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Efectos del envejecimiento sobre el sistema endocrino

Por

John E. Morley

, MB, BCh, Saint Louis University School of Medicine

Última revisión completa abr. 2019
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El sistema endocrino consta de un grupo de glándulas y de órganos que regulan y controlan varias funciones del organismo mediante la producción y la secreción de hormonas. Las hormonas son sustancias químicas que influyen en la actividad de otra parte del organismo. En esencia, actúan como mensajeros que controlan y coordinan diversas actividades en todo el organismo. (Véase también Glándulas endocrinas Glándulas endocrinas El sistema endocrino consta de un grupo de glándulas y de órganos que regulan y controlan varias funciones del organismo mediante la producción y la secreción de hormonas. Las hormonas son sustancias... obtenga más información .)

Entre las hormonas que disminuyen se incluyen

En las mujeres, la reducción de los niveles de estrógenos conduce a la menopausia Menopausia La menopausia es el cese permanente de la menstruación y, por lo tanto, de la fertilidad. Desde varios años antes de la menopausia hasta justo después de esta, los niveles de estrógenos varían... obtenga más información Menopausia . En los hombres, los niveles de testosterona suelen disminuir de forma gradual. La reducción del nivel de hormonas del crecimiento puede conllevar una disminución de la masa muscular y la fuerza. La disminución de los niveles de melatonina puede desempeñar un papel importante en la pérdida de ciclos normales de sueño-vigilia (ritmos circadianos) a medida que se envejece.

Las hormonas que suelen permanecer inalteradas o sólo presentan reducciones leves incluyen

  • Cortisol

  • Insulina

  • Hormonas tiroideas

Las hormonas cuyo nivel puede aumentar incluyen

  • Hormona foliculoestimulante

  • Hormona luteinizante (lutropina)

  • Norepinefrina

  • Epinefrina, en las personas de edad muy avanzada

  • Hormona paratiroidea

Aunque parece que puede ser beneficioso administrar una terapia de sustitución hormonal (terapia de reemplazo hormonal o terapia sustitutiva hormonal) a las personas de edad avanzada que presentan una funcionalidad reducida, esta terapia no revierte el envejecimiento ni prolonga la vida, y, en algunos casos (como la sustitución de estrógenos en algunas mujeres mayores), puede ser perjudicial. No obstante, se están llevando a cabo estudios en los que se investigan los efectos benéficos de administrar ciertas hormonas a personas de edad avanzada. El tratamiento de reposición con estrógenos (estrogenoterapia de reposición) en mujeres de edad avanzada se trata en Menopausia La terapia hormonal para la menopausia La menopausia es el cese permanente de la menstruación y, por lo tanto, de la fertilidad. Desde varios años antes de la menopausia hasta justo después de esta, los niveles de estrógenos varían... obtenga más información La terapia hormonal para la menopausia . La terapia de sustitución con testosterona en hombres de edad avanzada se trata en Efectos del envejecimiento en el aparato reproductor masculino Efectos del envejecimiento en el aparato reproductor masculino No está muy claro si el envejecimiento en sí o sus enfermedades asociadas son la causa de los cambios graduales que sobrevienen en la función sexual masculina. La frecuencia, la duración y la... obtenga más información .

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Acidosis
La acidosis puede producirse por una sobreproducción de ácido en la sangre o una pérdida excesiva de bicarbonato de la sangre (acidosis metabólica). O bien puede producirse a causa de una acumulación de dióxido de carbono en la sangre (acidosis respiratoria). Si el aumento de ácido sobrepasa los sistemas de control de ácidos del cuerpo, la sangre se vuelve ácida. ¿Cuál de los siguientes órganos intenta compensar el exceso de ácido en la sangre?
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