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Anticoncepción de urgencia

Por

Frances E. Casey

, MD, MPH, Virginia Commonwealth University Medical Center

Última revisión completa nov 2018
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Datos clave
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La anticoncepción de urgencia se usa tras haber practicado un coito sin protección o cuando un método anticonceptivo falla (por ejemplo, se rompe el preservativo).

La anticoncepción de urgencia disminuye la probabilidad de embarazo después de un coito sin protección, incluso si el acto se produce cerca del momento en que el óvulo es liberado (ovulación), que es cuando la concepción es más probable. En general, la probabilidad de embarazo es de aproximadamente el 5% después de un coito sin protección, pero más cerca de la ovulación, se sitúa en torno al 20%. Cuanto antes se realice la anticoncepción de urgencia, más probabilidades hay de que sea eficaz.

Las opciones disponibles para la anticoncepción de emergencia incluyen medicamentos orales y un dispositivo intrauterino de cobre (DIU). Estos medicamentos (las llamadas píldoras de la mañana siguiente) contienen levonorgestrel, acetato de ulipristal y anticonceptivos orales combinados (estrógeno más levonorgestrel). Inhiben o retrasan la ovulación. Se usan como anticonceptivo de urgencia más a menudo que los DIU, a pesar de que los dispositivos intrauterinos (DIU) de cobre son la forma más eficaz de anticoncepción de urgencia. El DIU de cobre impide que el óvulo se implante en el útero.

  • Inserción de un dispositivo intrauterino de cobre (DIU): para ser eficaz, debe insertarse durante los 5 días siguientes al coito sin protección. La probabilidad de embarazo tras insertarlo es del 0,1%, la misma que si se usa como método anticonceptivo habitual. Además, después de la inserción, puede dejarse en el lugar para actuar como anticonceptivo durante un máximo de 10 años. La efectividad de un DIU de cobre como anticoncepción de emergencia no se ve afectada por el peso. Por lo tanto, en las mujeres obesas que desean evitar el embarazo, el DIU de cobre es el método preferido para la anticoncepción de emergencia.

  • Acetato de ulipristal: se toma una dosis de este medicamento. Es más eficaz que el levonorgestrel. Se toma durante los 5 días (120 horas) siguientes al coito sin protección. La posibilidad de embarazo es de en torno al 1,5%. El acetato de ulipristal es más efectivo que el levonorgestrel para las mujeres obesas, pero el hecho de ser obesa disminuye su efectividad. Se necesita una receta.

  • Levonorgestrel: levonorgestrel es la que más se utiliza. Es una progestina que se suele tomar en dosis menores como anticonceptivo. El levonorgestrel se toma por vía oral. Se puede ingerir una dosis, seguida de otra dosis 12 horas más tarde. O se puede tomar una dosis más alta. La probabilidad de embarazo es entre el 2% y el 3%. Sin embargo, la anticoncepción de emergencia con levonorgestrel puede ser menos efectiva en las mujeres obesas. La dosis es más efectiva cuanto antes se toma. Se debe tomar durante los 5 días (120 horas) siguientes al coito sin protección (aunque es menos eficaz si se toma pasados 3 días del coito). Estos comprimidos los pueden adquirir sin receta y sin restricciones mujeres de todas las edades que hayan practicado un coito sin protección.

  • Anticonceptivos orales combinados: se puede tomar un anticonceptivo oral combinado (estrógenos junto con levonorgestrel), pero es ligeramente menos eficaz que el levonorgestrel o el acetato de ulipristal. Se toman dos comprimidos combinados, seguido de dos comprimidos más 12 horas después. Se administra una dosis elevada de estrógenos. A menudo, causa náuseas y, en ocasiones, vómitos. El médico puede recomendar medicamentos que ayuden a prevenir las náuseas y los vómitos.

Otro régimen (llamado método de Yuzpe) consiste en una combinación de etinilestradiol (una forma de estrógeno) y levonorgestrel. Se toman dos comprimidos, seguidos de dos comprimidos más que se toman 12 horas más tarde, pero se toman dentro de las 72 horas de haber mantenido relaciones sexuales sin protección. La dosis elevada de estrógenos causa a menudo náuseas y puede causar vómitos. Este método es menos efectivo que otros métodos y se usa solo cuando las mujeres no tienen acceso a otros métodos.

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