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Aneurismas de las arterias de los brazos, las piernas, el corazón y el cerebro

Por

Koon K. Teo

, MBBCh, PhD, McMaster University, Hamilton, Ontario, Canada

Última revisión completa jul. 2019
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Datos clave
Recursos de temas

Un aneurisma es una protuberancia (dilatación) en la pared de una arteria.

Los aneurismas pueden ocurrir en cualquier arteria. Sin embargo, se producen más frecuentemente en la aorta Introducción a los aneurismas de la aorta y a la disección aórtica La aorta, que mide alrededor de 2,5 cm de calibre o diámetro, es la arteria más grande del cuerpo. Recibe sangre con gran contenido en oxígeno procedente del ventrículo izquierdo y la distribuye... obtenga más información , que es la arteria principal que transporta la sangre desde el corazón hacia el resto del cuerpo. La aorta se sitúa en el torso. También se pueden producir aneurismas en las arterias situadas fuera del torso, incluyendo aquellas ubicadas en:

  • Las piernas (arterias femorales en los muslos, arterias poplíteas detrás de las rodillas)

  • El corazón (arterias coronarias)

  • El cuello (arterias carótidas)

  • El cerebro (arterias cerebrales)

Los aneurismas de las arterias carótidas son inusuales. Las personas de edad avanzada tienen más tendencia a presentar aneurismas que las más jóvenes.

Causas

Muchos aneurismas son consecuencia de una debilidad de la pared arterial que existe desde el nacimiento (congénita) o de la ateroesclerosis Ateroesclerosis La ateroesclerosis es un trastorno caracterizado por la aparición de placas de material graso (ateromas o placas ateroescleróticas) en las paredes de las arterias de mediano y de gran calibre... obtenga más información Ateroesclerosis (acumulación de una placa de materia grasa en la pared de los vasos sanguíneos). Otros son consecuencia de heridas por arma blanca o por armas de fuego, así como de infecciones bacterianas o fúngicas en la pared arterial que se desarrollan tras el uso de drogas intravenosas como la heroína. Estas infecciones suelen iniciarse en otras partes del cuerpo, normalmente en una válvula cardíaca Endocarditis infecciosa La endocarditis infecciosa es una infección del revestimiento interno del corazón (endocardio), que también suele afectar a las válvulas cardíacas. La endocarditis infecciosa se produce cuando... obtenga más información Endocarditis infecciosa , antes de propagarse hasta la pared arterial.

Síntomas

La mayoría de los aneurismas poplíteos y femorales son asintomáticos. Sin embargo, se pueden formar coágulos de sangre en el interior del aneurisma. Si dichos coágulos se liberan, se les denomina émbolos. Los émbolos pueden moverse con el flujo de sangre hasta que bloquean una arteria de la parte inferior de la pierna o del pie Arteriopatía periférica oclusiva La arteriopatía periférica oclusiva es el bloqueo o constricción de una arteria en las piernas (o rara vez en los brazos), por lo general debido a la ateroesclerosis, y que provoca una disminución... obtenga más información Arteriopatía periférica oclusiva , provocando la aparición repentina de dolor severo, entumecimiento, y enfriamiento de los pies, que también pueden adquirir un aspecto pálido.

A diferencia de los aneurismas de la aorta o de las arterias cerebrales, los aneurismas de las arterias poplíteas, femorales, coronarias y carótidas rara vez se rompen.

Diagnóstico

Tratamiento

  • Cirugía o reparación mediante endoprótesis vascular

Los médicos reparan los aneurismas situados en la parte inferior del cuerpo cuando el tamaño del aneurisma es el doble del tamaño del vaso sanguíneo normal o cuando la persona presenta síntomas. Los aneurismas en los brazos se acostumbran a reparar de inmediato, incluso si la persona afectada no presenta síntomas, porque hay una mayor probabilidad de que se forme un coágulo de sangre en estos vasos sanguíneos.

