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Exposición prenatal a fármacos

Por

Kevin C. Dysart

, MD, Perelman School of Medicine at the University of Pennsylvania

Última modificación del contenido dic. 2018
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El alcohol y las drogas ilícitas son tóxicos para la placenta y el feto en desarrollo, y pueden causar síndromes congénitos y síntomas de abstinencia. Los fármacos de venta bajo receta también pueden tener efectos adversos sobre el feto (ver Algunos fármacos con efectos adversos durante el embarazo). Síndrome alcohólico fetal y efectos del tabaquismo sobre el feto se analizan en otro apartado.

Un feto que ha sido expuesto a las drogas en el útero (denominados fetos expuestos a sustancias nocivas [FESN]) puede llegar a experimentar dependencia de la droga durante el embarazo. Aunque algunas sustancias tóxicas usadas por la madre no son ilegales, muchas lo son. En cualquier caso, debe evaluarse la situación del hogar para determinar si el recién nacido recibirá los cuidados adecuados después del alta. Con la ayuda de familiares, amigos y visitadoras de enfermería, la madre puede ser capaz de cuidar a su hijo. De lo contrario, lo mejor puede ser una guarda sustituta o un plan de cuidados alternativo.

Anfetaminas

La exposición prenatal a anfetaminas tiene efectos sutiles persistentes sobre la estructura y la función encefálica del recién nacido. Algunos estudios mostraron menor volumen del caudado, el putamen y el globo pálido (componentes anatómicos del encéfalo) en los niños expuestos a metanfetamina, mientras que otros estudios no han confirmado de manera uniforme estos hallazgos. Otras investigaciones indican que la exposición prenatal a metanfetamina puede asociarse con patrones neuroconductuales anormales o con retrasto del crecimiento fetal, pero estos hallazgos aún no están totalmente establecidos.

Barbitúricos

El abuso materno prolongado de barbitúricos puede causar abstinencia neonatal que se manifiesta por temblores, irritabilidad y desasosiego, que a menudo no aparecen hasta los 7-10 días posparto, después de que el recién nacido ha recibido el alta. Puede requerirse sedación con fenobarbital en dosis de 0,75 a 1,5 mg/kg por vía oral o IM cada 6 h, que después se reduce en forma gradual durante algunos días o semanas, lo que depende de la duración de los síntomas.

Cocaína

La cocaína inhibe la recaptación de los neurotransmisores noradrenalina y adrenalina; atraviesa la placenta y causa vasoconstricción e hipertensión en el feto. El abuso de cocaína durante el embarazo se asocia con una tasa más alta de desprendimiento prematuro de placenta y aborto espontáneo, causada quizá por reducción del flujo sanguíneo materno al lecho vascular placentario; el desprendimiento prematuro de placenta también puede provocar muerte fetal intrauterina o daño neurológico si el recién nacido sobrevive.

Los recién nacidos de madres adictas tienen bajo peso de nacimiento, menor longitud corporal y perímetro cefálico, y puntuaciones de Apgar más bajas. Puede haber infartos cerebrales, y las anomalías raras asociadas con consumo prenatal de cocaína son amputaciones de miembros, malformaciones urogenitales (como el síndrome de abdomen en ciruela pasa) y atresia o necrosis intestinal. Todas son causadas por alteraciones vasculares, presumiblemente secundarias a isquemia local por vasoconstricción intensa de las arterias fetales provocada por la cocaína. Además, también se ha observado un patrón de efectos neuroconductuales leves, como disminución de la atención y el estado de alerta, CI más bajo y alteración de las aptitudes motoras gruesas y finas.

Algunos recién nacidos pueden mostrar síntomas de abstinencia si la madre consumió cocaína poco antes del parto, pero los síntomas son menos frecuentes y menos graves que los de la abstinencia de opiáceos, y los signos y el tratamiento son los mismos.

Marihuana

La marihuana aumenta en forma consistente el riesgo de malformaciones congénitas, retraso del crecimiento fetal ni de alteraciones neuroconductuales posnatales. Sin embargo, las mujeres que consumen marihuana durante el embarazo a menudo también consumen alcohol, cigarrillos o ambos, lo que puede provocar problemas fetales.

Opioides

La exposición intrauterina a opiáceos puede causar abstinencia en el momento del parto. El recién nacido de una mujer que usa opioides crónicamente durante el embarazo debe ser observado en busca de síntomas de abstinencia (síndrome de abstinencia de narcóticos [SAN). El SAN ocurre generalmente dentro de las 72 h después del parto, aunque muchas unidades neonatales observan los lactantes durante 4 o 5 días para asegurarse de que no hay signos significativos de la abstinencia.

Los signos característicos del síndrome de abstinencia incluyen

  • Irritabilidad

  • Temblor

  • Hipertonía

  • Vómitos y/o diarrea

  • Sudoración

  • Convulsiones

  • Hiperventilación que causa alcalosis respiratoria

La exposición prenatal a benzodiazepinas puede provocar efectos similares.

Hay muchos sistemas de puntuación para ayudar a cuantificar la gravedad de la abstinencia (The Opioid Exposed Newborn: Assessment and Pharmacologic Management). Los síntomas de abstinencia leves se tratan con algunos días de cuidados que consisten en envolver y tranquilizar al niño para aliviar la hiperexcitación física y alimentarlo con frecuencia para reducir la inquietud. Con paciencia, algunos problemas se resuelven en no más de una semana. Sin embargo, hasta el 80% de los lactantes con SAN requiere tratamiento con fármacos, típicamente un opioide, a veces con agregado de clonidina. El fenobarbital (en dosis de 0,75 a 1,5 mg/kg por vía oral cada 6 h) también puede ser útil pero en la actualidad se considera un tratamiento de segunda línea. El tratamiento se reduce en forma gradual y se suspende en varios días o semanas a medida que remiten los síntomas; muchos lactantes requieren hasta 5 semanas de tratamiento.

No hay consenso sobre el mejor fármaco, pero la mayoría de los expertos usa metadona, morfina o a veces tintura de opio. La dosificación se basa en el peso del lactante y la gravedad de los síntomas. Por lo general, se administra una dosis inicial y se aumenta hasta que se controlan los síntomas, para luego disminuirla lentamente (ver Un régimen farmacológico para la abstinencia de opioides en el recién nacido).

Tabla
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Un régimen farmacológico para la abstinencia de opioides en el recién nacido

Fármaco

Dosis de inicio

Aumento incremental

Ajuste de dosis

Morfina

0,04 mg/kg por vía oral cada 3–4 h

0,04 mg/kg/dosis

10-20% cada 2-3 días

Metadona

0,05–0,1 mg/kg por vía oral cada 6 h

0,05 mg/kg/dosis

10-20% por semana

Adaptado de Hudak ML, Tan RC, The Committee on Drugs,The Committee on Fetus and Newborn: Neonatal drug withdrawal. Pediatrics 129:E540–E560, 2012.

El agregado de clonidina 1 mcg/kg por vía oral cada 4 h puede reducir la duración del tratamiento farmacológico necesario en recién nacidos de término. Sin embargo, la clonidina no debe administrarse a niños prematuros debido al riesgo de bradicardia. Si se utiliza clonidina, la presión arterial debe ser monitorizada a medida que se reduce la dosis porque puede ocurrir hipertensión de rebote.

La incidencia de SMSL es mayor en hijos de mujeres adictas a opiáceos pero, aun así, es < 10/1.000 lactantes, de manera que no se recomienda el uso de monitores cardiorrespiratorios domiciliarios en estos lactantes.

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