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Gingko

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Última revisión completa feb 2019
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El ginkgo deriva de las hojas del árbol de ginkgo (por lo general plantado con fines ornamentales). Las hojas contienen numerosas sustancias activas desde el punto de vista biológico, como los ginkgólidos y los flavonoides. El ginkgo es uno de los complementos herbarios utilizados con más frecuencia.

El fruto del árbol de ginkgo no se utiliza en los productos de ginkgo a causa de su olor desagradable. El contacto con la pulpa del fruto, que se puede encontrar bajo los árboles de ginkgo hembra, puede causar una inflamación grave de la piel (dermatitis). Las semillas de la fruta son tóxicas y pueden causar convulsiones y, en grandes cantidades, la muerte.

Indicaciones medicinales

El ginkgo disminuye la agregación celular que contribuye a detener la hemorragia al formar coágulos (plaquetas), dilata los vasos sanguíneos (lo que mejora el flujo sanguíneo) y reduce la inflamación. Se toma por muchas razones, tales como mejorar el flujo sanguíneo hacia las extremidades inferiores en personas con enfermedad vascular ateroesclerótica en las arterias de las piernas (arteriopatía periférica) y para el tratamiento de la demencia (como en la enfermedad de Alzheimer). Los estudios científicos indican que el ginkgo es beneficioso para los afectados de arteriopatía periférica, aunque dicho beneficio es poco significativo. El ginkgo aumenta la distancia que las personas enfermas pueden caminar sin sentir dolor. El beneficio para las personas con demencia parece poco probable, según los resultados de un exhaustivo ensayo clínico. En este ensayo clínico, el ginkgo no fue efectivo para reducir el desarrollo de la demencia ni de la enfermedad de Alzheimer en personas mayores. Sin embargo, un exhaustivo ensayo clínico previo realizado en Estados Unidos indicó que el ginkgo estabilizaba temporalmente la funcionalidad mental y social de las personas con demencia de leve a moderada.

Ciertos estudios demuestran que el ginkgo puede ayudar a aliviar la degeneración macular asociada a la edad, una enfermedad ocular. Estudios anteriores indicaban que el ginkgo contribuía a aliviar el zumbido en los oídos (acúfenos), pero la información más reciente apunta a que no es eficaz en los casos en los que el problema principal son los acúfenos. En algunos casos, el ginkgo puede prevenir el mal de altura. El ginkgo puede prevenir la lesión renal causada por la ciclosporina, medicamento que inhibe el sistema inmunitario.

Posibles efectos secundarios

Puede causar náuseas, malestar digestivo, cefalea, mareos y palpitaciones.

Posibles interacciones farmacológicas

El ginkgo puede interaccionar con los anticoagulantes, la aspirina (ácido acetilsalicílico) y otros fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). También puede reducir la efectividad de los fármacos anticonvulsivos.

Más información

  • NIH National Center for Complementary and Integrative Health: Ginkgo

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