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Trastornos de la comunicación en niños

Por

Udayan K. Shah

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Última revisión completa sep. 2020
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Un trastorno de la comunicación afecta la audición, la voz, el habla, el lenguaje o una combinación de todos estos.

Más del 10% de los niños sufren un trastorno de la comunicación. Un trastorno en un área de la comunicación puede afectar a otra área. Por ejemplo, la deficiencia auditiva altera la capacidad para ajustar el volumen o el tono de la voz y puede conducir a un trastorno del habla. La pérdida de audición causada por una infección de oído Introducción a las infecciones del oído medio en niños pequeños (otitis media) La infección del oído medio (otitis media) es la infección del espacio situado inmediatamente detrás del tímpano. La otitis media puede aparecer en niños mayores y en adultos (ver Otitis media... obtenga más información puede interferir con el desarrollo del lenguaje. Todos los trastornos de la comunicación, incluyendo los trastornos de la voz, pueden interferir con el rendimiento escolar y con las relaciones sociales.

Existen varios tipos.

Deficiencia auditiva

Trastornos de la voz

Más del 6% de los niños en edad escolar tienen un problema de voz, en la mayoría de los casos ronquera. Estos problemas suelen deberse a un uso excesivo de la voz durante largo tiempo, al hecho de hablar demasiado alto o a una combinación de ambos factores. Muchos niños con problemas de voz tienen pequeños nódulos en las cuerdas vocales Pólipos, nódulos, granulomas, papilomas de las cuerdas vocales Los pólipos, nódulos y granulomas en las cuerdas vocales son excrecencias no cancerosas (benignas) que producen ronquera y voz susurrante. Los pólipos de las cuerdas vocales suelen ser resultado... obtenga más información . No está claro hasta qué punto los problemas de la voz contribuyen a causar nódulos o hasta qué punto los nódulos contribuyen a causar problemas de voz.

Los nódulos suelen curarse con terapia del habla y solo muy raramente requieren cirugía.

Trastornos del lenguaje

En estos trastornos, la producción del habla es dificultosa. En consecuencia, los niños son menos capaces de comunicarse de manera inteligible. Aproximadamente el 5% de los niños que empiezan la educación primaria tienen un trastorno del habla. Los trastornos del habla incluyen los siguientes:

La logopedia Rehabilitación de los trastornos del habla Los servicios de rehabilitación están destinados a personas que han perdido la capacidad normal de funcionamiento, a menudo como consecuencia de una lesión, un accidente cerebrovascular, una... obtenga más información o terapia del habla es muy beneficiosa en muchos trastornos del habla. El paladar hendido se repara casi siempre mediante cirugía, pero los niños afectados suelen requerir también logopedia.

Trastornos del lenguaje

La capacidad de utilizar, entender o expresar el lenguaje puede verse reducida en niños que, por lo demás, están sanos (lo que se denomina trastorno específico del lenguaje). Por consiguiente, la capacidad de comunicarse está enormemente afectada, limitando las oportunidades educativas, sociales y profesionales. Este trastorno ocurre aproximadamente en el 5% de los niños y es más frecuente en varones. En muchos casos, parece que hay una relación del trastorno con genes anómalos. Por otra parte, se pueden desarrollar problemas del habla debido a otros trastornos, como una lesión cerebral Introducción a los traumatismos craneales Las causas frecuentes de los traumatismos craneales comprenden las caídas, los accidentes de tráfico, las agresiones y los accidentes acaecidos durante la práctica deportiva y las actividades... obtenga más información , una discapacidad intelectual Discapacidad intelectual La discapacidad intelectual es un funcionamiento intelectual situado significativamente por debajo del promedio, que está presente desde el nacimiento o la primera infancia y que causa limitaciones... obtenga más información , una pérdida de la audición Deficiencia auditiva (hipoacusia) en niños La pérdida de audición en los recién nacidos suele ser consecuencia de una infección por citomegalovirus o de defectos genéticos; en los niños mayores es consecuencia de infecciones del oído... obtenga más información Deficiencia auditiva (hipoacusia) en niños , abandono o maltrato Introducción al maltrato y negligencia infantil La negligencia infantil consiste en negar al menor cosas que le son esenciales o necesidades básicas. El maltrato infantil consiste en hacer algo que perjudica al menor. Algunos de los factores... obtenga más información Introducción al maltrato y negligencia infantil , autismo Trastornos del espectro autista Los trastornos del espectro autista son trastornos en los que las personas afectadas presentan dificultades para desarrollar relaciones sociales normales, utilizan el lenguaje de forma anómala... obtenga más información , o un trastorno de déficit de atención/hiperactividad Trastorno de déficit de atención/hiperactividad (TDAH) El trastorno de déficit de atención/hiperactividad se caracteriza por lapsos de breve o escasa atención y/o actividad excesiva y una impulsividad inadecuada para la edad del niño que afecta... obtenga más información .

Algunos niños parecen recuperarse por sí solos. Otros necesitan terapia del lenguaje.

Diagnóstico

Para diagnosticar los trastornos de la voz y el habla, los médicos examinan la boca, los oídos y la nariz. Se realizan pruebas de audición y se evalúa el sistema nervioso. Si se sospecha un trastorno de la voz, el médico puede examinar la laringe con un espejo o una sonda de visualización delgada y flexible (denominada nasofaringolaringoscopio) que se introduce por la nariz.

Los trastornos del lenguaje se diagnostican mediante comparación del lenguaje del niño con el esperado para los niños de su misma edad.

Es muy importante que los padres o cuidadores estén atentos a los problemas de comunicación en los niños y que consulten con un médico si creen que puede haber algún problema. Es útil para los padres y educadores disponer de pautas con la secuencia de logros que cabe esperar en el desarrollo comunicativo de los niños, porque les ayudarán a detectar los problemas. Por ejemplo, si los niños no pueden decir al menos dos palabras en su primer aniversario es posible que tengan un trastorno de la comunicación.

Más información

El siguiente es un recurso en inglés que puede ser útil. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de este recurso.

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