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Trastorno de ansiedad generalizada

Por

John W. Barnhill

, MD, New York-Presbyterian Hospital

Última revisión completa abr. 2020
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Datos clave

El trastorno de ansiedad generalizada consiste en la presencia de un estado de preocupación y nerviosismo excesivos en relación con diversas actividades o acontecimientos. Las personas afectadas sufren ansiedad la mayoría de los días durante un periodo de 6 meses o más.

  • La persona afectada está ansiosa y preocupada por diversos temas, actividades y situaciones, y no por un único tipo de asuntos.

  • Para establecer el diagnóstico de este trastorno, la ansiedad ha de ir acompañada de otros síntomas (como, por ejemplo, tendencia a cansarse con facilidad, dificultad para concentrarse y tensión muscular).

  • El tratamiento consiste en una combinación de fármacos (generalmente ansiolíticos y a veces antidepresivos) y psicoterapia.

En la mayoría de las personas el trastorno tiene un curso fluctuante, con empeoramiento en periodos de estrés, y persiste a lo largo de muchos años.

Síntomas

Las personas con trastorno de ansiedad generalizada experimentan un estado de preocupación o malestar constante que les resulta difícil de controlar. La intensidad, frecuencia o duración de la preocupación es mayor a la situación.

Las preocupaciones son de carácter general y pueden referirse a diversos temas, si bien es frecuente que con el tiempo vayan pasando de un tema a otro. Entre las preocupaciones habituales se incluyen las responsabilidades laborales y familiares, el dinero, la salud, la seguridad, las reparaciones del automóvil y las labores domésticas.

Diagnóstico

  • Evaluación de un médico, en base a criterios específicos

Para que un médico diagnostique un trastorno de ansiedad generalizada, la persona afectada debe experimentar preocupación o ansiedad que

  • Es excesiva

  • Está relacionada con una serie de actividades y eventos diversos

  • Está presente la mayoría de los días durante un periodo de 6 meses o más

Además, la persona afectada debe presentar 3 o más de los siguientes síntomas:

  • Inquietud o sensación de tensión o desasosiego

  • Tendencia a cansarse fácilmente

  • Dificultad para concentrarse

  • Irritabilidad

  • Tensión muscular

  • Alteraciones del sueño

Antes de diagnosticar el trastorno de ansiedad generalizada, los médicos realizan un examen físico. Pueden practicar un análisis de sangre u otras pruebas para asegurarse de que los síntomas no son causados por un trastorno físico o por el uso de un fármaco.

Tratamiento

  • Una combinación de psicoterapia y tratamiento farmacológico.

El tratamiento consiste a menudo en una combinación de terapia farmacológica y psicoterapia. Esta última puede abordar las causas de la ansiedad y proporcionar herramientas para hacerle frente.

Algunos antidepresivos Terapia con medicamentos para la depresión El trastorno por depresión se caracteriza por la existencia de un sentimiento de tristeza lo suficientemente intenso como para interferir en el desarrollo de las actividades habituales y/o por... obtenga más información , en especial los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (como el escitalopram) y los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (noradrenalina) (por ejemplo, venlafaxina) son eficaces para el tratamiento del trastorno de ansiedad generalizada. Estos antidepresivos suelen tardar un par de semanas en aliviar la ansiedad, por lo que a algunas personas se les receta al principio una benzodiazepina junto con el antidepresivo. Las benzodiazepinas son fármacos ansiolíticos que alivian la ansiedad de forma rápida, por lo general casi de inmediato. Sin embargo, el uso a largo plazo de las benzodiazepinas puede conducir a una fármacodependencia (ver Fármacos ansiolíticos y sedantes Fármacos ansiolíticos y sedantes Los ansiolíticos y los sedantes son fármacos con receta que se utilizan para aliviar la ansiedad y/o ayudar a conciliar el sueño, pero su consumo puede dar lugar a dependencia y a un trastorno... obtenga más información ), por tanto este tipo de fármacos sólo se recetan durante un periodo de tiempo relativamente breve. Cuando el fármaco antidepresivo y la psicoterapia ya son eficaces para aliviar la ansiedad, se disminuye la dosis de benzodiazepina de manera gradual hasta su suspensión completa. El tratamiento con benzodiazepinas no se debe suspender de forma abrupta.

La buspirona, otro fármaco ansiolítico, es eficaz en algunas personas con trastorno de ansiedad generalizada. Su uso no conduce a un trastorno por consumo de fármacos o sustancias. Sin embargo, la buspirona puede tardar dos o más semanas en comenzar a ser eficaz para aliviar la ansiedad.

  • Reconocer en qué aspectos está distorsionado su pensamiento

  • Controlar su pensamiento distorsionado

  • Modificar su comportamiento en consecuencia

Más información

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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