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Histoplasmosis

Por

Sanjay G. Revankar

, MD, Wayne State University School of Medicine

Última revisión completa sep. 2019
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La histoplasmosis es una enfermedad infecciosa causada por el hongo Histoplasma capsulatum. Afecta principalmente a los pulmones, aunque en ocasiones se extiende a todo el organismo.

  • La histoplasmosis se contrae al inhalar esporas del hongo.

  • La mayoría de las personas no presentan síntomas, pero algunas sienten malestar y tienen fiebre y tos, algunas veces con dificultad respiratoria.

  • En ocasiones la infección se disemina, provoca un aumento de tamaño del hígado, el bazo y los ganglios linfáticos, y daña otros órganos.

  • El diagnóstico se basa en el cultivo y el examen de las muestras de tejido y fluidos.

  • La necesidad de tratamiento con fármacos antimicóticos depende de la gravedad de la infección.

La histoplasmosis es particularmente común en los Estados Unidos centrales y del este (en particular a lo largo de los valles de los ríos Ohio y Mississippi). Puede producirse en los Estados del sur. La histoplasmosis también ocurre en algunas partes de América Central y del Sur, África, Asia y Australia. Se han producido brotes asociados con cuevas de murciélagos en Florida, Tejas y Puerto Rico.

Histoplasma se reproduce mejor en la tierra y el polvo contaminados con excrementos de pájaro o de murciélago. Los avicultores, trabajadores de la construcción, espeleólogos (personas que exploran cuevas), y otras personas que trabajan con tierra son los más propensos a inhalar las esporas producidas por Histoplasma. El riesgo de infección es mayor cuando la actividad genera esporas que viajan por el aire (por ejemplo, talado de árboles o demolición de edificios en lugares de construcción ubicados en áreas donde habitan pájaros o murciélagos) o cuando se exploran cuevas.

La mayoría de las personas infectadas por Histoplasma no presentan síntomas. No obstante, cuando se inhalan grandes cantidades de esporas, se puede padecer una enfermedad grave.

Formas

Existen tres formas principales de histoplasmosis:

Síntomas

Los síntomas de la infección varían según el tipo de histoplasmosis.

Histoplasmosis pulmonar aguda

Los síntomas suelen aparecer de 3 a 21 días después de la inhalación de esporas. Los afectados pueden notar malestar, tener fiebre y tos, y sentirse como si tuvieran la gripe. Los síntomas suelen desaparecer sin tratamiento en un periodo de 2 semanas, y pocas veces duran más de 6 semanas.

Las personas que inhalan muchas esporas pueden desarrollar neumonía. Pueden presentar dificultad respiratoria grave y estar enfermos durante meses.

La histoplasmosis pulmonar aguda es mortal en raras ocasiones, pero puede ser grave en personas con el sistema inmunitario debilitado (como las que tienen sida).

Histoplasmosis progresiva diseminada

Al principio los síntomas son inespecíficos la persona infectada puede sentirse cansada, débil o con malestar general. Posteriormente los síntomas pueden empeorar muy despacio o de forma extremadamente rápida.

Puede producirse una neumonía, pero rara vez es grave, excepto en personas con sida. En raras ocasiones, puede aparecer meningitis Meningitis subaguda y crónica La meningitis subaguda es una inflamación de las capas de tejido que recubren el encéfalo y la médula espinal (meninges) y del espacio lleno de líquido situado entre las meninges (espacio subaracnoideo)... obtenga más información (inflamación de los tejidos que recubren el cerebro y la médula espinal), cuyos síntomas principales son dolor de cabeza y rigidez en el cuello. El hígado, el bazo y los ganglios linfáticos aumentan de tamaño. Con menor frecuencia, la infección produce úlceras en la boca y el intestino. En pocas ocasiones, resultan dañadas las glándulas suprarrenales (lo que causa enfermedad de Addison Enfermedad de Addison En la enfermedad de Addison, las glándulas suprarrenales son hipoactivas, lo que conlleva una carencia de hormonas suprarrenales. Esta enfermedad puede deberse a una reacción autoinmunitaria... obtenga más información Enfermedad de Addison ).

Sin tratamiento, esta forma es mortal en más del 90% de los casos. Aun con tratamiento, las personas con sida pueden morir rápidamente a causa de esta infección.

