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Infección de la vejiga

(Cistitis)

Por

Talha H. Imam

, MD, University of Riverside School of Medicine

Última revisión completa feb. 2020
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Datos clave
Recursos de temas

La cistitis es la infección de la vejiga.

  • Por lo general, la causa de la cistitis es bacteriana.

  • Los síntomas más frecuentes son la necesidad de orinar y el dolor o ardor durante la micción.

  • Los médicos por lo general pueden basar el diagnóstico en los síntomas, pero con frecuencia analizan una muestra de orina.

  • Para tratar la infección y, en muchos casos, los síntomas, se necesita tratamiento farmacológico.

Causas

Causas de infección de la vejiga en las mujeres

La cistitis es frecuente entre las mujeres, particularmente durante el periodo fértil. Algunas mujeres tienen episodios repetidos de cistitis. Existen varias razones por las que las mujeres son propensas, siendo las más destacables la escasa longitud de la uretra y la proximidad de esta con la vagina y el ano, donde se localizan habitualmente las bacterias. Las relaciones sexuales también contribuyen de algún modo, porque el movimiento puede causar una cierta tendencia de las bacterias a alcanzar la uretra, desde donde ascienden hasta la vejiga. Las mujeres embarazadas son especialmente propensas a sufrir cistitis, porque el embarazo de por sí afecta el vaciado de la vejiga.

El uso de diafragma aumenta el riesgo de desarrollar cistitis, posiblemente porque el espermicida utilizado suprime las bacterias propias de la vagina y permite el crecimiento de las bacterias que causan cistitis. Mantener relaciones sexuales con un hombre que usa un condón recubierto con espermicida también aumenta el riesgo.

La disminución en la producción de estrógenos que ocurre después de la menopausia Menopausia La menopausia es el cese permanente de la menstruación y, por lo tanto, de la fertilidad. Desde varios años antes de la menopausia hasta justo después de esta, los niveles de estrógenos varían... obtenga más información Menopausia puede provocar el adelgazamiento de los tejidos vaginales y vulvares alrededor de la uretra (uretritis y vaginitis atróficas) y aumentar así la propensión de la mujer a episodios repetidos de cistitis. Además, una caída (prolapso) del útero o de la vejiga puede provocar el vaciado defectuoso de la vejiga y predisponer a la cistitis. El prolapso uterino o de la vejiga es más frecuente en mujeres que han tenido muchos hijos.

En casos especiales, la cistitis reaparece a causa de una conexión anómala entre la vejiga y la vagina (fístula vesicovaginal).

Causas de infección de la vejiga en los hombres

La cistitis es menos frecuente entre los varones. En los hombres, una causa frecuente es la infección bacteriana de la próstata Prostatitis La prostatitis consiste en dolor, hinchazón e inflamación de la próstata, o en todos estos síntomas a la vez. A veces la causa es una infección bacteriana. Se siente dolor en la zona del escroto... obtenga más información , que causa episodios repetidos de cistitis y uretritis Uretritis La uretritis es la infección de la uretra, el conducto que transporta la orina desde la vejiga hacia el exterior del cuerpo. Las bacterias, incluidas las de transmisión sexual, son la causa... obtenga más información . Aunque los antibióticos eliminan rápidamente las bacterias de la orina que hay en la vejiga, la mayoría de estos fármacos no pueden penetrar lo suficiente en la próstata para curar rápidamente una infección localizada en esta glándula. Generalmente, el tratamiento antibiótico debería mantenerse durante semanas. En consecuencia, si se abandona antes de tiempo el tratamiento farmacológico, las bacterias que han quedado en la próstata vuelven a infectar la vejiga.

