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Extremidades ausentes o incompletas

Por

Simeon A. Boyadjiev Boyd

, MD, University of California, Davis

Última revisión completa may. 2020
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Las extremidades pueden faltar, presentar deformidades o estar insuficientemente desarrolladas al nacer.

Las extremidades pueden presentar malformaciones. Por ejemplo, pueden faltar huesos de la mano y el antebrazo debido a un defecto genético (véase Anomalías cromosómicas) o, a veces, puede faltar parte o la totalidad de una mano o un pie. El normal desarrollo de una extremidad puede quedar interrumpido en el útero. En el síndrome de banda amniótica, las extremidades se desarrollan anormalmente cuando se ven constreñidas por finas hebras de tejido del saco amniótico (el saco que contiene el líquido amniótico que rodea al feto en desarrollo en el útero). Las anomalías de las extremidades también pueden estar causadas por una infección o un teratógeno, que es una sustancia nociva a la que la madre estuvo expuesta durante el embarazo y que causa defectos congénitos. La talidomida, un fármaco que fue administrado a algunas mujeres embarazadas al final de los años 50 y comienzos de los 60 como tratamiento de las náuseas matinales, causó diversos defectos en las extremidades: por lo general, miembros cortos, deformados y subdesarrollados con una funcionalidad deficiente. En ese momento, los médicos no sabían que la talidomida era un teratógeno, por lo que numerosos bebés nacieron con extremidades incompletas o ausentes. Los médicos no siempre pueden determinar la causa de los miembros malformados.

Las anomalías de los brazos y de las piernas pueden producirse horizontalmente (por ejemplo, cuando el brazo es más corto de lo normal) o longitudinalmente (por ejemplo, cuando el brazo es anómalo en el lado del pulgar - del codo al pulgar - pero normal en el lado del dedo meñique).

Un niño que tiene un defecto congénito en las extremidades es más propenso a sufrir otra anomalía.

Antes del nacimiento, a veces los médicos pueden diagnosticar estos defectos durante una ecografía.

Después del nacimiento, los médicos suelen tomar radiografías y pueden hacer otras pruebas de diagnóstico por la imagen para determinar qué huesos están afectados. Cuando los defectos parecen afectar a la familia del niño o si los médicos sospechan que el niño presenta un síndrome genético, también lo examinan en busca de otras anomalías físicas y toman una muestra de sangre para realizar pruebas genéticas.

Tratamiento

  • Miembro artificial

Los niños a menudo se vuelven muy hábiles a la hora de usar una extremidad malformada o artificial.

Con frecuencia se puede adaptar una extremidad artificial (prótesis) (por lo general cuando el niño es capaz de sentarse por sí solo) para facilitar el uso de la extremidad malformada o para reemplazar una extremidad ausente en parte o por completo. Los niños usan una prótesis con mayor éxito cuando se ajusta temprano y se convierte en una parte integral de su cuerpo y de su imagen corporal durante los años de desarrollo. Durante la infancia, las prótesis deben ser lo más simples y duraderas posible. Por ejemplo, a un bebé se le puede colocar un gancho en lugar de un brazo bioeléctrico.

La mayoría de los niños que nacen con un defecto congénito de las extremidades llevan una vida normal.

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