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Disección aórtica

(Aneurisma disecante; hematoma disecante)

Por

Mark A. Farber

, MD, FACS, University of North Carolina;


Federico E Parodi

, MD, University of North Carolina School of Medicine

Última revisión completa nov. 2020
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Datos clave
Recursos de temas

Una disección aórtica es un trastorno a menudo mortal en el que la capa interior (recubrimiento) de la pared de la aorta se desgarra y se separa de la capa media de la pared de la arteria.

  • La mayoría de las disecciones aórticas se deben a la hipertensión arterial causada por el deterioro de la pared de la arteria.

  • Al principio, se siente un dolor repentino y muy intenso, por lo general en el tórax, pero también en la espalda, entre los omóplatos.

  • Se realizan radiografías o tomografías computarizadas para confirmar el diagnóstico.

  • Por lo general, se administran medicamentos que disminuyen la presión arterial, y se realiza una intervención quirúrgica para reparar el desgarro o se implanta una endoprótesis vascular para cubrirlo.

La aorta es la arteria más grande del cuerpo. Recibe sangre rica en oxígeno procedente del corazón y la distribuye al organismo a través de arterias más pequeñas que se ramifican a partir de ella. La aorta torácica, donde tienen lugar la mayor parte de las disecciones aórticas, es el segmento de la aorta que atraviesa el pecho.

Si el revestimiento de la aorta se rompe, la sangre puede penetrar a través del desgarro, separando (disecando) la capa media de la pared de la capa externa, que todavía está intacta. Como consecuencia, se crea un nuevo canal falso en la pared de la aorta. Las disecciones aórticas son tres veces más frecuentes en los hombres, más frecuentes en las personas de piel oscura (sobre todo, de ascendencia afroamericano) y menos frecuentes en las asiáticas. Alrededor de tres cuartas partes de las disecciones aórticas ocurren en individuos con edades comprendidas entre los 40 y los 70 años.

La causa más frecuente de disección aórtica es

Más de dos tercios de las personas que sufren una disección aórtica tienen hipertensión arterial.

Las causas menos comunes de disección aórtica incluyen

En escasas ocasiones, la disección se produce de forma accidental al introducir un catéter en una arteria (por ejemplo, durante una aortografía o una angiografía) o al realizar una intervención quirúrgica del corazón o de los vasos sanguíneos.

Qué es la disección aórtica

En una disección aórtica, la capa interna (revestimiento) de la pared aórtica se desgarra y la sangre penetra por el desgarro, lo que da lugar a la separación (disecación) de la capa media y de la capa externa de la pared. Como resultado, se forma en la pared un nuevo canal falso.

Qué es la disección aórtica

Síntomas

En caso de que exista una disección aórtica, casi siempre se siente un dolor que aparece de forma súbita, es extremadamente intenso y, a menudo, se describe como desgarrador o lacerante. Algunas personas pueden desmayarse como consecuencia del dolor. Por lo general, el dolor se siente en el tórax, pero también se suele percibir en la espalda, entre los omóplatos. A menudo, el dolor recorre la misma trayectoria que la disección a medida que esta avanza por la aorta. Por lo tanto, las personas pueden tener dolor abdominal o dolor en la zona inferior de la espalda, si las arterias mesentéricas, que abastecen a los intestinos, se bloquean.

Según avanza la disección a lo largo de la aorta, puede obstruir las zonas en que la aorta se ramifica en una o más arterias y, así, bloquear el flujo sanguíneo. Las consecuencias varían en función de las arterias obstruidas.

Complicaciones de la disección aórtica

Las complicaciones incluyen

La sangre puede escaparse de la disección y acumularse en el tórax. Si la disección está cerca del corazón, la sangre que se escapa puede introducirse en la cavidad pericárdica (entre las dos capas de membranas que rodean el corazón), impedir que el corazón se llene de forma adecuada y producir un taponamiento cardíaco Taponamiento cardíaco El taponamiento cardíaco hace referencia a la presión en el corazón causada por la acumulación de sangre o de fluido en el saco de dos capas que rodea el corazón (pericardio). Este trastorno... obtenga más información , que es una afección potencialmente mortal.

Una disección que involucre los primeros centímetros de la aorta (aorta ascendente) más cercanos al corazón puede afectar a las uniones de la válvula aórtica, la válvula cardíaca que impide que la sangre fluya de vuelta hacia el corazón. Si se debilitan las uniones de la válvula aórtica, la válvula puede tener fugas, causando insuficiencia cardíaca Insuficiencia cardíaca La insuficiencia cardíaca es un trastorno en el cual el corazón es incapaz de satisfacer las demandas del organismo, lo que conduce a una reducción del flujo sanguíneo, retroceso (congestión)... obtenga más información Insuficiencia cardíaca .

Diagnóstico

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen como angiografía por tomografía computarizada (TC), angiografía por resonancia magnética o ecocardiografía transesofágica

El diagnóstico suele ser evidente tras el relato de los síntomas característicos de una disección aórtica, aunque esta patología causa algunos síntomas similares a los de otros trastornos. En alrededor de dos tercios de los casos de disección aórtica, existe una disminución del pulso en los brazos y en las piernas o no se puede percibir. Dependiendo de la ubicación de la disección a lo largo de la aorta, puede haber una diferencia en la presión arterial entre el brazo derecho y el izquierdo. Una disección que retrocede hacia el corazón puede producir un soplo que se escucha con el fonendoscopio.

