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Efectos del envejecimiento sobre el corazón y los vasos sanguíneos

Por

Jessica I. Gupta

, MD, University of Michigan Health;


Michael J. Shea

, MD, Michigan Medicine at the University of Michigan

Última revisión completa abr. 2019
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A medida que se envejece, el corazón tiende a agrandarse ligeramente, desarrolla unas paredes más gruesas y las cavidades se vuelven un poco más grandes. El aumento de tamaño es debido principalmente a un aumento en el tamaño de las propias células del músculo cardíaco. El endurecimiento de las paredes del corazón relacionado con la edad hace que el ventrículo izquierdo no se llene adecuadamente, lo que puede conducir en algunos casos a una insuficiencia cardiaca Insuficiencia cardíaca La insuficiencia cardíaca es un trastorno en el cual el corazón es incapaz de satisfacer las demandas del organismo, lo que conduce a una reducción del flujo sanguíneo, retroceso (congestión)... obtenga más información Insuficiencia cardíaca (llamada insuficiencia cardíaca diastólica o insuficiencia cardíaca con fracción de eyección preservada), especialmente en personas mayores con otras enfermedades como hipertensión arterial Hipertensión arterial La hipertensión arterial se define como una elevación continuada de la presión en las arterias. A menudo no es posible identificar la causa de la hipertensión, pero algunas veces se produce... obtenga más información Hipertensión arterial , obesidad Obesidad La obesidad es el exceso de peso corporal. La obesidad está influenciada por una combinación de factores, que por lo general se traducen en consumir más calorías de las que necesita el organismo... obtenga más información Obesidad y diabetes Diabetes mellitus La diabetes mellitus es un trastorno en el que el organismo no produce suficiente cantidad de insulina o no responde normalmente a la misma, lo que provoca que las concentraciones de azúcar... obtenga más información .

Durante el reposo, un corazón más viejo funciona casi del mismo modo que un corazón más joven, pero la frecuencia cardíaca (el número de veces que late el corazón durante un minuto) es ligeramente más baja. También, durante el ejercicio, la frecuencia cardíaca de las personas de más edad no aumenta tanto como la de las más jóvenes.

Las paredes de las arterias y las arteriolas se vuelven más gruesas, y el espacio dentro de las arterias se expande ligeramente. El tejido elástico en el interior de las paredes de las arterias y arteriolas se pierde. Conjuntamente, estos cambios hacen que los vasos se vuelvan más rígidos y menos elásticos. La menor elasticidad de las arterias y las arteriolas comporta que la presión arterial no pueda ajustarse rápidamente cuando la persona se pone de pie, de manera que las personas mayores corren el riesgo de sufrir mareos o, en algunos casos, desmayos, cuando se ponen de pie repentinamente.

Dado que las arterias y arteriolas se vuelven menos elásticas a medida que las personas envejecen, no pueden relajarse tan rápidamente durante el bombeo rítmico del corazón. Por consiguiente, cuando el corazón se contrae (durante la sístole) la presión arterial aumenta más (a veces por encima de los valores normales) de lo que lo hace en personas más jóvenes. En las personas de edad avanzada es muy frecuente la elevación anómala de la presión arterial durante la sístole, mientras que la presión arterial permanece normal durante la diástole. Este trastorno se denomina hipertensión sistólica aislada Hipertensión arterial La hipertensión arterial se define como una elevación continuada de la presión en las arterias. A menudo no es posible identificar la causa de la hipertensión, pero algunas veces se produce... obtenga más información Hipertensión arterial .

Muchos de los efectos del envejecimiento sobre el corazón y los vasos sanguíneos pueden reducirse mediante la práctica regular de ejercicio Ejercicio en las personas de edad avanzada Al menos el 75% de las personas mayores de 65 años no realizan los niveles de ejercicio recomendados a pesar de los beneficios conocidos para la salud de la actividad física Mayor supervivencia... obtenga más información . El ejercicio ayuda a mantener la salud cardiovascular y muscular a medida que se va envejeciendo. El ejercicio siempre es beneficioso, con independencia de la edad en que se inicie.

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