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Parto prematuro

Por

Julie S. Moldenhauer

, MD, Children's Hospital of Philadelphia

Última revisión completa jul. 2021
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Se denomina parto prematuro al que ocurre antes de las 37 semanas de gestación.

  • Los bebés nacidos de forma prematura pueden sufrir graves problemas de salud.

  • Por lo general, el diagnóstico de parto pretérmino es evidente.

  • El descanso y a veces algunos medicamentos pueden ser útiles para retrasar el parto.

  • Pueden ser necesarios antibióticos o corticoesteroides.

Las causas del parto prematuro no están bien definidas. Sin embargo, existen situaciones que lo facilitan, tales como:

Un estilo de vida saludable durante el embarazo reduce el riesgo de parto prematuro, así como realizar visitas periódicas al médico o a la matrona, que pueden identificar pronto posibles problemas.

Los bebés nacidos prematuramente Recién nacido prematuro Un recién nacido prematuro es un bebé que nace antes de las 37 semanas de gestación. Según cuándo nacen, los recién nacidos prematuros tienen órganos infradesarrollados... obtenga más información pueden sufrir problemas graves de salud, como hemorragia cerebral. Cuando se produce una hemorragia cerebral, es posible que el cerebro no pueda desarrollarse normalmente, causando problemas como una parálisis cerebral Parálisis cerebral La parálisis cerebral se refiere a un grupo de síntomas que incluyen dificultad de movimiento y rigidez muscular (espasticidad). Es el resultado de malformaciones cerebrales que ocurren... obtenga más información . Por tanto, los médicos intentan evitar o detener el trabajo de parto antes de la semana 34 de embarazo. Es difícil detener un parto prematuro.

Diagnóstico del parto prematuro

  • Evaluación médica

El diagnóstico de trabajo de parto pretérmino por lo general es evidente y se basa en las señales de que el parto está comenzando y en la duración del embarazo.

Se toman muestras de la vagina, el cuello del útero y el ano para su cultivo. Los análisis de estas muestras pueden indicar una infección específica como causa del parto prematuro.

Para detectar infecciones renales y vesicales puede analizarse y cultivarse (colocar en condiciones que estimulan el crecimiento de microorganismos) una muestra de orina.

Tratamiento del trabajo de parto prematuro

  • A veces se deja proseguir el trabajo de parto

  • Antibióticos hasta que se descarte la infección

  • Si es necesario retrasar el trabajo de parto, se indica descanso, líquidos, medicamentos que ralenticen el parto, antibióticos y, a veces, corticoesteroides

Si se produce un sangrado vaginal o se han roto las membranas que envuelven al feto, lo mejor es dejar que continúe el parto.

Si no hay sangrado vaginal ni pérdidas de líquido amniótico (el líquido que rodea al feto en el útero), se aconseja a la mujer que repose y que limite sus actividades tanto como le sea posible, preferiblemente solo a las sedentarias. También se le administran líquidos y en ocasiones fármacos que pueden retrasar el parto. Estas medidas a menudo retrasan el parto, pero solo por corto tiempo.

Entre los fármacos que pueden retrasar el parto se encuentran:

  • Sulfato de magnesio: este fármaco suele administrarse por vía intravenosa para detener el trabajo de parto pretérmino, en especial si la duración del embarazo es inferior a 32 semanas. El sulfato de magnesio también parece reducir sustancialmente el riesgo de hemorragia cerebral y los problemas resultantes relativos al desarrollo cerebral del recién nacido, como la parálisis cerebral. Sin embargo, si la dosis es demasiado alta, puede influir en la frecuencia cardíaca y respiratoria de la mujer.

  • Bloqueantes de los canales del calcio: estos fármacos se usan habitualmente para tratar la hipertensión arterial. En algunos casos producen dolores de cabeza e hipotensión en la mujer.

  • Inhibidores de las prostaglandinas: pueden reducir temporalmente la cantidad de líquido amniótico. No se usan después de las 32 semanas de gestación porque pueden provocar problemas cardíacos en el feto.

Los antibióticos se administran hasta que se obtienen los resultados de los cultivos; si estos son negativos, se suspenden.

Si el cuello uterino se dilata más de 5 cm, el parto suele continuar hasta que nace el bebé.

Si la rotura de membranas se produce entre las 24 y las 34 semanas de gestación, se administran corticoesteroides a la madre para acelerar la maduración pulmonar del feto a menos que se espere pronto el parto. Los médicos también consideran la administración de corticosteroides si las membranas se rompen

  • Entre las 34 y las 37 semanas de embarazo si las mujeres corren riesgo de parto prematuro y no se les han administrado corticoesteroides al principio del embarazo

  • Comenzando a las 23 semanas de embarazo si las mujeres corren riesgo de parto prematuro dentro de los 7 días siguientes

El corticoesteroide ayuda a los pulmones y otros órganos del feto a madurar más rápidamente. También reduce el riesgo de que, después del nacimiento, el bebé tenga dificultad para respirar, lo que se conoce como síndrome de dificultad respiratoria neonatal (síndrome de distrés respiratorio del recién nacido Síndrome de dificultad respiratoria (síndrome de distrés respiratorio) en recién nacidos El síndrome de dificultad respiratoria o síndrome de distrés respiratorio es un trastorno respiratorio de los recién nacidos prematuros en el cual los sacos de aire (alvé... obtenga más información ) u otros problemas relacionados con el carácter prematuro (como una hemorragia cerebral).

En embarazos futuros, las mujeres que han tenido un parto prematuro pueden recibir un progestágeno. Este medicamento puede reducir el riesgo de tener otro parto prematuro. El progestágeno se inicia durante el segundo trimestre y se continúa hasta justo antes del parto.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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