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Reflujo urinario

(Reflujo vesicoureteral)

Por

Ronald Rabinowitz

, MD, University of Rochester Medical Center;


Jimena Cubillos

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Última revisión completa oct. 2020
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Recursos de temas

El reflujo urinario se produce cuando la orina circula en sentido retrógrado desde la vejiga hacia el uréter y, a veces, hacia el riñón, generalmente a causa de un defecto congénito de las vías urinarias.

Interior del tracto urinario

Órganos de las vías urinarias

Causas

Normalmente se tienen dos uréteres Uréteres Los uréteres son conductos musculares, de 40 cm de largo aproximadamente, cuyo extremo superior se adhiere a los riñones y su extremo inferior, a la vejiga. (Véase también Introducción sobre... obtenga más información . Uno de los uréteres conecta el riñón izquierdo con la vejiga y el otro uréter conecta el riñón derecho con la vejiga. Muchos defectos congénitos de la vejiga Defectos vesicales Existen varios defectos congénitos distintos que afectan la vejiga (el saco muscular expandible que contiene la orina). Algunos de estos defectos son evidentes en la exploración clínica. Otros... obtenga más información o defectos congénitos de los uréteres Defectos del uréter Los uréteres son los conductos que transportan la orina desde los riñones (los dos órganos que filtran los residuos de la sangre para fabricar la orina) a la vejiga (el saco muscular expandible... obtenga más información afectan el punto de unión donde los uréteres se conectan a la vejiga. Normalmente, esta unión permite que la orina circule en un solo sentido, desde los riñones hacia la vejiga. Los defectos de la unión pueden permitir que la orina circule en sentido ascendente por el uréter y, algunas veces, hasta el interior de los riñones. Además, otros defectos que obstruyen el flujo de orina pueden aumentar la presión en la vejiga y causar reflujo urinario. El reflujo puede afectar un lado o ambos lados.

Complicaciones del reflujo urinario

Síntomas

El reflujo urinario por sí mismo no causa síntomas. Sin embargo, los niños pueden presentar síntomas si aparece infección de las vías urinarias. En ese caso los niños pueden presentar fiebre, dolor en el abdomen o la espalda y pueden orinar más de lo normal o tener ardor al orinar.

Diagnóstico

  • Ecografía

  • Algunas veces, cistouretrografía miccional o cistografía con radionúclidos

Los médicos sospechan reflujo urinario si los bebés o niños pequeños sufren una infección de las vías urinarias lo suficientemente grave como para causar fiebre. Normalmente solicitan una ecografía Ecografía La ecografía utiliza ondas de sonido de alta frecuencia (ultrasonidos) para producir imágenes de órganos internos y de otros tejidos. Un dispositivo denominado transductor convierte la corriente... obtenga más información Ecografía de las vías urinarias para buscar anomalías.

Si los resultados de la ecografía son anormales o si el niño sigue teniendo infecciones de las vías urinarias, los médicos pueden solicitar una prueba más complicada llamada cistouretrografía Cistografía y cistouretrografía Existen diversas pruebas que pueden utilizarse para la evaluación de un posible trastorno renal o de las vías urinarias. (Véase también Introducción sobre las vías urinarias.) Las radiografías... obtenga más información miccional. En la cistouretrografía miccional se pasa un catéter por la uretra hasta el interior de la vejiga y a través de este se introduce un líquido que se visualiza en las radiografías (agente de contraste Medios de Contraste Radiopacos Durante las pruebas de diagnóstico por la imagen pueden utilizarse medios de contraste para resaltar un tejido o una estructura de su entorno o para proporcionar datos más detallados. Los medios... obtenga más información ); seguidamente, se obtienen radiografías antes y después de que el niño orine.

La cistografía radioisotópica es similar a la cistouretrografía miccional, con la diferencia de que se instala un agente radiactivo en la vejiga y las imágenes se obtienen mediante gammagrafía. Esta prueba expone los ovarios de las niñas y los testículos de los niños a menos radiación que la cistouretrografía miccional.

Tratamiento

  • A veces, antibióticos preventivos (profilácticos)

  • En ciertas ocasiones, intervención quirúrgica

El tratamiento del reflujo urinario depende del defecto de nacimiento específico y también de la gravedad de las complicaciones.

Los niños que presentan pocos síntomas o ninguno generalmente no requieren tratamiento.

Los niños que sufren infecciones frecuentes de las vías urinarias, signos de daño renal o ambas cosas por lo general necesitan tratamiento. Si los síntomas no son demasiado graves, a veces el médico administra al niño antibióticos preventivos diarios para prevenir la infección. Los niños con síntomas más graves por lo general requieren cirugía para corregir el problema y asegurar la evacuación adecuada de la orina.

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