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Fármacos ansiolíticos y sedantes

Por

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Albert Einstein Medical Center

Última revisión completa ago. 2017
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NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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  • El uso de los medicamentos prescritos para el alivio de la ansiedad o el insomnio puede causar dependencia.

  • Una sobredosis puede producir somnolencia, confusión y depresión respiratoria.

  • La interrupción en la toma del medicamento después de haberlo consumido durante un tiempo prolongado causa ansiedad, irritabilidad y problemas de insomnio.

  • Si la persona se hace dependiente a un medicamento, debe deshabituarse mediante la reducción progresiva de la dosis.

Los fármacos de prescripción que se utilizan para tratar la ansiedad (ansiolíticos) y los inductores del sueño (sedantes o somníferos) pueden causar dependencia. Estos fármacos son: benzodiazepinas (como diazepam y lorazepam), barbitúricos, zolpidem, eszopiclone y otros. Cada uno funciona de modo diferente, y cada uno tiene un potencial de dependencia y de tolerancia diferentes. Las personas que desarrollan síntomas cuando dejan de tomar una sustancia se consideran dependientes de ella. Se considera que las personas que continúan consumiendo una sustancia aunque dicho consumo les suponga problemas sufren un trastorno por consumo de sustancias.

Los síntomas graves o potencialmente mortales son menos probables con las benzodiazepinas que con los barbitúricos, ya que en el caso de las benzodiazepinas las dosis prescritas están más alejadas de las dosis peligrosas (margen de seguridad). Las personas pueden tomar cantidades relativamente elevadas de benzodiazepinas y no fallecer.

La mayoría de las personas adictas a los ansiolíticos y a los sedantes comenzaron a tomarlos por razones médicas. La dependencia puede desarrollarse en muy poco tiempo, tan solo con 2 semanas de consumo constante.

Síntomas

Efectos inmediatos

Los fármacos ansiolíticos y los sedantes disminuyen el estado de alerta y pueden dar lugar a

  • Arrastrar las palabras al hablar

  • Mala coordinación

  • Confusión

Efectos que se potencian si se ingiere alcohol. Estos fármacos pueden hacer que una persona esté deprimida y ansiosa de forma alterna.

En las personas de edad avanzada, los síntomas pueden ser más graves e incluir mareos, desorientación, delirio y pérdida del equilibrio. Pueden sufrir caídas, con el resultado de fracturas óseas, especialmente de cadera.

Sobredosis

Dosis más altas causan síntomas más graves, incluyendo

  • Estupor (las personas puede ser despertada sólo temporalmente y con dificultad)

  • Respiración muy lenta y superficial

  • Finalmente muerte (principalmente con barbitúricos)

Efectos a largo plazo

Algunas personas experimentan pérdida de memoria, discernimiento erróneo, momentos de pérdida de atención y cambios bruscos de su estado emocional. Se puede hablar despacio y tener dificultades para pensar y para comprender a los demás. También pueden aparecer movimientos oculares involuntarios (nistagmo).

Síntomas de abstinencia

El alcance de los síntomas de abstinencia depende de la droga o sustancia y de la dosis. Los síntomas pueden aparecer en las primeras 12 a 24 horas.

Las personas que han tomado sedantes como las benzodiazepinas durante más de unos cuantos días sienten a menudo que no pueden conciliar el sueño sin ellos. Cuando se interrumpe el consumo del fármaco, se pueden experimentar síntomas leves de abstinencia

  • Ansiedad y nerviosismo a la hora de acostarse

  • Mala calidad del sueño

  • Sueños perturbadores

  • Irritabilidad al despertar

Los síntomas más graves de la abstinencia de benzodiazepinas pueden consistir en ritmo cardíaco rápido, respiración rápida, confusión y, a veces, convulsiones.

Las reacciones de abstinencia graves pueden aparecer con barbitúricos. Si se han estado tomando dosis elevadas, la interrupción abrupta puede producir una reacción grave y potencialmente mortal, de un tipo parecido al de la abstinencia alcohólica. Otros efectos pueden ser la deshidratación, el delirio, el insomnio, la confusión y las alucinaciones visuales y auditivas (ver y oír cosas que no existen). Por lo general, se hospitaliza a la persona durante el proceso de abstinencia debido a la posibilidad de que se produzca una reacción grave.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

Los médicos suelen establecer el diagnóstico basándose en cuáles son los fármacos que la persona afectada dice haber tomado o bien sus amigos dicen que ha tomado. Si no está claro por qué la persona actúa como si estuviera somnolienta o confundida, el médico puede hacer pruebas para descartar otras posibles causas de los síntomas, como un nivel bajo de glucosa en sangre (hipoglucemia) o un traumatismo craneoencefálico. Aunque las benzodiazepinas y los barbitúricos pueden ser detectados mediante pruebas de detección de drogas, el hecho de detectarlos no significa que sean la causa de los síntomas que presenta la persona afectada. La mayoría de los laboratorios de los hospitales no pueden medir el nivel sanguíneo de la mayoría de los sedantes.

Tratamiento

  • Respiración asistida para la sobredosis grave

  • A veces, un antídoto para la benzodiazepina

  • Desintoxicación y rehabilitación

Tratamiento de urgencia

Las personas con sobredosis requieren una valoración médica inmediata. La sobredosis de barbitúricos es tan peligrosa como la sobredosis de benzodiazepinas. Si quien ha ingerido una sobredosis peligrosa de ansiolíticos o sedantes presenta problemas significativos en las funciones respiratoria y cardíaca, o en la tensión arterial, debe ser hospitalizado, por lo general en una unidad de cuidados intensivos o en cualquier otra área donde pueda ser controlado.

La terapia de apoyo consiste en la administración intravenosa de sueros, medicamentos si la tensión arterial disminuye y ventilación mecánica si respiración comienza a debilitarse.

Existe un antídoto para las benzodiazepinas, el flumacenilo, que puede revertir una sobredosis grave. Sin embargo, el flumazenil puede desencadenar abstinencia por benzodiazepinas y provocar convulsiones en personas que han tomado benzodiazepinas durante mucho tiempo. Por lo tanto, los médicos no administran flumazenil de forma sistemática para una sobredosis.

En el caso de una sobredosis por barbitúricos, los médicos pueden administrar bicarbonato de sodio por vía intravenosa para ayudar a la persona a excretar el barbitúrico en la orina.

Desintoxicación y rehabilitación

Quienes presentan síntomas leves de abstinencia requieren apoyo social y psicológico para ayudarles a superar el fuerte deseo de empezar a consumir de nuevo e interrumpir así la sensación de ansiedad.

Las personas que padecen síntomas graves de abstinencia requieren normalmente tratamiento hospitalario, a veces en una unidad de cuidados intensivos, y una estrecha monitorización. Se les administra por vía intravenosa dosis pequeñas del fármaco ansiolítico o sedante, y luego se reduce de modo gradual a lo largo de días o semanas hasta dejarlo del todo. A veces se utiliza otro fármaco similar pero que resulta más fácil de retirar de manera gradual. Incluso con el mejor tratamiento se puede tardar un mes o más en volver a la normalidad.

Más información

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