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Síndrome de aspiración de meconio

Por

Arcangela Lattari Balest

, MD, University of Pittsburgh, School of Medicine

Última modificación del contenido mar. 2018
Información: para pacientes
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La aspiración de meconio intraparto puede provocar neumonitis inflamatoria y obstrucción bronquial mecánica, lo que causa un síndrome de dificultad respiratoria. Los hallazgos son taquipnea, estertores y roncus, y cianosis o desaturación. Se sospecha el diagnóstico cuando hay dificultad respiratoria después de un parto a través de líquido amniótico teñido de meconio y se confirma por radiografía de tórax. Los lactantes con dificultad respiratoria se intuban y se colocan bajo presión positiva continua en las vías aéreas (CPAP) o ventilación mecánica. El tratamiento de los lactantes graves con surfactante disminuye la necesidad de oxigenación por membrana extracorpórea (OMEC) pero no afecta la mortalidad (1, 2). El pronóstico depende de los factores de estrés fisiológico subyacentes.

El proceso del nacimiento se acompaña de grandes cambios fisiológicos, que en ocasiones revelan alteraciones que no planteaban ningún problema durante la vida intrauterina. Por ese motivo, en todo parto debe haber una persona experta en reanimación neonatal. La edad gestacional y los parámetros de crecimiento ayudan a identificar el riesgo de patología neonatal.

Etiología

El estrés fisiológico durante el trabajo de parto y el parto (p. ej., secundario a hipoxia causada por compresión del cordón umbilical o a insuficiencia placentaria o causado por infección) puede hacer que el feto elimine meconio en el líquido amniótico antes del parto. La expulsión de meconio también puede ser normal antes del nacimiento, particularmente en recién nacidos de término o postérmino; la expulsión de meconio se observa en alrededor del 10 al 15% de los nacimientos. Sin embargo, nunca se considera normal la detección de meconio en el parto de un recién nacido prematuro. Durante el parto, quizá el 5% de los recién nacidos con eliminación de meconio lo aspiran, lo que desencadena lesión pulmonar y dificultad respiratoria, denominadas síndrome de aspiración de meconio.

Fisiopatología

Es probable que los mecanismos por los que la aspiración induce el síndrome clínico sean

  • Liberación inespecífica de citocinas

  • Obstrucción de las vías aéreas

  • Disminución de la producción e inactivación del surfactante

  • Neumonitis química

También pueden contribuir los factores de estrés fisiológico subyacentes. Si se produce obstrucción bronquial completa, sobreviene atelectasia; el bloqueo parcial induce atrapamiento aéreo en la espiración, con la consiguiente hiperexpansión pulmonar y, posiblemente, fuga de aire pulmonar con neumomediastino o neumotórax. El riesgo de escape de aire aumenta aún más debido a la disminución de la distensibilidad pulmonar causada por la menor producción de surfactante y por el surfactante inactivado. La hipertensión pulmonar persistente puede asociarse con aspiración de meconio como cuadro comórbido o secundario a la hipoxia persistente.

Asimismo, los recién nacidos pueden aspirar unto sebáceo, líquido amniótico o sangre de origen materno o fetal durante el parto, lo que puede provocar dificultad respiratoria y signos de neumonía en la radiografía de tórax.

Signos y síntomas

Los signos son taquipnea, aleteo nasal, retracciones, cianosis o desaturación, estertores, roncus y tinción amarillo verdosa del cordón umbilical, los lechos ungueales o la piel. La tinción meconial puede ser visible en la bucofaringe y (en la intubación) en la laringe y la tráquea. Los recién nacidos con atrapamiento aéreo pueden tener un tórax en tonel y, además, signos y síntomasde neumotórax, enfisema pulmonar intersticial o neumomediastino.

Diagnóstico

  • Eliminación de meconio

  • Dificultad respiratoria

  • Hallazgos radiológicos característicos

Se sospecha el diagnóstico de síndrome de aspiración de meconio cuando un recién nacido presenta dificultad respiratoria en el contexto de líquido amniótico meconial.

El diagnóstico se confirma por radiografía de tórax, que muestra hiperinsuflación con zonas variables de atelectasia y aplanamiento del diafragma. Los hallazgos radiográficos iniciales pueden confundirse con los de taquipnea transitoria del recién nacido. Se puede observar líquido en las cisuras pulmonares o los espacios pleurales y aire en las partes blandas o el mediastino.

