, como todas las células del cuerpo crecen, los medicamentos quimioterápicos también destruyen algunas células normales y causan efectos secundarios. No todos los fármacos que tratan el cáncer se consideran quimioterapia; por ejemplo, la inmunoterapia Inmunoterapia antineoplásica La inmunoterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se emplea su propio sistema inmunológico para luchar contra el cáncer. Su sistema inmunológico está compuesto por células, tejidos... obtenga más información es diferente.

A veces, después de haber recibido un quimioterápico durante un tiempo, las células cancerosas se vuelven resistentes a este fármaco. La quimioterapia deja de matarlas. Si esto sucede, su médico puede probar un medicamento diferente.

¿Cuáles son los efectos secundarios frecuentes de la quimioterapia?

La quimioterapia tiene una reputación de producir efectos secundarios desagradables y, a veces, peligrosos. Los nuevos quimioterápicos son, con frecuencia, menos molestos que los más antiguos. Y actualmente los médicos disponen de mejores tratamientos para algunos efectos secundarios.

Los efectos secundarios más frecuentes son:

  • Molestias estomacales o vómitos

  • Usted se siente menos hambriento de lo habitual

  • Pérdida de peso

  • Sentirse débil y cansado

  • Diarrea (caca frecuente, suelta o acuosa)

  • Perder su cabello

  • Llagas en la boca o en la nariz

La quimioterapia a menudo afecta a las células sanas que fabrican la sangre en la médula ósea. Esto puede reducir su número de células sanguíneas, lo que puede causar:

La anemia puede causar:

  • Debilidad

  • Sensación de mareo

  • Problemas para respirar o dolor en el pecho

Las infecciones debidas a un número bajo de glóbulos blancos o leucocitos pueden causar:

  • Fiebre

Un bajo número de plaquetas puede causar:

  • Facilidad para los moretones

  • Sangrado por la nariz, las encías o el recto

La quimioterapia también puede afectar otros órganos además de la médula ósea y causar otros problemas médicos:

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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