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Órdenes de no reanimar y órdenes médicas para el tratamiento de soporte vital

Por

Charles Sabatino

, JD, American Bar Association

Última modificación del contenido ago. 2018
Información: para pacientes

La orden de no reanimar (DNR; do-not-resuscitate), que un médico establece en la historia clínica del paciente, le indica al plantel que no debe realizarse reanimación cardiopulmonar (RCP) en caso de paro cardíaco. Esta orden resulta útil para impedir el tratamiento invasivo innecesario y no deseado en la etapa terminal de la vida.

Los médicos discuten con los pacientes la posibilidad de paro cardiorrespiratorio en vista de su estado médico inmediato, describen los procedimientos de RCP y sus probables resultados, y les preguntan acerca de sus preferencias terapéuticas. Si el paciente es incapaz de tomar decisiones acerca de la RCP, un sustituto puede hacerlo teniendo en cuenta las preferencias del paciente expresadas con anterioridad o, si esas preferencias se desconocen, según el mejor interés para el paciente.

Los testamentos en vida y los poderes notariales permanentes para la atención médica no suelen estar disponibles en situaciones de emergencia y por lo tanto pueden ser ineficaces. Casi todos los estados cuentan con protocolos especializados de no reanimación o un programa POLST para pacientes que viven en el hogar o en cualquier ámbito no hospitalario. En general, los protocolos DNR exigen que la orden DNR fuera del hospital esté firmada por el médico y el paciente (o el sustituto del paciente) y el uso de un identificador especial (p. ej., una pulsera o un formulario de color brillante) que es usado por el paciente o mantenido cerca de éste. Si el personal médico de emergencias es llamado en un caso de urgencia y ve un identificador intacto, sólo debe brindar atención de confort y no intentar la reanimación. Es importante conocer estos protocolos porque no se espera que los paramédicos de urgencias lean o dependan de un testamento vital o de un poder notarial permanente para la atención sanitaria.

Órdenes médicas para el tratamiento de soporte vital

La mayoría de los estados han adoptado o están en el proceso de adopción de alguna versión de un programa llamado comúnmente Physician Orders for Life-Sustaining Treatment (Órdenes médicas para tratamiento de soporte vital, POLST). Otros nombres para el programa incluyen Medical Orders for Life-Sustaining Treatment (MOLST, denes médicas para el tratamiento de soporte vital), Physician Orders for Scope of Treatment (POST, Indicaciones médicas para el tratamiento), Medical Orders for Scope of Treatment (MOST, Órdenes médicas para el alcance del tratamiento) y Transportable Physician Orders for Patient Preferences (TPOPP, Indicaciones médicas transferibles para las preferencias del paciente). Los programas adhieren a un paradigma común, pero tienen algunas diferencias en las formas y las políticas. El criterio más común para calificar como enfermedad avanzada en estos programas es si el médico no se sorprendería si el paciente muriera en el próximo año.

El proceso POLST es iniciado por los profesionales de salud a través de conversaciones con el paciente o su apoderado legal sobre la condición actual del paciente y los objetivos de la atención. Establece un conjunto de órdenes médicas aplicables en todos los establecimientos sanitarios; aborda la RCP, junto con los objetivos generales del tratamiento (cuidado exclusivamente de la comodidad, tratamientos curativos completos, o tratamientos limitados intermedios) y otras decisiones de cuidados críticos, tales como el uso de la nutrición y la hidratación artificial. Estos programas pueden ayudar a los médicos a cumplir mejor con los deseos de sus pacientes con respecto a los objetivos del tratamiento y ayudan a asegurar la continuidad en la atención entre los distintos centros.

El POLST y otros programas similares no existen en todos los estados o comunidades, pero su desarrollo se extiende rápidamente. Un grupo de tareas POLST nacional ofrece un centro de intercambio de información en www.polst.org.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

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