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Hipotiroidismo en el recién nacido

Por

Andrew Calabria

, MD, Perelman School of Medicine at The University of Pennsylvania

Última revisión completa sep. 2020
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En el hipotiroidismo disminuye la producción de la hormona tiroidea.

  • El hipotiroidismo del recién nacido puede ocurrir como consecuencia de un problema estructural en la glándula tiroidea.

  • Los síntomas pueden consistir en retraso del crecimiento y del desarrollo a lo largo del tiempo.

  • El diagnóstico se basa en pruebas de cribado para recién nacidos, análisis de funcionalidad tiroidea y pruebas de diagnóstico por la imagen.

  • El tratamiento incluye administrar hormona tiroidea.

La glándula tiroidea secreta la hormona tiroidea. La hormona tiroidea controla la velocidad del metabolismo del cuerpo, e incluye la velocidad del latido cardíaco y la regulación de la temperatura corporal. Si la glándula tiroides no produce suficiente hormona tiroidea, estas funciones se enlentecen.

El hipotiroidismo que está presente en el nacimiento se llama hipotiroidismo congénito. El hipotiroidismo congénito aparece en alrededor de 1 de cada 2000 a 3000 nacimientos. La mayoría de los casos se producen de forma espontánea, pero alrededor del 10 al 20% son hereditarios.

La causa más frecuente de hipotiroidismo en el recién nacido es

  • Ausencia total de la glándula tiroidea, subdesarrollo de la glándula tiroidea o desarrollo en el lugar equivocado

Con menor frecuencia, la glándula tiroidea está presente pero no produce cantidades normales de hormonas tiroideas. En ciertos países en desarrollo, el hipotiroidismo ocurre cuando la madre tiene una deficiencia de yodo. Con muy poca frecuencia, ciertos anticuerpos de la madre o fármacos que causan un aumento de tamaño de la glándula tiroidea o fármacos antitiroideos tomados por la madre atraviesan la placenta y provocan hipotiroidismo temporal en el recién nacido. Existe otra causa muy poco frecuente en la que la hipófisis se forma de manera anómala y no estimula la glándula tiroidea de forma que produzca hormonas tiroideas (hipotiroidismo central).

Síntomas

Al principio, es posible que el recién nacido no presente síntomas de hipotiroidismo. Más tarde, si la causa subyacente del hipotiroidismo no se identifica y el hipotiroidismo permanece sin diagnosticar o sin tratamiento, se ralentiza el desarrollo del sistema nervioso central. El recién nacido puede volverse apático (letárgico) y tener poco apetito, coloración amarillenta de la piel (ictericia), bajo tono muscular, estreñimiento, fontanelas de gran tamaño, llanto ronco, frecuencia cardíaca baja y prominencia del contenido abdominal a nivel del ombligo (denominada hernia umbilical). Si el tamaño de la glándula tiroidea del recién nacido es mayor de lo normal (bocio congénito), la glándula presiona la tráquea e interfiere a veces con la respiración en el nacimiento. Un retraso en el diagnóstico y el tratamiento del hipotiroidismo grave causa discapacidad intelectual y baja estatura. Eventualmente, el bebé puede desarrollar piel seca, fría, moteada, rasgos faciales toscos (como un puente nasal ancho y plano y una cara hinchada) y una boca ligeramente abierta con una lengua agrandada.

Diagnóstico

  • Pruebas de cribado del recién nacido

  • Pruebas de función tiroidea

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen

Dado que el tratamiento precoz puede evitar la discapacidad intelectual, a todos los recién nacidos se les realiza un análisis de sangre de rutina en el hospital después de nacer para evaluar la función tiroidea.

Si el resultado de la prueba de cribado es positivo, se realizan pruebas de función tiroidea, que consisten en análisis de sangre. En los recién nacidos afectados, el análisis de sangre muestra un nivel elevado de hormona estimulante del tiroides (tirotropina) y por lo general un nivel más bajo de hormona tiroidea.

Una vez establecido el diagnóstico de hipotiroidismo en el recién nacido, los médicos realizan pruebas de imagen para determinar el tamaño y la ubicación de la glándula tiroidea. Estas pruebas consisten en gammagrafía o ecografía.

El médico indica una resonancia magnética nuclear (RMN) del cerebro y de la glándula pituitaria en niños con hipotiroidismo central para descartar problemas cerebrales.

Pronóstico

La mayoría de los niños que reciben tratamiento tienen un control normal de sus movimientos y un desarrollo intelectual normal.

Incluso cuando se trata de forma temprana, el hipotiroidismo congénito grave puede seguir causando problemas sutiles de desarrollo y pérdida de audición. La pérdida de audición puede ser tan leve que no se detecte durante las pruebas rutinarias de cribado neonatal, pero puede seguir afectando al aprendizaje del lenguaje. Para detectar la pérdida auditiva sutil, se realizan nuevamente pruebas de cribado cuando el bebé es algo mayor.

Tratamiento

  • Administración de hormona tiroidea

La mayoría de los recién nacidos con hipotiroidismo reciben la hormona tiroidea sintética levotiroxina por vía oral. No se debe administrar simultáneamente con una fórmula de soja o con complementos de hierro o calcio debido a que estas sustancias pueden disminuir la cantidad de levotiroxina que se absorbe. La mayoría de los niños con hipotiroidismo congénito necesitan tomar reemplazo de la hormona tiroidea durante toda su vida. Sin embargo, algunos niños, generalmente aquellos que no han requerido un aumento de dosis después de la lactancia, pueden interrumpir el tratamiento después de los 3 años de edad. El tratamiento de hipotiroidismo lo dirigirá un médico especializado en el tratamiento de niños con problemas del sistema endocrino (llamado un endocrino pediátrico).

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