Causas de infección de la vejiga en ambos sexos

Si el flujo de orina resulta parcialmente bloqueado (obstruido) a causa de un cálculo en la vejiga o en la uretra Cálculos en las vías urinarias Las piedras (cálculos) son masas duras que se forman en las vías urinarias y que pueden causar dolor, hemorragia o una infección, o bien bloquear el flujo de orina. Los cálculos pequeños pueden... obtenga más información Cálculos en las vías urinarias , un agrandamiento de la próstata Hiperplasia benigna de la próstata (HBP) La hiperplasia benigna de la próstata consiste en una hipertrofia no cancerosa (benigna) de la próstata que puede dificultar la micción. La próstata aumenta de tamaño con la edad. Los hombres... obtenga más información (en hombres), o un estrechamiento (estenosis) de la uretra Estenosis uretral La estenosis uretral es una cicatrización que estrecha la uretra. La estenosis uretral puede ser Congénita Producida por una infección o un traumatismo La estenosis uretral suele deberse a una... obtenga más información , es menos probable que las bacterias que entren en el conducto urinario sean excretadas hacia fuera con la orina. Las bacterias que se quedan en la vejiga después de la micción pueden proliferar rápidamente. Las personas con obstrucciones prolongadas o repetidas del flujo urinario pueden desarrollar evaginaciones, que son como pequeñas bolsas (divertículos) que se forman en las paredes de la vejiga. Estas bolsas retienen orina después de la micción, aumentando el riesgo de infecciones.

La cistitis también puede ser causada por un catéter o cualquier instrumento que, colocado en las vías urinarias, pueda introducir bacterias en la vejiga.

Síntomas

La cistitis causa una necesidad de orinar frecuente e imperiosa, y ardor o sensación dolorosa durante la micción. Estos síntomas suelen evolucionar durante varias horas o un día. La necesidad urgente de orinar puede causar una pérdida incontrolable de orina (incontinencia de urgencia Incontinencia urinaria en adultos La incontinencia urinaria es la pérdida involuntaria de orina. La incontinencia puede afectar a hombres y mujeres de cualquier edad, pero es más común en las mujeres y las personas mayores,... obtenga más información Incontinencia urinaria en adultos ), especialmente en las personas de edad avanzada. La fiebre es poco frecuente. Por lo general, la persona afectada siente dolor por encima del hueso púbico y a menudo también en la parte inferior de la espalda. Otro síntoma frecuente puede ser la micción nocturna (nicturia). En una infección grave, la orina puede ser turbia. En raras ocasiones, cuando la infección es el resultado de una conexión defectuosa entre la vejiga y el intestino o la vagina (fístula), puede llegar aire a la orina (neumaturia).

La cistitis a veces no causa síntomas, en especial en las personas de edad avanzada; en estos casos, se descubre cuando se hacen análisis de orina por otras razones. Entre las personas mayores, la cistitis también puede causar síntomas no relacionados con la micción, como fiebre o confusión. Las personas cuya vejiga funciona de forma inadecuada como consecuencia de una lesión nerviosa (vejiga neurogénica Vejiga neurógena La vejiga neurógena es la falta de control de la vejiga debido a una alteración del sistema nervioso, como un accidente cerebrovascular, una lesión de la médula espinal o un tumor. El síntoma... obtenga más información ), o quienes llevan un catéter, pueden tener una cistitis sin síntomas hasta que aparece una infección renal o fiebre.

Diagnóstico

  • Análisis de orina

  • Cultivo de orina

Habitualmente los médicos diagnostican la cistitis a partir de sus síntomas. Se recoge (en un envase esterilizado) una muestra de orina del chorro medio Cómo obtener una muestra de orina estéril El análisis de orina, la prueba de orina, puede ser necesario en la evaluación de trastornos renales y de las vías urinarias y también puede contribuir a evaluar trastornos sistémicos como la... obtenga más información Cómo obtener una muestra de orina estéril , de modo que no se contamine con las bacterias de la vagina o del extremo del pene. Mojando en la orina una tira de papel especial, se realizan dos pruebas simples y rápidas para detectar sustancias que no suelen estar presentes. Estas tiras permiten la detección de nitritos que liberan las bacterias. Detectan también la esterasa leucocitaria (una enzima encontrada en ciertos glóbulos blancos), que puede indicar que el organismo está tratando de limpiar la orina de bacterias. En mujeres adultas, son estas las únicas pruebas necesarias.

