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Introducción a la sexualidad

Por

George R. Brown

, MD, East Tennessee State University

Última revisión completa ago. 2019
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La sexualidad es una parte normal de la experiencia humana. Sin embargo, las conductas sexuales consideradas normales varían ampliamente dentro de una misma cultura y entre culturas diferentes. De hecho, no parece posible definir en qué consiste una sexualidad «normal». Existen grandes variaciones en la conducta sexual de la gente, tanto en lo que respecta a la frecuencia como a la necesidad de satisfacción sexual. Algunas personas desean tener actividad sexual varias veces al día, mientras que otras están satisfechas con una actividad poco frecuente (por ejemplo, solo unas veces al año).

Sin embargo, cuando la conducta sexual provoca un malestar importante en la propia persona o en su pareja o daña a otra persona, es posible que necesite una valoración por parte de un profesional de la salud y un tratamiento.

Aunque los jóvenes no suelen creer que las personas mayores estén interesadas en la actividad sexual, la mayoría de las personas de edad avanzada sí que lo están y consideran que llevan una vida sexual satisfactoria incluso en la vejez. Los trastornos de la funcionalidad sexual, como la disfunción eréctil Disfunción eréctil La disfunción eréctil (DE) es la incapacidad de conseguir o mantener una erección satisfactoria para el coito. (Véase también Introducción a la disfunción sexual en los hombres.) En algunas... obtenga más información en los varones y la presencia de dolor durante las relaciones sexuales (dispareunia o coitalgia Dispareunia La dispareunia es el dolor producido al intentar realizar el coito u otras actividades sexuales con penetración, o durante estas actividades. El dolor puede ser superficial o profundo. Puede... obtenga más información ), el espasmo doloroso de los músculos vaginales (vaginismo Vaginismo El vaginismo es una contracción involuntaria de los músculos que están alrededor del orificio de la vagina en mujeres sin anomalías en los órganos genitales. La contracción del músculo en tensión... obtenga más información ) o la dificultad en alcanzar el orgasmo Trastorno del orgasmo El trastorno del orgasmo se caracteriza por la falta o el retraso del clímax sexual (orgasmo) aun cuando la estimulación sexual es suficiente y se está sexualmente excitada, mentalmente y emocionalmente... obtenga más información en las mujeres afectan a personas de todas las edades. No obstante, estos problemas tienden a ser más frecuentes en personas mayores. En muchos casos pueden tratarse eficazmente mediante el empleo de fármacos (sobre todo los problemas relacionados con la disfunción eréctil).

La actitud que presenta una persona hacia la conducta sexual se ve influida en gran manera por los progenitores, que pueden dañar la capacidad de sus hijos para desarrollar relaciones íntimas emocionales y sexuales haciendo cosas como las siguientes:

  • Siendo distantes en el aspecto emocional

  • Imponiendo castigos severos a sus hijos

  • Siendo abiertamente seductores y explotando sexualmente a los niños

  • Mostrando hostilidad física y verbal

  • Rechazando a los niños

  • Teniendo actitudes crueles

La actitud de la sociedad hacia las distintas formas de sexualidad y el género ha ido variando a lo largo del tiempo, como se ve en los casos siguientes.

Masturbación

Durante un tiempo fue considerada una perversión e incluso una causa de enfermedad mental, la masturbación actualmente se considera una actividad sexual normal durante toda la vida de la persona. Se estima que alrededor del 97% de los varones y el 80% de las mujeres se han masturbado en alguna ocasión. En general, los varones se masturban con más frecuencia que las mujeres. Muchas personas se masturban incluso cuando sus relaciones son sexualmente gratificantes. Aunque la masturbación es una actividad normal y a menudo recomendada como una opción de sexo seguro, puede ser causa de sentimientos de culpa y de sufrimiento psicológico, provenientes de la actitud de desaprobación que aún mantienen algunas personas. Estos sentimientos pueden provocar un considerable malestar y afectar incluso al rendimiento sexual.