Pronóstico

Cerca del 20% de las personas con disección aórtica mueren antes de llegar al hospital.

Sin tratamiento, la tasa de mortalidad es alta durante las 2 primeras semanas y varía según la ubicación de la disección. Con tratamiento, en torno al 70% de las personas con disección de la primera parte de la aorta y casi el 90% de las personas con disección aórtica más alejada del corazón sobreviven tras salir del hospital. Un 60% de las personas que sobreviven las dos primeras semanas siguen vivas 5 años después del tratamiento y un 40% llegan a vivir un mínimo de 10 años. De las personas que sobreviven más de 2 semanas, un tercio acabará falleciendo a causa de complicaciones de la disección y los otros dos tercios fallecerán por otras enfermedades.

Tratamiento

  • Medicamentos para controlar la presión arterial

  • Cirugía o, a veces, endoprótesis vascular cubierta

En presencia de disección aórtica, la atención se brinda en una unidad de cuidados intensivos, donde se vigilan de forma estrecha las constantes vitales (pulso, presión arterial y frecuencia respiratoria). La disección aórtica puede desembocar en muerte a las pocas horas de comenzar. Por consiguiente, se deben administrar lo antes posible fármacos por vía intravenosa para disminuir la frecuencia cardíaca y la presión arterial hasta el nivel mínimo con el que se pueda mantener un aporte suficiente de sangre al cerebro, al corazón y a los riñones. La reducción de la frecuencia cardíaca y el descenso de la presión arterial contribuyen a limitar el alcance de la disección. Poco después de iniciar el tratamiento farmacológico, debe decidirse si se interviene quirúrgicamente o si se continúa el tratamiento farmacológico sin operar.

Casi siempre se recomienda una intervención quirúrgica en las disecciones que afectan a los primeros centímetros de la aorta (aorta ascendente) más próximos al corazón, a menos que las complicaciones de la disección ocasionen un riesgo quirúrgico demasiado alto. Durante la intervención, se extirpa la mayor parte posible de la aorta disecada, se cierra el conducto desgarrado entre la capa media y la capa externa de la pared aórtica y se reconstruye la aorta con una prótesis sintética. Si la válvula aórtica tiene un escape de sangre, se repara o se sustituye quirúrgicamente. La extracción y la reparación de una aorta disecada dura, por lo general, entre 3 y 6 horas, y la estancia en el hospital, de 7 a 10 días.

Para las disecciones de la aorta más alejadas del corazón (aorta descendente), los médicos generalmente siguen la terapia con medicamentos sin cirugía, o se plantean la colocación de una prótesis intravascular cubierta. Para implantar dicha prótesis, los médicos hacen pasar un cable largo y delgado a través de la arteria grande en la ingle (arteria femoral) y hasta la zona de disección. A continuación, se desliza la prótesis intravascular cubierta, que es un tubo hueco como una pajita plegable, sobre el alambre y el hasta el interior de la zona dañada de la aorta. A continuación, se abre la endoprótesis, con lo que se forma un conducto estable para el flujo sanguíneo. La realización de este procedimiento dura de 2 a 4 horas y requiere un periodo de hospitalización de 1 a 3 días. Las endoprótesis vasculares cubiertas, que son menos invasivas que la cirugía abierta, han mejorado la tasa de supervivencia y reducido el riesgo de complicaciones para las personas con disecciones de la aorta descendente.

Siempre son necesarias la cirugía o una reparación mediante endoprótesis vascular cubierta si la disección produce un escape de sangre de la arteria, si obstaculiza el suministro de sangre a las piernas o a los órganos vitales del abdomen, si produce síntomas, si aumenta de tamaño o si se desarrolla en presencia del síndrome de Marfan Síndrome de Marfan El síndrome de Marfan es un trastorno hereditario poco frecuente del tejido conjuntivo que ocasiona anomalías en ojos, huesos, corazón, vasos sanguíneos, pulmones y sistema nervioso central... obtenga más información Síndrome de Marfan .

En todos los casos de disección aórtica, incluso si ha habido intervención quirúrgica, se debe continuar con el tratamiento farmacológico para mantener baja la presión arterial, generalmente de por vida. Este tratamiento ayuda a disminuir la tensión sobre la aorta. El tratamiento farmacológico para reducir la presión arterial Tratamiento farmacológico de la hipertensión arterial Los fármacos que se emplean en el tratamiento de la hipertensión se denominan antihipertensores. Con la amplia variedad de antihipertensores comercializados, casi siempre se puede controlar... obtenga más información suele consistir en administrar un betabloqueante o un bloqueante de los canales de calcio junto con otro fármaco antihipertensor, como un inhibidor de la enzima convertidora de la angiotensina (IECA). En presencia de ateroesclerosis, se administran medicamentos para reducir el colesterol y se recomiendan cambios en la alimentación.

Los médicos siguen de cerca a las personas que han tenido una disección aórtica para detectar posibles complicaciones que podrían aparecer. Las más importantes son: otra disección, el desarrollo de aneurismas Introducción a los aneurismas de la aorta y a la disección aórtica La aorta, que mide alrededor de 2,5 cm de calibre o diámetro, es la arteria más grande del cuerpo. Recibe sangre con gran contenido en oxígeno procedente del ventrículo izquierdo y la distribuye... obtenga más información en la aorta debilitada y un escape de sangre retrógrado progresivo por la válvula aórtica. Cualquiera de estas complicaciones exige una reparación quirúrgica.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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