Histoplasmosis crónica cavitaria

Esta infección pulmonar se presenta de manera gradual a lo largo de varias semanas, produciendo tos y progresiva dificultad para respirar. Los síntomas incluyen pérdida de peso, sudores nocturnos, febrícula y malestar general.

La mayoría de las personas se recuperan sin tratamiento en un plazo de 2 a 6 meses. Sin embargo, la dificultad respiratoria puede continuar empeorando y algunas personas expectoran sangre, a veces abundante. El tejido pulmonar se destruye y se forma tejido cicatricial. El daño pulmonar o la invasión bacteriana de los pulmones puede llegar a causar la muerte.

Diagnóstico

  • Cultivo y examen de muestras de tejidos o líquidos corporales

  • En ocasiones, análisis de sangre y orina

  • Radiografía de tórax

Para diagnosticar la histoplasmosis, el médico obtiene muestras de esputo, orina, sangre o tejido de las llagas de la boca (en su caso). Los médicos pueden usar una sonda de observación (broncoscopio Broncoscopia La broncoscopia es un examen visual directo de la cavidad del órgano de la fonación (laringe) y de las vías respiratorias, mediante un tubo de visualización (broncoscopio). El broncoscopio está... obtenga más información Broncoscopia ) a través de la cual se pueden tomar muestras de los pulmones. O pueden hacer una biopsia para tomar muestras del hígado, la médula ósea o los ganglios linfáticos. Estas muestras se envían al laboratorio para realizar un cultivo y examinarlas. La orina y la sangre se analizan en busca de proteínas (antígenos El sistema inmunitario defiende al organismo frente a la invasión de sustancias extrañas o peligrosas. Tales invasores pueden ser Microorganismos (comúnmente llamados gérmenes, como las bacterias... obtenga más información ) liberadas por el hongo. Se puede solicitar una prueba para identificar el material genético del hongo (su ADN).

Los médicos también hacen una radiografía de tórax para buscar evidencias de infección pulmonar.

En algunas formas infrecuentes de infección se requiere la ayuda de especialistas en enfermedades infecciosas para el diagnóstico (y el tratamiento).

Pronóstico

La histoplasmosis primaria aguda casi siempre desaparece sin tratamiento. La histoplasmosis crónica cavitaria puede ser mortal. La histoplasmosis diseminada progresiva no tratada supone una tasa de mortalidad superior al 90%.

Tratamiento

  • Fármacos antifúngicos

La histoplasmosis pulmonar aguda en personas por lo demás sanas rara vez requiere tratamiento con medicamentos. Sin embargo, si las personas no mejoran después de un mes, a menudo se prescribe itraconazol por vía oral. A aquellas que desarrollan una neumonía grave, se les administra anfotericina B por vía intravenosa, seguida de itraconazol.

La histoplasmosis diseminada progresiva necesita tratamiento. Si la infección es grave, se administra anfotericina B por vía intravenosa, seguida de itraconazol por vía oral. Si la infección es leve, el itraconazol se utiliza solo.

Si las personas con sida desarrollan histoplasmosis, es posible que necesiten tomar de por vida un medicamento antifúngico, que suele ser el itraconazol. Sin embargo, es posible suspender la administración del antifúngico si el número de CD4 Recuento de linfocitos CD4 La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es un trastorno vírico que, progresivamente, destruye ciertos glóbulos blancos (leucocitos) y puede causar el síndrome de inmunodeficiencia... obtenga más información Recuento de linfocitos CD4 (un tipo de glóbulo blanco) aumenta y se mantiene lo suficientemente alto durante por lo menos 6 meses.

En la histoplasmosis crónica cavitaria puede eliminarse el hongo con itraconazol o, en caso de infecciones más graves, con anfotericina B. Sin embargo, el tratamiento no puede revertir la destrucción causada por la infección. Por consiguiente, muchas personas continúan padeciendo problemas respiratorios, parecidos a los de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) La enfermedad pulmonar obstructiva crónica es un estrechamiento persistente (bloqueo u obstrucción) de las vías respiratorias causada por enfisema, bronquitis obstructiva crónica o ambas. El... obtenga más información Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) . Por esta razón debe iniciarse el tratamiento lo antes posible con el fin de limitar la lesión pulmonar.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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