Homosexualidad

Como en el caso de la masturbación, la homosexualidad, antes considerada una anomalía por la profesión médica, no se clasifica como trastorno desde hace más de cuatro décadas. Está ampliamente reconocida como una orientación sexual presente desde la infancia. Se estima que entre el 4 y el 5% de los adultos mantienen exclusivamente relaciones homosexuales a lo largo de su vida y que un número adicional que comprende del 2 al 5% de la población mantiene relaciones sexuales con personas de ambos sexos (bisexualidad). Los adolescentes pueden tener experiencias con personas de su mismo sexo, fenómeno que no necesariamente ha de ser indicio de un interés homosexual o bisexual perdurable en la edad adulta (véase Desarrollo de la sexualidad Desarrollo de la sexualidad Durante la adolescencia, los niños se convierten en adultos jóvenes. Experimentan impactantes cambios físicos, intelectuales y emocionales. Sin embargo, el camino hacia la edad adulta no es... obtenga más información ).

Las personas gays y lesbianas descubren que se sienten atraídas por personas del mismo sexo, de igual modo que los heterosexuales descubren su atracción por el sexo opuesto. La atracción parece ser el resultado de influencias biológicas y ambientales, y no es una cuestión de elección. Por lo tanto, la expresión popular «preferencia sexual» tiene poco sentido cuando se habla de orientación sexual, tanto si esta es heterosexual, homosexual o bisexual.

Actividad sexual frecuente con distintas parejas

La práctica de actividad sexual frecuente con distintas parejas sexuales es, en algunas personas heterosexuales y homosexuales, un hábito corriente a lo largo de su vida. En las culturas occidentales, este comportamiento se ha vuelto más aceptable. Sin embargo, el hecho de tener múltiples compañeros sexuales está ligado a la transmisión de determinadas enfermedades (como la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana VIH Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es un trastorno vírico que, progresivamente, destruye ciertos glóbulos blancos (leucocitos) y puede causar el síndrome de inmunodeficiencia... obtenga más información Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) , el herpes simple Infecciones por el virus del herpes simple (VHS) La infección por el virus herpes simple produce episodios repetidos de pequeñas ampollas dolorosas y llenas de líquido en la piel, la boca, los labios (herpes labial), los ojos o los genitales... obtenga más información Infecciones por el virus del herpes simple (VHS) , la hepatitis Introducción a la hepatitis La hepatitis es una inflamación del hígado. (Véase también Introducción a la hepatitis vírica aguda e Introducción a la hepatitis crónica.) La hepatitis es frecuente en todo el mundo. La hepatitis... obtenga más información , la sífilis Sífilis La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual causada por la bacteria Treponema pallidum. La sífilis se desarrolla en tres etapas, con síntomas característicos en cada una, separadas entre... obtenga más información Sífilis , la gonorrea Gonorrea La gonorrea es una enfermedad de transmisión sexual causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae, que infecta la mucosa de la uretra, del cuello uterino, del recto y de la garganta o la membrana... obtenga más información Gonorrea y el cáncer de cuello de útero Cáncer del cuello uterino El cáncer de cuello uterino, también llamado cáncer cervical, se desarrolla en el cuello del útero (su porción más inferior). Este tipo de cáncer generalmente está producido por una infección... obtenga más información Cáncer del cuello uterino ) y también puede suponer una dificultad para el establecimiento de relaciones íntimas duraderas e importantes.

Sexo extramarital

En las sociedades occidentales, es frecuente que las personas mantengan relaciones sexuales antes del matrimonio o durante el tiempo en que permanecen solteros. Esta conducta forma parte de la tendencia hacia una mayor libertad sexual que se da en los países desarrollados. Sin embargo, la mayoría de las culturas desaconsejan a las personas casadas mantener relaciones sexuales con alguien que no sea el cónyuge. Esta conducta es frecuente a pesar de la desaprobación social que genera. Un problema objetivo derivado de este tipo de relaciones es la posibilidad de propagación de enfermedades de transmisión sexual Introducción a las enfermedades de transmisión sexual (ETS) Las enfermedades de transmisión sexual (venéreas) son infecciones que, típica pero no exclusivamente, se transmiten de una persona a otra mediante el contacto sexual. Pueden estar causadas por... obtenga más información Introducción a las enfermedades de transmisión sexual (ETS) al cónyuge o pareja sexual, que ignora dichas relaciones.

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