Además, se puede examinar la muestra de orina al microscopio para determinar la cantidad de glóbulos rojos (eritrocitos) y glóbulos blancos (leucocitos) y detectar la posible presencia de bacterias. En algunos casos se realizan cultivos de orina, en el laboratorio, cultivando las bacterias obtenidas de una muestra de orina para identificar el número y el tipo de bacterias presentes. Si hay infección, por lo general se detecta una gran cantidad de un tipo concreto de bacterias.

Normalmente, en los hombres, para el cultivo de orina basta con una muestra de orina del flujo medio. En las mujeres, hay más probabilidades de que la muestra se contamine con bacterias de la vagina o de la vulva. Cuando la orina contiene solo una pequeña cantidad de bacterias o varios tipos diferentes a la vez, es probable que haya sido contaminada durante el proceso de recogida. Para asegurarse de que la orina no está contaminada, es frecuente que los médicos obtengan una muestra directamente de la vejiga mediante una sonda.

Causas de cistitis

Para los médicos es importante encontrar la causa de las cistitis en unos grupos determinados. La causa se debería encontrar en

En estos grupos de personas existe una mayor probabilidad de encontrar una causa que requiera un tratamiento específico distinto de la administración de fármacos para combatir la infección (por ejemplo, un cálculo renal grueso).

Los médicos pueden llevar a cabo pruebas de diagnóstico por la imagen, por lo general

  • Ecografía

  • Tomografía computarizada (TC)

La cistouretrografía miccional, Cistografía y cistouretrografía Existen diversas pruebas que pueden utilizarse para la evaluación de un posible trastorno renal o de las vías urinarias. (Véase también Introducción sobre las vías urinarias.) Las radiografías... obtenga más información que consiste en introducir un agente de contraste radiopaco en el interior de la vejiga y registrar su salida, es un buen método para que los médicos puedan estudiar el reflujo de orina desde la vejiga hacia los uréteres, particularmente en los niños; permite también identificar cualquier estrechamiento (estenosis) de la uretra.

En la uretrografía retrógrada, Uretrografía retrógrada Existen diversas pruebas que pueden utilizarse para la evaluación de un posible trastorno renal o de las vías urinarias. (Véase también Introducción sobre las vías urinarias.) Las radiografías... obtenga más información el agente de contraste radiopaco se introduce directamente dentro de la uretra; es útil para la detección de una estenosis, una protuberancia o una conexión anómala (fístula) de la uretra, tanto en hombres como en mujeres.

La observación directa del interior de la vejiga mediante un tubo flexible de visualización (cistoscopio) ayuda a diagnosticar el problema cuando la cistitis no desaparece con el tratamiento. El médico también intenta determinar la causa de la cistitis en los hombres que la sufren. La prostatitis Prostatitis La prostatitis consiste en dolor, hinchazón e inflamación de la próstata, o en todos estos síntomas a la vez. A veces la causa es una infección bacteriana. Se siente dolor en la zona del escroto... obtenga más información , la causa más frecuente, por lo general se puede diagnosticar mediante exploración física de la próstata y análisis de orina.

Prevención

Si las mujeres tienden a desarrollar infecciones de la vejiga después de la relación sexual, es posible que se les recomiende tomar una dosis de antibióticos inmediatamente después del coito. Se deben evitar los espermicidas y el uso del diafragma, y la mujer debe orinar tan pronto como sea posible después del coito.

Las personas que tienen infecciones frecuentes en la vejiga pueden tomar dosis bajas de antibióticos de forma continua. Las mujeres que toman antibióticos regularmente para prevenir las infecciones de vejiga pueden necesitar discutir las opciones anticonceptivas con su médico. Las mujeres posmenopáusicas con infecciones frecuentes de vejiga y vaginitis atrófica o con uretritis atrófica pueden utilizar cremas de estrógeno aplicadas en la vulva o unos supositorios de estrógenos que se introducen en la vagina.