Por lo general, para aneurismas poplíteos con un diámetro mayor de 1 pulgada (2,5 cm) se practica una intervención quirúrgica abierta o se implanta una endoprótesis vascular. Una endoprótesis vascular es un tubo hueco de material sintético con una malla elástica en la pared. La pared de malla, que es como una pajita plegable, permite que la endoprótesis vascular se comprima lo suficiente como para ser insertada en una arteria por un alambre largo y delgado. Los médicos pasan la endoprótesis vascular a través de la arteria hasta el aneurisma. A continuación, se abre la endoprótesis, con lo que se forma un conducto estable para el flujo sanguíneo. Las endoprótesis vasculares se pueden utilizar también para los aneurismas coronarios, aunque en estos casos a veces se requiere cirugía de revascularización de la arteria coronaria Intervención coronaria percutánea (ICP) La arteriopatía coronaria (coronariopatía) es una enfermedad en la que el aporte de sangre al miocardio (músculo cardíaco) está bloqueado en parte o en su totalidad. El miocardio necesita una... obtenga más información Intervención coronaria percutánea (ICP) . Los aneurismas femorales y carotídeos se suelen reparar quirúrgicamente.

Los aneurismas infectados suelen requerir tratamiento con antibióticos o antifúngicos y pueden precisar cirugía, en función de su localización, de su tamaño, y del alcance de los daños provocados por la infección.

Aneurismas cerebrales

También se pueden producir aneurismas en las arterias del cerebro.

La rotura de un aneurisma cerebral puede producir una hemorragia en el tejido del cerebro (hemorragia intracerebral Hemorragia intracerebral Una hemorragia intracerebral es un derrame de sangre dentro del cerebro. La hemorragia intracerebral suele ser debida a una hipertensión arterial crónica. El primer síntoma suele ser un dolor... obtenga más información ) y derivar en accidente cerebrovascular Introducción a los accidentes cerebrovasculares El accidente cerebrovascular (ictus) ocurre cuando una arteria que va al cerebro se obstruye o se rompe, produciendo la muerte de un área del tejido cerebral provocada por la pérdida de irrigación... obtenga más información . Puesto que los aneurismas cerebrales están localizados cerca del cerebro y, por lo general, son pequeños, su diagnóstico y tratamiento difieren de los de otros aneurismas. Los aneurismas cerebrales de mayor tamaño que permanecen íntegros pueden presionar el tejido cerebral y los nervios y causar dolor de cabeza, dilatación de las pupilas, y los síntomas de un accidente cerebrovascular, tales como debilidad o parálisis en un lado del cuerpo.

El diagnóstico de un aneurisma cerebral se establece mediante una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética nuclear (RMN). Estos escáneres especializados se denominan angiografía por TC o angiografía por resonancia magnética.

Los aneurismas infectados de las arterias cerebrales son particularmente peligrosos, por lo que es importante comenzar un tratamiento lo antes posible. El diagnóstico se realiza mediante angiografía por TC, análisis de sangre que indican un aumento en los niveles de inflamación (como un nivel de proteína C-reactiva elevado o una velocidad de sedimentación globular elevada), y cultivos de sangre (muestras de sangre que se hacen crecer en un laboratorio) que muestran el crecimiento de microorganismos (tales como bacterias u hongos).

El tratamiento de los aneurismas cerebrales suele incluir una reparación quirúrgica del aneurisma. La reparación quirúrgica consiste en colocar un clip para cerrar el aneurisma. El clip se coloca donde el aneurisma sobresale de la arteria principal. A veces se puede hacer un tratamiento menos invasivo (espiral endovascular). El espiral endovascular implica la inserción de un tubo de plástico flexible, pequeño pero largo (catéter), en una arteria en el muslo. El catéter se empuja a través de las arterias del cuerpo hasta el aneurisma de la arteria cerebral. A través del catéter se inyectan bobinas pequeñas de metal en la abertura del aneurisma para bloquear el flujo de sangre hacia su interior, permitiendo así que el aneurisma se contraiga. Cuando se infecta el aneurisma, se administran antibióticos o antifúngicos.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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