Como el meconio puede aumentar el crecimiento bacteriano y el síndrome de aspiración de meconio es difícil de distinguir de la neumonía bacteriana, también deben realizarse hemocultivos.

Pronóstico

Por lo general, el pronóstico es bueno, aunque varía según los factores de estrés fisiológico subyacentes; hay un aumento de la mortalidad global. Los recién nacidos con síndrome de aspiración de meconio pueden presentar un mayor riesgo de asma en etapas ulteriores de la vida.

Tratamiento

  • Intubación endotraqueal y presión positiva continua en la vía aérea (CPAP)

  • Ventilación mecánica según sea necesario

  • Oxígeno suplementario según sea necesario

  • Agente tensioactivo (surfactante)

  • Antibióticos IV

  • Óxido nítrico inhalado

  • Oxigenación por membrana extracorpórea (OMEC)

La aspiración de rutina de los recién nacidos que nacen con líquido amniótico teñido de meconio aún no ha sido demostrado que mejore los resultados. Sin embargo, si la respiración del recién nacido aparece obstruida, se realiza la aspiración con un tubo endotraqueal conectado con un aspirador de meconio. Están indicadas la intubación y CPAP en caso de dificultad respiratoria, seguidas de ventilación mecánica e ingreso en la unidad de cuidados intensivos neonatal según sea necesario. Como la ventilación con presión positiva aumenta el riesgo de síndrome de fuga de aire pulmonar, la evaluación regular (incluidas exploración física y radiografía de tórax) es importante para detectar esta complicación, que debe investigarse de inmediato en cualquier recién nacido intubado cuya tensión arterial, perfusión o saturación de oxígeno empeoren en forma súbita. ver Síndromes de fuga de aire pulmonar para el tratamiento de los síndromes de fuga de aire.

Se debe considerar el surfactante para los recién nacidos conectados a ventilación mecánica con altos requerimientos de oxígeno; este puede disminuir la necesidad de OMEC (1, 2) pero no disminuye la mortalidad.

En ocasiones, se administran antibióticos (generalmente ampicilina y un aminoglucósido, como los utilizados para el tratamiento estándar de enfermedades bacterianas graves en un recién nacido enfermo). Sin embargo, los estudios han demostrado que el uso de antibióticos en recién nacidos con aspiración de meconio no reduce significativamente la mortalidad, la incidencia de sepsis, la duración de la internación o la necesidad de asistencia respiratoria (2).

El óxido nítrico inhalatorio en 20 ppm y la ventilación de alta frecuencia son otros tratamientos a los que se recurre si sobreviene hipoxemia resistente; estos también pueden reducir la necesidad de OMEC.

Referencias del tratamiento

  • 1. El Shahed AI, Dargaville PA, Ohlsson A, Soll R: Surfactant for meconium aspiration syndrome in term and late preterm infants. Cochrane Database Syst Rev 12(CD002054):1–36, 2014. doi: 10.1002/14651858.CD002054.pub3.

  • 2. Natarajan CK, Sankar MJ, Jain K, et al: Surfactant therapy and antibiotics in neonates with meconium aspiration syndrome: A systematic review and meta-analysis. J Perinatol 36(Suppl 1):S49–S54, 2016. doi: 10.1038/jp.2016.32.

Conceptos clave

  • Aproximadamente el 5% de los recién nacidos con eliminación de meconio lo aspiran, lo que desencadena lesión pulmonar y dificultad respiratoria.

  • Los neonatos pueden tener taquipnea, aleteo nasal, retracciones, cianosis o desaturación, estertores, roncus y tinción meconial visible en la orofaringe.

  • Se sospecha el diagnóstico cuando se presenta dificultad respiratoria en neonatos que tenían líquido amniótico teñido con meconio.

  • Se indican radiografías de tórax y hemocultivos para excluir neumonía y sepsis bacteriana.

  • Después del parto, si los lactantes tienen signos de obstrucción respiratoria, se deben aspirar con un tubo endotraqueal conectado a un aspirador de meconio.

  • Los casos graves requieren ventilación mecánica y, a veces antibióticos, óxido nítrico inhalado, o OMEC.

Información: para pacientes
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