Tomar líquidos abundantes puede ayudar a prevenir la cistitis. Esto se debe a que la acción de lavado de la orina arrastra las bacterias hacia fuera de la vejiga. Las defensas naturales del organismo eliminan el resto de las bacterias. Habitualmente se cree que limpiarse de adelante hacia atrás y evitar el uso de ropa interior ajustada y no transpirable son medidas que ayudan a las mujeres a prevenir las infecciones en la vejiga.

¿Sabías que...?

  • No está claro si la limpieza de adelante hacia atrás o evitar el uso de ropa ajustada y no transpirable ayudan a prevenir las infecciones de la vejiga en las mujeres.

  • No hay pruebas de que el zumo de arándano ayude a prevenir infecciones.

Tratamiento

  • Antibióticos

  • Analgésicos según sea necesario

  • En ciertas ocasiones, intervención quirúrgica

Por lo general, la cistitis se trata con antibióticos. Antes de prescribir antibióticos, el médico determina si la persona en cuestión padece algún trastorno que pueda agravar la cistitis, como diabetes o una deficiencia del sistema inmunitario (lo que reduce la capacidad de la persona afectada para combatir la infección), o bien una mayor dificultad para eliminar la orina, como cuando existe una anomalía estructural. Estos trastornos requieren un tratamiento con antibióticos cada vez más fuertes y durante un periodo de tiempo bastante prolongado, especialmente porque es probable que la infección reaparezca en el momento en que el paciente suspenda el tratamiento antibiótico. Las personas con estos trastornos también pueden sufrir infecciones causadas por hongos o bacterias inusuales y por lo tanto pueden requerir antibióticos distintos a los que se prescriben más comúnmente.

En las mujeres, la toma de un antibiótico por vía oral durante 3 días es generalmente eficaz si la infección no ha tenido complicaciones, aunque algunos médicos prefieren administrar una sola dosis. En las infecciones más persistentes, normalmente se toma un antibiótico durante 7 o 10 días. En los hombres, la cistitis suele ser causada por prostatitis Prostatitis La prostatitis consiste en dolor, hinchazón e inflamación de la próstata, o en todos estos síntomas a la vez. A veces la causa es una infección bacteriana. Se siente dolor en la zona del escroto... obtenga más información y el tratamiento antibiótico es necesario durante algunas semanas.

Se dispone de diversos medicamentos que pueden aliviar los síntomas, especialmente la necesidad frecuente y persistente de orinar y el dolor al hacerlo. La fenazopiridina puede ayudar a reducir el dolor calmando los tejidos inflamados y se puede tomar durante un par de días, hasta que los antibióticos controlen la infección.

Para resolver una obstrucción física del flujo de orina o para corregir una anomalía estructural que aumente las probabilidades de infección, como es el caso del prolapso de útero o de vejiga, se requiere una intervención quirúrgica. En tanto no pueda procederse a la cirugía, se controla la infección evacuando la orina de la zona obstruida mediante una sonda. Por lo general, antes de la intervención se administra un antibiótico para reducir el riesgo de que la infección se propague por el organismo.

Prevención de las infecciones de la vejiga en las mujeres

En las mujeres que experimentan 3 o más infecciones en la vejiga al año, estas medidas pueden ser de gran ayuda:

  • Aumento del consumo de líquidos

  • Orinar con frecuencia

  • Orinar poco después de una relación sexual

  • Evitar el uso de espermicidas (usados con un diafragma y/o con un preservativo como método anticonceptivo)

  • Administración continua de dosis bajas de antibióticos

  • Aplicación de crema de estrógenos en la vulva o inserción de supositorios de estrógenos en la vagina (profilaxis poscoital para mujeres posmenopáusicas que sufren vaginitis atrófica o uretritis atrófica, si la cistitis está relacionada con frecuencia con las relaciones sexuales)

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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